Шекли Роберт Первый день Президента

Реклама
Библиотека "Фантаст"
www.phantastike.ru
Шекли Роберт
Первый день Президента
Роберт Шекли
Первый день Президента
И.Тогова - перевод
Эта история привиделась мне, наверно, в кошмарном сне. И, несмотря на всю ее
смехотворность, я воспроизвожу ее с почти документальной точностью. Быть может, это
всего лишь сценарий для повести или, чего доброго, целого романа, навеянный слишком
пристальным вниманием к президентской гонке. Хотя кто на самом деле знает, чем
определяется выбор американского народа и судьбы американских президентов.
ПРОБУЖДЕНИЕ
Дукакис всегда знал, что первый день в Белом доме будет для него необычным. Но не мог
даже предположить, насколько причудливым все окажется на самом деле.
Странности начались с того самого момента, когда он наконец остался один в Овальном
Кабинете, опустился в огромное кресло и прикрыл глаза, буквально на мгновение, чтобы
прочувствовать момент: мечта стала реальностью, вот он, президент, сидит в Овальном
Кабинете...
-- Господин президент, сэр?
Дукакис резко вскинул голову. Он попросил, чтобы его не беспокоили. Он так долго
представлял, как останется один, в Овальном Кабинете, сядет в кресло, закроет глаза и
прочувствует всю значимость произошедшего... Откуда взялся этот лысеющий тип, лет
тридцати с небольшим, нетерпеливо наклонившийся к самому лицу?
-- Господин президент?
-- Ну что там еще? -- спросил Дукакис. -- Кто такой?
-- Уоткинс, сэр, -- ответил человек. -- Сотрудник секретной службы.
-- Хорошо, Уоткинс. Чем могу помочь?
Он даже не слышал, как этот тип вошел в комнату. Не иначе, носит туфли на резиновой
подошве. Как открылась дверь, Дукакис тоже не слышал. С другой стороны, он дремал,
чего и следовало ожидать от человека, которого только что избрали на самую высокую
должность на планете, а может, и в Солнечной системе со всеми ее кометами и
астероидами.
-- Я знаю, сэр, что вы объявили сотрудникам с утра выходной, однако нового президента
необходимо ввести в курс дел сразу же после его появления в Овальном Кабинете.
Надеюсь, вы понимаете нашу спешку. Существуют чрезвычайно важные обстоятельства,
о которых мало кому известно. В подробности не посвящен даже самый близкий круг
Библиотека "Фантаст"
www.phantastike.ru
советников и экспертов. Президент обязан знать все. Он держит в руках все нити и
принимает окончательное решение. Конечно, ему требуется совет и одобрение Конгресса,
но все-таки решать приходится только ему. Именно поэтому, сэр, я пришел, чтобы
рассказать, а лучше показать вам самый большой секрет этой, а равно всех прошлых и
будущих администраций.
Дукакис рассмеялся.
-- Что же это за секрет? Уж не хотите ли вы познакомить меня с пришельцами?
Уоткинс неожиданно побледнел.
-- С вами уже кто-то беседовал, сэр?
ПРИШЕЛЬЦЫ ОБЪЯВИЛИСЬ!
-- Что ты болтаешь? -- рассердился Дукакис. -- Я пошутил.
-- Пришельцы -- это не шутка, -- возразил Уоткинс. -- Идемте со мной, сэр. Я отведу вас к
ним.
-- Не понял?
-- Пришельцы, сэр. Я хочу вас с ними познакомить.
-- В другой раз, -- поморщился Дукакис. -- Сейчас мне не до пришельцев. Кстати, через
пятнадцать минут у меня встреча с президентом Нигерии.
Уоткинс изобразил на лице глубокую печаль.
-- Я надеялся, сэр, что мы сделаем это немедленно.
-- Как насчет следующего вторника, между десятью и одиннадцатью утра?-Боюсь, сэр, что
так долго они ждать не станут, -- возразил Уоткинс.
