полный текст в формате MS Word

Реклама
© Ольга Грэйс (Гурина), 2011. Все права защищены
Произведение публикуется с разрешения автора
Не допускается тиражирование, воспроизведение текста или его фрагментов с целью
коммерческого использования
Дата публикации на сайте www.literatura.kg: 8 апреля 2011 года
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Роман «В плену тени» повествует о любви, ненависти, жизни и смерти вампиров. Всё
у них, как и у людей, хотя… Хотя читатель сам найдёт, в чём же всё-таки различие,
познакомившись с произведением девятнадцатилетней бишкекчанки Ольги Грэйс –
студентки одного из столичных колледжей.
Пролог
Мрачные, темные сумерки накрыли лес, словно покрывалом.
Пайпер брела наугад по горной тропинке, спотыкаясь и скользя по мокрой траве.
Дождь все усиливался, а надежды на спасение оставалось все меньше…
«Я погибну здесь!» - отчаянно подумала Пайпер. И, будто бы подтверждая ее
слова, где-то вдалеке закаркала ворона.
Пайпер окончательно сбилась с пути. Остановившись, она в панике начала
озираться по сторонам.
- Помогите! Кто-нибудь! – но ее слова поглотил безжалостный шелест деревьев.
Вдруг позади Пайпер раздался громкий треск. Испугавшись, она резко обернулась и…
поскользнувшись, потеряла равновесие, и покатилась вниз по горному склону.
С каждым дюймом скорость падения увеличивалась. Деревья и трава мелькали у
Пайпер перед глазами. Она пыталась зацепиться за траву, но мокрая трава
выскальзывала из ее рук. Пайпер несло прямо к обрыву. К крутому обрыву, после
падения с которого невозможно было выжить…
Глава 1. Светлый путь
Колледж Святого Михаила1. Чарльстон. Западная Виргиния.
Пайпер Конрад стояла у главных ворот, придерживая одной рукой большую
сумку. Другая же, чуть поменьше, была перекинута наискось через плечо. Девушка
была в задумчивости. Правильно ли она поступает? Действительно ли это – то, что ей
нужно?
1
Название вымышлено (прим. авт.)
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Уже несколько поколений все члены семьи Конрад были ревностными
католиками. Все в семье, начиная от бабушек, и заканчивая самой Пайпер, жили строго
по Библейским законам. Пайпер была единственным ребенком в семье, поэтому
взрослые ждали от нее слишком многого. Все бабушки настойчиво просили родителей
Пайпер отдать девочку в монастырь, но все-таки Пайпер пошла в воскресную школу.
Будущее ее было предопределено – Аманда Конрад, мать Пайпер, присмотрела
колледж Святого Михаила еще в то время, когда ее дочь училась в начальной школе. В
конце концов, после окончания школы Пайпер отправили сюда.
«Только будь умницей! – желала ей в дорогу бабушка Эвелина. - Этот колледж
сделает из тебя настоящую Конрад!»
И вот теперь Пайпер стояла на пороге здания, которое должно было сделать из
нее настоящую Конрад…
- Привет! – неожиданное приветствие вернуло Пайпер в реальность.
Оглянувшись, Пайпер увидела позади себя девушку лет шестнадцати, темноволосую,
низкорослую, зеленоглазую. Незнакомка держала в руках большой коричневый
чемодан. – Ты первокурсница?
- Да. – Пайпер слегка улыбнулась.
- Отлично! Я тоже! – глаза девчонки загорелись, - кстати, меня зовут Линдси.
Линдси Ховард.
- Пайпер, - Пайпер протянула руку, - Пайпер Конрад.
Линдси весело пожала руку своей новой подруги.
- Пойдем! – она потащила Пайпер за рукав к воротам, - ты же не будешь стоять
здесь вечность?
То, как Линдси выглядела и как она себя вела, никоим образом не
согласовывалось с тем, что она – добропорядочная католичка. Она больше напоминала
дерзкую уличную девчонку, каких было полно на улицах родного города Пайпер –
Джонстауна. Вряд ли Пайпер попадутся здесь еще такие же – все студенты выглядели
весьма скромно. Большинство из них сидели поодиночке.
- Ну и скучное местечко! – Линдси сморщилась. - С чего это мои родители взяли,
что я смогу исправиться здесь? Я не могу и не хочу!
Пайпер вздохнула. Линдси показалась ей очень странной. У Пайпер сложилось
ощущение, что она приехала в колледж не учиться, а отбывать срок.
Девушки подошли к трибуне, находящейся посреди двора. Около нее столпилось
много людей. Наконец, на крыльце колледжа показалась пожилая женщина в одежде
монахини. Не спеша, она прошла к трибуне, и заняла за ней свое место.
- Добрый день, уважаемые студенты и преподаватели! – торжественно
произнесла она, - Уважаемые первокурсники! Я от всей души поздравляю вас с
началом нового учебного года! Меня зовут Глория Томпсон. Я – директор колледжа
Святого Михаила. – После она вкратце рассказала о колледже и об учебной программе
на грядущий год.
Наконец, торжественное мероприятие закончилось, и преподаватели показали
первокурсникам их комнаты. Пайпер оказалась в одной комнате с Линдси. Та была
несказанно рада этому.
- Нам так повезло! – без умолку тараторила она, - мы обязательно станем
подругами.
2
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Конечно, Пайпер не особенно радовала перспектива такой «подруги», тем более
все детство ее прошло в компании таких же, как и она сама – детей ревностных
католиков. Поэтому общение с «разболтанной» девчонкой не грозило ничем хорошим.
Наконец, Линдси вышла. Наверное, отправилась знакомиться с другими
ребятами.
Пайпер, распаковав вещи, уселась перед зеркалом. Она внимательно начала
разглядывать собственное отражение. Из зеркала на Пайпер смотрела невысокая
шатенка с короткими волосами, чуть ниже плеч, и карими глазами. Пайпер стоило
огромных усилий, чтобы выпросить у родителей разрешения на стрижку. Вечно
задумчивое лицо украшала едва заметная родинка над верхней губой. Губы Пайпер не
были полными. Зато они были выразительными.
Одевалась Пайпер всегда просто. Дома было сложнее – девочки с улицы
смеялись над ней, называли неряхой. А все потому, что Пайпер должна была даже в
жаркую погоду носить длинную синюю юбку и такого же цвета рубашку с длинным
рукавом. Но здесь все было проще – почти все девочки были так одеты. Но здесь даже
разрешалось носить брюки или джинсы, чего дома не допросишься. К счастью, у
Пайпер нашлись джинсы, которые подарила ей подруга, переехавшая за границу.
Только дома Пайпер так и не удалось даже примерить их.
К счастью, джинсы пришлись впору, и Пайпер мысленно возблагодарила Эми –
ту самую подругу.
Глава 2. Нарушение
Занятия в колледже начались через день после того, как Пайпер прибыла туда.
Все предметы вели только женщины, одетые в монашеские одежды.
На занятиях, которые посещала Пайпер, учились только девушки. Парни
учились в восточном крыле, и походы туда были строго запрещены.
Однажды, в середине октября, к Пайпер подбежала восторженная Линдси.
- Пайпер! – она, запыхавшись, остановилась на пороге, - пойдем со мной на
празднование Хэллоуина в конце месяца!
- Хэллоуина? – Пайпер выразила удивление, - а что это?
Линдси выпучила глаза.
- Что?! Ты не знаешь, что такое – Хэллоуин?!
Пайпер отрицательно покачала головой.
Полная изумления, Линдси подошла к кровати Пайпер, и села рядом с ней.
- Ты правда ничего не знаешь об этом празднике, или ты просто шутишь? –
серьезно спросила она.
- Нет, не знаю. – Пайпер снова покачала головой.
Линдси закатила глаза.
- Дааа… - она скорчила гримасу, - ну ладно, я расскажу тебе о Хэллоуине. Этот
праздник отмечается в ночь с тридцатого на тридцать первое октября. Издавна
говорили, что именно в эту ночь грань между миром людей и потусторонним миром
сильно истончается, и люди могут видеть призраков. А, может быть, и еще каких3
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
нибудь «детей ночи»… - заметив, как Пайпер побледнела, Линдси продолжила более
повседневным тоном: - В этот праздник люди наряжаются в призраков, ведьм,
вампиров и во многих других жителей Ада. Дети ходят по домам и выпрашивают
конфеты…
- Они тоже так одеты? – перебила Пайпер.
- Кто? Дети?
- Да.
- Да, они тоже наряжаются. Вобщем, Хэллоуин – веселый праздник. Знаешь, если
ты действительно поверила в то, что грань между мирами истончается, то лучше забудь
об этом. Это всего лишь сказка. Люди сами придумали ее, чтобы внести в эту ночь
таинственности. – Линдси хитро улыбнулась, - ну, так ты пойдешь?
Пайпер до сих пор не могла прийти в себя после всего, что ей рассказала
Линдси. Почему-то все показалось ей таким реальным! Но, как ни странно, после
долгого пристального взгляда Линдси, Пайпер согласилась составить ей компанию.
«Никогда не приближайся ко тьме! – наставляла Пайпер бабушка Майя, - она
поглотит тебя целиком. Не успеешь ты и оглянуться, как Господь отвернется от тебя. И
никогда ты уже не вымолишь у него прощения»!
«А что такое – тьма? – интересовалась маленькая Пайпер, - почему она так
опасна»?
«Это – то, чем управляет Дьявол. Он – олицетворение всего Зла. Он – властелин
Преисподней. Не дай Бог кому-либо из смертных попасть туда»!
«Почему»?
«Потому что Преисподняя – это то место, куда отправляются грешные души
после смерти. Они никогда не обретают покой. Наказание за их злодеяния или
распутный образ жизни – вечно гореть в огне. Поэтому, моя маленькая, - бабушка
погладила Пайпер по голове, - не отходи от нашей семьи. Живи так, как живем мы. Не
трогай запретный плод. И тогда ты обретешь место в Раю»…
Почему-то Пайпер вспомнила этот разговор двенадцатилетней давности утром
тридцатого октября. Пайпер тогда было всего пять лет, но она уже знала почти всю
Библию. Бабушка Майя с раннего детства прививала своей внучке истинные познания.
Она ограждала ее от «неправильных друзей», фантастики и всего, где можно
обнаружить нечто грешное. Пайпер скучала по бабушке. Она умерла в позапрошлом
году в возрасте 95 лет. После ее смерти Пайпер начала чувствовать себя какой-то
опустошенной.