Дукакис рассмеялся, но, заметив, что Уоткинс даже не улыбается, нахмурился и тоном,
который можно было посчитать как шутливым, так и очень серьезным, произнес:
-- А мне все равно, станут они ждать или нет. I- -- Боюсь, что не все равно, сэр, -- покачал
головой Уоткинс. -- Вопрос действительно не терпит отлагательств. Пожалуйста,
пойдемте со мной, мистер Дукакис, вам необходимо встретиться с некоторыми людьми.
Полагаю, слово "люди" в данном случае подходит лучше всего.
Дукакис нервно заерзал в кресле. Первая встреча с сотрудниками секретной службы
проходила совсем не так, как он предполагал. Почему раньше никто не доложил ему об
этих пришельцах? Он чувствовал себя не в своей тарелке.-- Я хочу позвонить своим
советникам, -- произнес Дукакис почти капризным тоном.
-- Это было бы нежелательно, -- сказал Уоткинс. -- Переговоры с пришельцами -прерогатива исключительно президента. Вы можете посоветоваться с помощниками
только после того, как сами ознакомитесь с проблемой. Не раньше. Информация
предназначена только для вас. Затем вы вольны распоряжаться ею по своему усмотрению.
Библиотека "Фантаст"
www.phantastike.ru
Слушайте меня внимательно, сэр. Когда я закончу, вы решите, кому из советников можно
доверить подобную тайну. Если, конечно, вы вообще решитесь ее кому-либо доверить.
-- Не понимаю, из-за чего такая секретность, -- проворчал президент.
-- Скоро поймете, сэр. Пойдемте.
Похоже, Уоткинс прекрасно ориентировался в Овальном Кабинете. Он подошел к
высокому шкафу и открыл дверцу своим ключом. Дукакис заглянул через плечо
секретного агента. В шкафу на плечиках висели костюмы. Уоткинс отодвинул их в
сторону, открыв проход к стальной кабине лифта.
-- Я и не знал, что здесь такое... -- пробормотал Дукакис.
-- Вам не положено было этого знать, -- улыбнулся Уоткинс. -- До тех пор, пока я вам не
покажу.
-- Кто установил лифт?
-- Этот сделан по приказу Франклина Делано Рузвельта. Предполагалось, что по нему
можно будет спуститься в безопасное место в случае вторжения немцев во время Второй
мировой войны. Разумеется, это был всего лишь предлог. Рабочих привели к строжайшей
присяге. Вы тоже обязаны хранить тайну.
-- Конечно, -- сказал Дукакис.
Изнутри лифт напоминал небольшой спортивный зал. На полу валялись маты, имелась
перекладина и несколько гимнастических снарядов.
-- Это все для видимости? -- спросил Дукакис.
-- Вы чрезвычайно догадливы, сэр, -- кивнул Уоткинс.
Дукакис подошел к панели с кнопками, сотрудник секретной службы запер двери лифта.
-- Здесь отмечены четыре этажа, -- сказал Дукакис. -- На какую кнопку нажимать?
-- Ни на какую, -- отозвался Уоткинс. -- Отсюда можно спуститься только в подземный
гараж Белого дома.
-- А мы куда направляемся?
-- Увидите.
Уоткинс нажал на панель, и она отошла в сторону. За ней оказалась защищенная
проволочным каркасом красная кнопка. Уоткинс сдвинул каркас в сторону.
-- Теперь можете нажимать, сэр.
Дукакис надавил на кнопку. Механизм тихо загудел, лифт заскользил вначале вниз, потом
куда-то вбок. Скорость стремительно нарастала.
Библиотека "Фантаст"
www.phantastike.ru
-- Каким образом работает это устройство? -- спросил Дукакис.
-- Тесловые катушки, -- ответил Уоткинс.
-- Никогда о них не слышал, -- проворчал Дукакис.
-- Технология держится в секрете.
-- Зачем держать в секрете то, что может хорошо работать? -- удивился Дукакис.
-- Это вы тоже скоро узнаете, сэр.