«Прости меня, бабушка, - мысленно обратилась Пайпер к покойной бабушке
Майе, - за то, что собираюсь пойти на этот дьявольский праздник. Я обещаю тебе –
этого больше не повторится! Клянусь!» - перекрестившись, Пайпер начала собираться.
До вечера оставалось уже пять часов, а девушка так и не решила, что оденет. Костюмы
ведьмы или вампира совсем не соответствовали ее предпочтениям.
***
4
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Убежать из колледжа было нелегко. Пайпер и Линдси пришлось пробираться
через задний двор. Он был безлюден, но из него можно было выйти на улицу через
маленькую железную калиточку, находящуюся в заборе. Преподаватели называли ее
«черным ходом», но студентам туда, конечно же, проход был запрещен. Они даже и не
подозревали о его существовании. Все, кроме пронырливой Линдси.
- Я испорчу себе наряд!.. – стонала она, когда они с Пайпер пробирались к
калитке, хорошо замаскированной зарослями терновника.
- Ты сама притащила нас сюда! – досадовала Пайпер.
Наконец, жуткий двор остался позади. Девушки вышли на дорогу, стряхивая
мусор с одежды.
Линдси была одета в короткое платье, напоминающее наряд развратной
Снегурочки. Поверх него она накинула длинный черный плащ. Сейчас она поправляла
вплетенную в волосы белую розу, якобы забрызганную кровью, что съехала набок.
Пайпер категорически отказалась от всех предложенных хэллоуинновских
костюмов. Поэтому на ней были те самые джинсы, которые она так любила, и синий
кардиган, надетый поверх голубой водолазки.
Линдси с сожалением оглядела подругу.
- Жаль, что ты не надела костюм, - сказала она.
- Ничего страшного. Я ведь просто составляю тебе компанию, - ответила Пайпер.
- Ну ладно, пошли! – Не успела Пайпер и опомниться, как Линдси схватила ее за
руку и быстро пошла вдоль дороги.
- Куда мы идем? – спросила Пайпер, которую Линдси буквально волокла за
собой.
- К перекрестку, - спешно отозвалась та, - меня там ждет друг на серебристом
«Вольво». Мы поедем с ним.
«Друг на серебристом «Вольво»?» - Пайпер обескуражено посмотрела на Линдси,
но ничего ей не сказала.
Наконец, они дошли до перекрестка. На обочине действительно стоял
серебристый «Вольво». Он пару раз мигнул фарами, и Линдси, таща за собой Пайпер,
направилась к нему. Когда они подошли, окно со стороны водителя открылось, и из
него высунулась пепельно-белая голова.
- Привет, Уильям! – воскликнула Линдси, - заждался? Прости, мы никак не могли
ускользнуть.
- Да ничего! – парень разблокировал двери, - садитесь.
Линдси прыгнула на переднее сидение, а Пайпер – на заднее. Линдси тут же
чмокнула Уильяма в губы. Парень был наряжен в вампира, поэтому после поцелуя он
игриво оскалился. Искусственные клыки обнажились, и Пайпер невольно сглотнула. Ей
стало не по себе. Линдси обернулась к подруге:
- Ты ведь никому не расскажешь об Уильяме? – она серьезно посмотрела на
Пайпер.
- Конечно… не расскажу, - пробормотала та.
- Вот и хорошо! – Линдси самодовольно улыбнулась, и машина тронулась с
места.
5
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Они ехали буквально десять минут по прямой дороге, пока, наконец, не свернули
на темную узкую улицу. По обеим сторонам она была густо усажена деревьями, а
домов здесь и вообще не проглядывалось.
Но, все же, один показался. Спустя еще пять минут, машина подъехала к
красивому белому особняку, украшенному гирляндами и тыквами с демоническими
«лицами» - символами Хэллоуина.
- Приехали! – весело воскликнул Уильям, паркуя свою машину среди других
машин, стоящих около главных ворот.
Ребята вышли из машины. Около ворот никого не было, но со двора доносились
звуки бесшабашной вечеринки.
Пайпер огляделась. Вокруг было много машин, но ее внимание привлек стоящий
с краю черный «Мустанг». Он смотрелся величественно, переливаясь разными
цветами, исходящими от гирлянд, на фоне остальных машин. Все они были почти что
однообразны. Но «Мустанг» резко выделялся среди них. «Возможно, у его хозяина
неплохой вкус», - подумала Пайпер. Но тут ее одернула Линдси:
- Ну что ты встала? – нервно заговорила она, - идем, а то все пропустим!
Они вошли в ворота и направились туда, откуда шли звуки.
Двор этого незнакомого, величественного особняка так и сверкал богатством.
Газон был ровно пострижен, выложенные фигурной брусчаткой узенькие дорожки
петляли по всей территории. Стены дома окружали фигурно постриженные кусты, а
кое-где из травы выглядывали маленькие декоративные гномики. Трехэтажное,
переливающееся в цвете огней здание прекрасно дополняло эту картину. Точнее, оно
являлось в ней главным предметом.
Наконец, все трое подошли к проходу, ведущему на задний двор. Прямо в этом
проходе был сооружен небольшой навес, под которым стояли изрядно подвыпившие
парень с девушкой. Он был одет в инопланетянина, а она – в ведьму.
- Приветствуем вас! – наигранно обратился парень ко вновь прибывшим,
отвешивая им глубокий поклон. – У вас имеются приглашения?
- Конечно! – Линдси вытащила из кармана своего плаща три пригласительных, и
пренебрежительно сунула их «инопланетянину». Тот взял их, разорвал напополам,
оставил одни половинки себе, а другие отдал им. Тут он посмотрел на Пайпер:
- А ты почему не одета, как положено? – он смерил ее сердитым взглядом.
- Я… ммм… - Пайпер растерялась. Она не нашлась, что ответить. Но за нее
ответил Уильям:
- Прекрати, Джош! – воскликнул он, - она не собиралась идти. Мы случайно
встретили ее, и взяли с собой. Она – новая подруга Линдси.
- Ну ладно, пусть заходит, - недовольно процедил Джош. Когда они вошли, он
снова натянул свою маску, и начал о чем-то болтать с «ведьмой».
Задний двор был настоящей обителью мрака: повсюду были развешаны
пугающие декорации, люди ходили в разных мистических костюмах, переодетые в
призраков официанты разносили гостям «Кровавую Мэри».
- Что это за место? – испуганно спросила Пайпер, повернувшись к Линдси.
- Это, моя милая, самое крутое место во всем штате! – весело отозвалась та.
От этого «самого крутого места в штате» по коже Пайпер побежали мурашки.
6
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Добро пожаловать! – раздался вдруг совсем рядом милый девичий голос.
Пайпер посмотрела в сторону, откуда он исходил. Прямо к новоприбывшим из толпы
шла красивая девушка в костюме феи. Похоже, особняк принадлежал ей.
Когда она подошла, Уильям дружески чмокнул ее в щеку.
- Джиллиан, ты – просто принцесса! – он тут же отвесил ей комплимент.
- Вообще-то, я – фея, - высокомерно поправила она его, - но и это тоже сойдет.
Он улыбнулся и обратился к своим спутницам:
- Девушки, позвольте представить вам мою подругу и бывшую одноклассницу –
Джиллиан Хоуп. Джиллиан, это Линдси – моя девушка, и Пайпер – ее подруга.
Джиллиан натянула улыбку, и повернулась к девушкам:
- Очень приятно, - проворковала она. – Пайпер, а почему на тебе нет костюма?
- Я… - Пайпер заметила, как угрожающий взгляд Линдси скользнул по ней, вообще-то я не собиралась на праздник. Я случайно встретила Линдси и Уильяма, и
они позвали меня с собой.
- Понятно… - Джиллиан недовольно улыбнулась, - ну ладно, развлекайтесь. Я
попрошу официантов обслужить вас, - и ушла.
- Неприятная особа… - высказалась Пайпер.
- Да ладно, забей! – Линдси махнула рукой.
- Мне… что сделать?.. – Пайпер непонимающе взглянула на подругу. Линдси
закатила глаза.
- Ооо! – досадно выдохнула она, - ну, понимаешь, забить – это значит – не
обращать внимания, понятно?
- Угу… - Пайпер недовольно поморщилась. «Зря я сюда пришла» - подумала она.
Но менять что-либо было поздно.
- Все это принадлежит Джиллиан? – спросила Пайпер, когда они с друзьями,
наконец-то, нашли свободный столик.
- Ага! – весело ответил Уильям, - ее отец – нефтяной магнат. Денег у него – куры
не клюют. Джиллиан – его единственная дочь, и он дает ей все, что только она
пожелает.
- А его жена?
- Она умерла, - спокойно ответил Уильям, - в авиакатастрофе восемь лет назад. С
тех пор мистер Хоуп воспитывает дочь сам.
Вечеринка продолжалась до глубокой ночи. Точнее, она планировалась до
самого утра, но подвыпившие гости начали разъезжаться по домам. Все это время
Пайпер просидела за своим столиком. Несколько «вампиров» безрезультатно пытались
пригласить ее на танец или напоить «Кровавой Мэри».
Наконец, все это начало надоедать Пайпер. Да и в колледже их с подругой могут
хватиться. Она решительно поднялась, и направилась вглубь пляшущей толпы, чтобы
найти Линдси. Но, практически сразу же, с кем-то сильно столкнулась. Она тут же
почувствовала, как ее водолазка стремительно становится мокрой. Пайпер вскрикнула
от неожиданности.
7
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Ради Бога, простите! – услышала она над собой голос.
Пайпер подняла голову. Сверху вниз на нее смотрел человек в золотистой маске
на глазах. На его тело был накинут длинный черный плащ. В руках парня был фужер,
напиток из которого теперь красовался на водолазке Пайпер.
- Извините, я такой неуклюжий… - он снова извинился.
Застыв на месте, Пайпер молча разглядывала его. Молодой человек оказался
высоким (более, чем на голову, выше Пайпер), статным, самоуверенным и, несмотря на
то, что лицо его скрывала маска, Пайпер нехотя отметила, что он хорош собой.
- Все в порядке. Бывает. – Пайпер вздохнула.
- Вы уже уходите?
- Нет. Я ищу подругу.
- Могу я Вас проводить? – не унимался незнакомец.
Поняв, что от него так просто не отделаешься, Пайпер согласилась.
Парень шагал грациозно, так, будто все это принадлежало ему.
- А почему на Вас нет костюма? – поинтересовался он.