-- Куда мы направляемся? -- повторил Дукакис.
-- На секретный подземный объект в Дулсе, штат Нью-Мексико.
-- Нью-Мексико? Но это же в нескольких тысяч миль отсюда!
-- Если точно, то от Вашингтона до Дулса две тысячи семь миль. При помощи магнитной
индукции мы проделаем этот путь очень быстро.
-- Вы сказали "секретный объект"?
-- Так точно, сэр.
-- Я не знал, что у нас существуют секретные объекты в Нью-Мексико.
-- Строго говоря, у нас их там нет. У нас есть база ВВС, а на ней существует секретный
объект. Под землей. На девятом уровне.
-- Да это целый город! -- заметил Дукакис.
-- Именно так, сэр. Уоткинс нажал на кнопку, и из стен лифта выдвинулись удобные
сиденья. Еще одна кнопка отвечала за небольшой бар.
-- Все предусмотрели! -- восхищенно пробормотал Дукакис.
-- Здесь есть даже факс, сэр. Хотя мы перемещаемся так быстро, что он нам не
понадобится.
КАК БЫТЬ С ВТОРЖЕНИЕМ РЕПТИЛОИДОВ
Поездка все-таки длилась довольно долго. Один раз пассажирам даже подали обед.
Бутерброды с индюшатиной показались Дукакису сухими, зато пиво было великолепно.
По крайней мере в пиве эти люди разбираются, решил он.
В лифте имелись свежие газеты. Дукакис попытался скоротать время за чтением, потом
решил прикинуть, с какой же все-таки скоростью они несутся. Цифра не укладывалась в
голове.
Он взглянул на Уоткинса. Тот стоял, заложив руки за спину, и покачивался с носка на
пятку. Секретный агент был человеком среднего роста, с темными волосами, короткой
Библиотека "Фантаст"
www.phantastike.ru
стрижкой и пробором на левой стороне. В петлице темно-синего пиджака красовался
цветок.
Дукакис все еще не мог как следует прийти в себя. Между тем пора было задуматься. Не
заговор ли это? Может, кто-то замышляет против него недоброе? Он вспомнил своих
политических соперников. Не их ли это происки? Дукакис всегда смеялся над
параноиками, страдающими особой подозрительностью. А ведь дело принимает
серьезный оборот. Где кончается паранойя и начинается разумная осторожность?
Наконец лифт плавно остановился. Уоткинс открыл двери.
Снаружи просматривался какой-то коридор. Судя по всему, они находились под землей.
-- Дальше пойдем пешком, -- объявил Уоткинс. -- Сооружение транспортной системы не
закончено. Думаю, вам не надо объяснять, в чем причина задержки.
Дукакис как раз ждал объяснений, но Уоткинс, видимо, решил, что президент догадался
сам. Вообще, для первого раза впечатлений было чересчур многовато.
-- Где мы? -- резко спросил Дукакис.
-- На подземной базе под городом Дуле, штат Нью-Мексико.
-- Зачем мы сюда приехали?
-- Они хотят знать ваше решение, господин президент.
-- Какое решение?
-- Относительно рептилоидов. Все эти годы мы считали их своими главными
противниками. О страшной угрозе предупредили взбунтовавшиеся рабы рептилоидов -низкорослые сероиды. Мы попытались вступить в союз с высокими блондинами с Плеяд,
они очень на нас похожи. С большим трудом удалось заключить соглашение, но тут
выяснилось, что нас опять обманули. Низкорослые сероиды оказались не такими
простыми. А обитатели Плеяд не такими дружелюбными. Так что, господин президент,
необходимо решать: либо мы меняем политику, либо идем прежним курсом...
В КОРИДОРЕ
Тоннель плавно изгибался, в потолок были встроены лампы. Казалось, тоннель сделан из
полированного алюминия. Слышался приглушенный гул, словно за стеной работала
тяжелая техника.