Пайпер ответила ему то же самое, что и Джиллиан.
- А в кого одеты Вы? – скромно спросила она у незнакомца.
- Я?.. – он таинственно улыбнулся, - я – вампир. – С этими словами он широко
улыбнулся, обнажив острые, пугающие клыки. Они выглядели еще более реальными,
чем клыки Уильяма, и Пайпер стало не по себе.
- Да, мне сегодня очень везет на вампиров, - недовольно пробормотала она.
- Правда? – он усмехнулся, - боитесь вампиров?
- Конечно, - серьезно ответила Пайпер, - они – зло.
- Уау!.. – парень скорчил гримасу, - прикольно…
- Очень! – Пайпер ускорила шаг.
- Кстати, мы не познакомились, - незнакомец догнал ее, - могу я узнать Ваше
имя?
Пайпер посмотрела на него.
- Пайпер Конрад, - нехотя произнесла она.
- Пайпер… - задумчиво произнес незнакомец. Казалось, он сейчас находился
очень далеко от всего происходящего. – Красивое имя. А я -…
- Пайпер! – раздалось справа.
- Линдси! – Пайпер устремилась туда. Пройдя два шага, она обернулась: Извините, мне пора. – И ускорила шаг.
Незнакомец остался стоять на месте, в задумчивости сжимая пустой фужер.
***
8
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Когда Пайпер поближе подошла к Линдси, то в ужасе отшатнулась – от подруги
так и разило спиртным. Облокотившись на плечо так же не трезвого Уильяма, она
смачно потягивала тонкую сигарету.
- Пайпер, что с тобой? – заплетающимся языком произнесла она, - ты какая-то…
слишком трезвая! – Линдси громко засмеялась.
- Боже, Линдси! – Пайпер не могла подобрать нужные слова, - ты что, пьяна?
- Да. А что?
- Это же грех! – Но в ответ на это Линдси снова разразилась неприятным смехом:
- Сегодня Бог занят чем-то более важным, чем наблюдение за пьяной девчонкой!
- Линдси! – Пайпер в ужасе вытаращила глаза, - как ты можешь такое говорить?
Бог не простит тебе…
- Ой, хватит вам о религии! – вмешался Уильям, - давайте веселиться!
- Да, давайте веселиться! – поддержала его Линдси.
- Нет! – Пайпер грубо схватила подругу за руку, - хватит, Линдси! Ты не в себе!
Поехали в колледж! Нас могут хватиться.
- Ну и что с того? – Линдси пренебрежительно скривилась, - меня не напугаешь
парочкой старых монашек!
- Линдси…
- Все, хватит! – Линдси высвободила руку, - я остаюсь с Уилли. Он кое-что мне
обещал… - она многозначительно взглянула на своего спутника, - правда, дорогой?
Он кивнул в ответ.
- Если ты хочешь, мы можем сделать это и втроем… - продолжила Линдси,
украдкой взглянув на похотливо улыбающегося Уильяма, - а если нет – иди. Тебя никто
не держит.
- Но… Я не дойду одна… - Пайпер чуть не заплакала.
- Не мои проблемы! – Линдси демонстративно развернулась, чтобы уйти, - так ты
с нами?
- Нет! – в сердцах выпалила Пайпер, и бросилась прочь из этой адской обители.
За спиной она слышала неприятный смех Линдси, но ей уже было не до этого.
Стояла глубокая ночь. Два или три часа. Пайпер точно не знала, сколько было
времени. Она не спеша вышла из ворот особняка, все еще ловя на себе насмешливые и
похотливые взгляды. Сердце сразу подсказывало ей, что дружба с Линдси не доведет ее
до хорошего. Но поняла она это только тогда, когда «подруга» наглым образом ее
бросила.
«Прости меня, бабушка, - мысленно обратилась Пайпер к своей покойной
бабушке Майе, - ты была права – мне не следовало дружить с «отступниками». Прошу
тебя – защити меня этой ночью и не дай злу снова прикоснуться ко мне»…
Машин на стоянке заметно поубавилось. Не было и того «Мустанга», что так
привлек внимание Пайпер. Машина Уильяма все еще стояла на том же месте, но
Пайпер знала, что назад она в ней не поедет.
Выйдя на дорогу, девушка огляделась. Вокруг была кромешная тьма, и она
совершенно не знала, куда ей идти. Пайпер помнила, с какой стороны они приехали, но
вряд ли бы она нашла дорогу назад в одиночку. Тем более, ночью.
9
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Водолазка Пайпер все еще была мокра от пролитого на нее напитка. Холодной
ночью это совсем не согревало. Пайпер побрела в том направлении, откуда они
приехали. С каждым шагом дорога становилась все темнее и страшнее. Пайпер
невольно начала припоминать все россказни Линдси о Хэллоуине.
«Да брось, Пайпер! – успокаивала она себя, - все это выдумки».
Казалось, темной дороге не было конца. Ночь не издавала никаких звуков, кроме
шелеста листьев и скрипа сверчков, отчего обстановка казалась еще ужаснее. Пайпер
не знала, в какой стороне находился колледж. Она смутно помнила поворот на ту
дорогу, по которой можно было дойти до него напрямую, но вот только она не была
уверена в том, что не пропустила поворот.
Пайпер шла около часа, но поворота так и не увидела. «Боже, я пропустила его!»
- в отчаянии девушка схватилась за голову. Но когда? А может, все-таки она еще не
дошла? Мысли буквально разрывали голову Пайпер. Она остановилась, подавляемая
своей беспомощностью. В тот момент Пайпер чувствовала себя мышкой, загнанной в
ловушку злой кошкой. Вскоре Пайпер собралась с духом, и, закутавшись поплотнее в
свой кардиган, побрела дальше.
Не прошло и пяти минут, как внезапный свет фар осветил в темноте силуэт
Пайпер. Машина, ехавшая позади, сбавила ход.
«Только этого не хватало!» - душа Пайпер мигом «ушла в пятки». На ходу читая
молитву, она ускорила шаг. Машина же обогнала девушку, и неожиданно преградила
ей дорогу. Пайпер в ступоре остановилась. Она начала суматошно озираться по
сторонам в поисках хоть одной живой души, но, как назло, поблизости никого не было.
Пока Пайпер собиралась с духом, водитель машины погасил фары и открыл окно
со своей стороны.
- Не поздновато ли для прогулок? – послышалось из машины.
Поняв, что бежать ей некуда, Пайпер взглянула на машину. Она изумилась,
увидев перед собой тот самый «Мустанг», что так ярко выделялся из всех на стоянке у
дома Джиллиан. Вот только водителя она пока не разглядела.
- Я не гуляю… - испуганно ответила Пайпер, - я… иду домой.
- Домой? – из машины послышался удивленный смешок, - Одна? Без друзей?
- Мои друзья бросили меня! – выпалила Пайпер, - пожалуйста, позвольте мне
идти. Не трогайте меня, прошу Вас! – На глаза Пайпер против воли навернулись слезы.
Не удержавшись, она уткнулась лицом в ладони и разревелась, представляя, что может
сделать с ней этот незнакомец на темной дороге среди ночи.
На этот раз из машины послышался откровенный и глубокий смех.
- Господи, да зачем ты мне нужна? – кажется, все это не на шутку развеселило
парня, - я просто узнал тебя, и хотел поинтересоваться, не нужна ли тебе помощь. Я
имею в виду, если ты не против, я бы мог отвезти тебя.
- Узнали меня? – Пайпер подняла голову.
- Ну… ты же была на вечеринке?
- Да, я…
- Ты сказала – тебя зовут Пайпер. Я прав? – с этими словами из окошка машины
показалась голова. Увидев ее владельца, Пайпер застыла на месте - за всю свою жизнь
ей не приходилось видеть таких красивых мужчин: на вид ему было чуть больше
двадцати, даже в темноте девушка могла разглядеть чарующую черноту его густых
10
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
волос, и бездонные темные глаза, внимательно изучающие Пайпер. На правильных
губах парня играла лукавая усмешка. На нем был черный плащ, сливающийся с
окружающей тьмой. – Ну так что – могу я подвезти тебя?
- Вообще-то… - Пайпер смутилась, - садиться в машину к незнакомым людям…
- Ну, во-первых – не такие уж мы и не знакомые; а во-вторых – уговаривать тебя
я не буду. Не хочешь – не надо. Я поехал. Только на твоем месте я бы подумал – ночью
в этих местах не так уж безопасно.
Пайпер совсем не хотелось вновь оставаться в одиночестве посреди незнакомой
улицы, поэтому, прикинув, что этот парень вряд ли будет ее домогаться, согласилась.
- Где ты живешь? – спросил парень после того, как Пайпер устроилась на заднем
сидении, а сам он повернул ключ зажигания.
- Мне нужно в колледж Святого Михаила, - робко ответила Пайпер.
- Ты живешь поблизости? – поинтересовался парень.
- Нет. Я живу в этом колледже. То есть, я учусь в нем.
Повисла пауза.
- Правда? – наконец, тихо произнес парень.
- Да. А что – что-то не так?
- Да нет, все нормально, - Пайпер заметила, как взгляд незнакомца помрачнел. Он
внимательно изучал Пайпер через зеркало заднего вида.
Подозрения Пайпер оправдались – она пропустила нужный поворот. К счастью,
водитель знал город, и вскоре они уже ехали по шоссе, ведущему прямо к колледжу. За
всю дорогу они не перемолвились и парой слов. Наконец, машина плавно
притормозила у ворот колледжа.
- Приехали, - парень повернулся лицом к Пайпер, слегка перегнувшись через
свое сидение.
- Спасибо Вам большое. Храни Вас Бог! – Пайпер спешно нащупывала ручку
двери. Парень все это время молча наблюдал за ней. Наконец, ей это удалось. Замок
щелкнул. Пайпер направилась на выход. Но вдруг она внезапно остановилась.
- Извините за назойливость, но Вы сказали, что узнали меня. И Вы знаете мое
имя… - она немного смутилась.
- Да. Это так, - спокойно ответил парень, - это я вылил свой напиток на Вашу
водолазку. Прошу прощения.