Дукакис и Уоткинс молча шли по тоннелю. Президент начинал по-настоящему
нервничать. Не стоило отправляться сюда без охраны. И Уот-кинса следовало бы
проверить, а не тащиться за ним, как слепому котенку. Дали хотя бы день или два побыть
президентом, привыкнуть к положению и людям... Он слишком легко позволил себя
увести. "Надеюсь, -- подумал Дукакис, -- мне не придется за это расплачиваться".
Они продолжали идти по длинному тоннелю, освещенному встроенными в потолок
лампочками. Что это на полу -- ковер? А может, резиновая дорожка? О чем должен думать
президент, шагая по этому коридору?
Библиотека "Фантаст"
www.phantastike.ru
Как бы то ни было, пора переходить к следующей сцене.
В конце тоннеля дверь. Возле нее охранник. Он очень высокий, вместо лица неразличимое
бледное пятно.
-- Кто это? -- шепотом спросил Дукакис.
-- А, это один из Синтетических. Не волнуйтесь, они на нашей стороне.
ОБСЛЕДОВАНИЕ НА ПРЕДМЕТ ИМПЛАНТАНТОВ
-- Одну минуту, -- произнес охранник, сжимавший в руке странного вида пистолет.
-- Наши удостоверения, -- сказал Уоткинс и протянул запаянные в пластик карточки.
Охранник кивнул.
-- Теперь я должен провести внешний осмотр.
-- Его трогать нельзя! -- воскликнул Уоткинс. -- Это президент!
-- У меня приказ, -- упрямо повторил охранник. -- Вы же знаете, как они говорят: во
вселенной Гоблинов каждый может надеть чужое лицо.
-- Это место полностью защищено от несанкционированного проникновения.
-- Так же думали и в Аде, штат Оклахома. Пожалуйста, сэр, не заставляйте меня
применять силу.
-- Ну, ладно, -- проворчал Уоткинс и обернулся к Дукакису: -- Это всего лишь
формальность, сэр. Он должен проверить ваши ноздри специальным инструментом.
-- Ничего не... -- выдохнул Дукакис, но в следующий момент стражник подтянул его к
себе, запрокинул ему голову и посветил маленьким фонариком вначале в одну, а потом в
другую ноздрю. Осмотрев ноздри через увеличительное стекло, он выключил фонарик и
произнес:
-- Вы можете проходить.
Видя, что опешивший Дукакис намерен устроить настоящий скандал, Уоткинс потащил
его по коридору.
-- Что все это значит? -- возмущенно выкрикивал Дукакис.
-- Ищут имплантанты, сэр, -- объяснил Уоткинс. -- Приборы, которые подключаются к
мозгу. Их вводят через ноздри, в область оптического нерва.
Дукакис нахмурился.
-- Через ноздри нельзя выйти к оптическому нерву.
-- Знаю, сэр. Поэтому вначале лазером просверливают отверстие.
Библиотека "Фантаст"
www.phantastike.ru
-- Кто этим занимается?
-- Мы точно не знаем. Вначале думали, что сероиды, но выяснилось, что мы сильно
преувеличиваем их возможности. По всей видимости, за этим стоят еще более зловещие
существа, рептилоиды с Драко.
-- Кто такие сероиды? -- спросил Дукакис.
-- Раньше мы считали их друзьями, -- сказал Уоткинс. -- Теперь нет. Только, пожалуйста,
не говорите им про мои слова.
-- Куда вы меня тащите?
-- Вы должны встретиться с пришельцами, господин президент.
ПЛАН ЭВАКУАЦИИ НА МАРС
Дверь открылась. В комнату заглянул человек и спросил, обращаясь к Уоткинсу:
-- Новый президент здесь?
-- Здесь. Но он занят.
-- Не мог бы он заскочить на минуту и одобрить поправки к плану эвакуации?
-- Дружище Дженкинс, он только что ознакомился с режимом секретности. Мы не успели
посвятить его в планы эвакуации.
В этот момент Дукакис произнес:
-- Секунду. Я хочу знать, что происходит.
С этими словами он прошел в соседнюю комнату. За ним последовал раздраженный
Уоткинс.