- Ничего страшного… - Пайпер вдруг стало как-то не по себе. Она вспомнила
костюм этого незнакомца: длинный плащ, маска и огромные клыки… Жуть! – Но… Пайпер глубоко вздохнула, - раз уж так получилось, что мы с вами увиделись два раза
за один вечер, не могли бы Вы… - она увидела, что взгляд парня стал еще
внимательнее. Он терпеливо выжидал, что же она скажет. – Не могли бы Вы назвать
мне свое имя? Ну… я к тому, что Вы знаете мое, и было бы нечестно… - Пайпер уже
была не рада, что завела этот разговор. От смущения она прямо на глазах теряла дар
речи, и несла всякую несуразицу. Едва она взглянула в его бездонные глаза, как
начисто лишилась и последних слов, оставшихся в ее словарном запасе.
- Ах, да! Прости, я совсем забыл! – в отличие от Пайпер, у этого парня было все в
порядке со словарным запасом. И причем, похоже, он был в прекрасном настроении. –
Я – Джозеф, - он дружелюбно протянул Пайпер свою руку, - Джозеф Деверо.
11
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Глава 3. Уик-энд
- Очень приятно, - Пайпер, смущаясь, протянула ему свою руку, - была рада
познакомиться с Вами, но теперь мне пора идти.
- Да, конечно, - Джозеф улыбнулся, - не смею больше тебя задерживать.
Развернувшись, Пайпер направилась к воротам колледжа.
- Не советую тебе впредь бродить ночью по улицам! – послышалось вслед из
машины. Обернувшись, девушка улыбнулась, и обещающе кивнула. Нажав на педаль
газа, Джозеф сорвался с места, и умчался в объятия ночи.
Пайпер еще долго стояла у ворот в нерешительности. Она боялась войти. Что
подумают преподаватели? Что они скажут ей? Что она ответит, когда они спросят ее о
Линдси? Но холод дал о себе знать. Постояв еще несколько минут на промозглом
осеннем воздухе, Пайпер нажала кнопку звонка. Дверь для служебного персонала, что
находилась справа от главного входа, приоткрылась. Сонная миссис Беркли,
преподавательница «Истории Иисуса Христа», а по совместительству, правая рука
директора, осторожно высунулась из дверного проема.
- Кто там? – сонным голосом спросила она.
- Это Пайпер Конрад, - сердце Пайпер бешено колотилось, - первокурсница.
При свете уличного прожектора Пайпер удалось разглядеть, как изменилось
лицо миссис Беркли. Возмущенно вздыхая, та мелкими, но быстрыми, шагами,
направилась к воротам. Пайпер на шаг отстранилась. Ей и подумать было страшно –
что сейчас будет!
Между тем, миссис Беркли подошла к воротам, и всунула ключ в замочную
скважину. Ворота открылись, и Пайпер, сгорая от стыда, вошла во двор, продолжая
чувствовать на себе неодобрительные взгляды пожилой женщины.
Снова закрыв ворота, миссис Беркли окликнула Пайпер. Та остановилась, все
еще боясь обернуться.
«Ну, все, - подумала она, - завтра меня отправят домой, где мои родители просто
убьют меня за такое поведение»!
- Мисс Конрад! – повторила женщина, - нам нужно серьезно поговорить.
- Да, конечно… - Пайпер не смела перечить старшим. Это заложилось в ее
воспитании с раннего детства.
Разумеется, через пять минут Пайпер, миссис Беркли и миссис Томпсон,
директор колледжа, сидели в кабинете директора.
- Могу я узнать, мисс Конрад, где вы были почти всю ночь? – сердито задала
вопрос Глория Томпсон.
- Я… я… - Пайпер снова почувствовала то же самое, что и несколько минут
назад, в машине Джозефа – полное отсутствие разговорной речи.
Две пары глаз нетерпеливо смотрели на нее. От этого Пайпер становилось еще
тяжелее собраться с духом.
- Так где же? – повторила директриса.
- Я… я заходила к друзьям, - Пайпер еще ниже опустила голову, - да… к друзьям.
12
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- К каким друзьям? – не унималась директриса.
- Вы их не знаете, - врала Пайпер.
- И они отправили тебя в колледж во второй половине ночи?
- Нет… я ушла давно. Я… просто забыла дорогу…
- Ты понимаешь, что это – серьезное нарушение правил данного заведения? –
вмешалась миссис Беркли, - мы обязаны отправить тебя домой.
- Пожалуйста, - на глаза Пайпер навернулись слезы, - не делайте этого! Дайте
мне последний шанс!
- Шанс? – миссис Томпсон недоверчиво взглянула на Пайпер, - ты – только
первокурсница, а уже ведешь себя так, будто давно окончила колледж. Это тебе не
Оксфорд или Гарвард, где учатся дети безбожников. Это в тех учебных заведениях
позволено вести себя так, как сегодня повела себя ты. Колледж Святого Михаила – это
место, где учатся Избранные – те, кто всецело посвятил себя религии; те, кто идет по
правильному пути. Я не уверена, что ты – одна из них.
- Простите меня, пожалуйста… - Пайпер заплакала, - прошу, не исключайте меня.
Дайте мне последний шанс!
Дамы переглянулись.
- Хорошо, - наконец, ответила директриса, - я дам тебе шанс, если ты
поклянешься, что такого впредь не повторится.
- Клянусь! – не раздумывая, выпалила Пайпер.
- Прежде, чем клясться, будь уверена, что сможешь сдержать данную клятву, предостерегла Пайпер «правая рука директора».