Около дюжины человек сидели за длинным столом. Дженкинс тут же обратился к
Дукакису:
-- Суть дела в том, господин президент, что мы намерены отказаться от плана, согласно
которому в случае атаки пришельцев все правительственные чиновники, начиная с уровня
GSC-04 и выше, будут вывезены на Марс. Сопровождать их смогут только люди,
имеющие специальный допуск. Члены семьи в эту категорию не попадают.
-- Считаю, что правительственные служащие должны оставаться на своих местах, даже
если корабль пойдет ко дну, -- отрезал Дукакис.
-- Хорошо, хорошо, -- торопливо сказал Уоткинс. -- Нам пора, сэр.
Но было уже поздно, президент успел понять, что его заманили в ловушку.
ДУКАКИС БЕЖИТ, ЕГО ПРЕСЛЕДУЮТ
Библиотека "Фантаст"
www.phantastike.ru
-- Все, хватит, мне надо отсюда уходить, -- сказал Дукакис и огляделся.Вокруг белели
фанатичные, нечеловеческие лица. Кто-то поднял руку с чем-то белым и омерзительным,
и Дукакис бросился бежать. За его спиной прогремел взрыв. Первый осколок просвистел в
дюйме от его головы. Дукакис завернул за угол и обнаружил разветвление. Он выбрал
левый тоннель и помчался по отполированной стальной трубе.
МЕТАМОРФОЗА
Пойманный в перекрестье лучей, Дукакис дергался, извивался, скользил, но не падал.
Лицо президента изменилось, вытянулось, побледнело, стало неузнаваемым. Руки
выросли и приобрели бутылочно-зеленый оттенок. Он схватился за лучи и резко дернул
их в разные стороны. Лучи разлетелись, как осколки стекла.
Дукакис принял угрожающую стойку и двинулся на противника.
В этот момент в дверях показался Уоткинс со странным пистолетом. Из ствола вырвалось
белое пламя, коснулось Дукакиса и тут же окутало его ослепительным облаком энергии.
Жидкости в теле Дукакиса закипели, он дико закричал. Долго мучиться и агонизировать
ему не пришлось. Лучевой пистолет был выставлен на самую высокую отметку. Влага
мгновенно испарилась, сухая плоть и нервы вспыхнули и тут же сгорели. На пол упали
черные хлопья золы.
-- Ты в порядке? -- спросил Уоткинс.
-- Кажется, да, -- ответил Дженкинс. -- Что это было?
-- То, чего мы не предвидели, -- сказал Уоткинс. -- Похоже, вмешались синие чироки с
Альдебарана. До сих пор они не проявляли к Земле никакого интереса. Только их еще нам
не хватало. Господи, синие чироки!..
-- Я считаю, что сдаваться рано, -- сказал Дженкинс. -- Тебе надо немедленно связаться с
Главной Программисткой. Попроси ее изъять пару месяцев из Основного Времени Земли
и переиграть выборы на победу Буша.
Уоткинс неуверенно покачал головой.
-- Ты же знаешь, как она не любит переделывать историю. Считает, что большое
количество аномалий портит конструкцию.
-- Это необходимо, -- твердо заявил Дженкинс. -- Временная линия президентства Буша -единственный вариант, не допускающий победы синих чироков. Он даст нам возможность
перевести дух и построить защиту, прежде чем они сообразят, что мы сделали.
-- Хорошо, -- кивнул Уоткинс. -- Постараюсь. А тебе известно, что с Бушем мы получим
вторжение в Кувейт и иракский кризис?
-- Известно, -- проворчал Дженкинс. -- Только выбора все равно нет. Либо мы, либо синие
чироки.
-- Ладно. -- Уоткинс подошел к двери и обернулся. -- Что делать с Дукакисом в новом
временном варианте?
Библиотека "Фантаст"
www.phantastike.ru
-- Что хотите, то и делайте. Теперь надо думать о Буше.
Взято из Либрусека, lib.rus.ec
Скачать