- Я в этом уверена! – Пайпер заулыбалась. В ответ миссис Беркли лишь
задумчиво покачала головой. Сейчас Пайпер казалось, что все неприятное позади, и
она непременно сдержит клятву. Но девушка и не представляет, как скоро ей придется
разочароваться в самой себе…
***
Линдси не объявилась и на следующее утро. В любом другом колледже ее
отсутствие бы никого особо не обеспокоило, но колледж Святого Михаила – совсем
другое дело. Первоначально Линдси хватились на биологии. Этот урок они с Пайпер
посещали вместе, поэтому мисс Шеридан, преподаватель биологии, в первую очередь
поинтересовалась у Пайпер о месте нахождения ее подруги. Девушка оказалась в
западне. Она была обязана рассказать всю правду. А если с Линдси случилась беда? А
Пайпер промолчит….
- Должно быть, мисс Шеридан, вы знаете об инциденте, произошедшем со мной
накануне… - неловко начала Пайпер.
- Да, мисс Конрад, - строгим тоном ответила учительница, - наслышана.
- Я хочу сказать… - Пайпер нервно сглотнула, … - хочу сказать, что Линдси
Ховард вчера была со мной. То есть, мы вместе сбежали из колледжа.
Глаза Ребекки Шеридан и всех присутствующих на уроке учениц удивленно
округлились.
13
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- То есть, как? – мисс Шеридан взглянула на Пайпер, - почему она не вернулась с
тобой? С ней что-то случилось?
И тогда Пайпер рассказала обо всем. Единственной ложью из всего ее рассказа
было то, что они с Линдси якобы ходили на празднование дня рождения одной общей
подруги, а не на празднование Хэллоуина. Скажи Пайпер правду, ее бы тут же с
позором прогнали из колледжа. И ее родители явно бы этого не одобрили.
Когда девушка закончила, ее слушатели еще долго не могли прийти в себя.
Особенно мисс Шеридан: схватившись за голову, она что-то нервно бубнила себе под
нос.
- Значит, так, - наконец, произнесла она, - урок окончен. Мне нужно обсудить это
с директором.
Все спешно засобирались.
- Конрад, останьтесь! – скомандовала преподавательница. Пайпер замерла. Чтото подсказывало ей, что ее деньки в этом колледже сочтены.
Когда все ученицы покинули кабинет, мисс Шеридан повернулась к Пайпер.
- Вы уже обсудили это с директором, мисс Конрад? – требовательно спросила
она.
- Я умолчала о Линдси, - честно призналась Пайпер, - я думала, что она вернется
ночью.
- Но она не вернулась! – Ребекка повысила тон, - Вы понимаете, что Ваша
подруга могла попасть в неприятности? До чего же Вы должны быть безответственны,
чтобы допустить это!
- Я… - Пайпер не успела договорить. Дверь кабинета распахнулась, и на пороге
показалась миссис Томпсон.
- Мисс Шеридан! – недовольно обратилась директриса к молодой
преподавательнице, - что это Вы себе позволяете? Почему Вы отпустили детей с урока
раньше положенного времени?
- Простите, миссис Томпсон, - спокойно отозвалась Ребекка, - на это есть
весомые причины.
- Что это за причины? – в этот момент директриса заметила Пайпер, - она снова
что-то натворила?
Мисс Шеридан подробно передала миссис Томпсон информацию, недавно
полученную ею от Пайпер.
- Что? – директриса была в недоумении, - мисс Конрад, почему Вы скрыли от
меня то, что Ваша подруга ушла с Вами?
Пайпер повторила ей то же самое, что недавно сказала мисс Шеридан – якобы
она думала, что Линдси вернется в колледж той же ночью.
- Если она не объявится в течении дня, мисс Конрад, я буду вынуждена отослать
Вас домой, - развернувшись, директриса вышла. Мисс Шеридан не стала задерживать
Пайпер, и та отправилась в свою комнату.
На протяжении всего дня Пайпер только и делала, что молилась: молилась о
возвращении Линдси. Хоть она и понимала, что подруга «убьет» ее, как только узнает о
том, что она проболталась, Пайпер все же хотелось, чтобы Линдси немедленно вошла в
дверь. И она вошла…
14
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Спутанные волосы, наспех натянутая одежда, шея, обмотанная серым шелковым
шарфом….
- О, Боже! Линдси, что с тобой? – Пайпер не могла прийти в себя, увидев столь
плачевный вид своей подруги.
- Ничего, - голос Линдси был едва слышим. Она будто бы не спала целые сутки.
- На тебя напали? – продолжила Пайпер.
- Нет, - Линдси скорчила недовольную гримасу, - перестань задавать глупые
вопросы! Надеюсь, ты ничего не рассказала им обо мне?
В ответ Пайпер не нашлась, что сказать. Обманывать Линдси было глупо. Так
или иначе, она все узнает от кого-либо из преподавателей или от самой директрисы.
- Знаешь, Линдси… - но Пайпер не успела договорить: дверь приоткрылась, и в
комнату заглянула Кристи – одна из студенток.
- Линдси, хорошо, что ты пришла! – радостно воскликнула она, - сходи в кабинет
миссис Томпсон. Она хочет поговорить с тобой.
- Хорошо. Я только переоденусь, - Линдси взглянула на Кристи. Кивнув, та
закрыла за собой дверь снаружи.
Молча переодевшись, Линдси поправила прическу и свой таинственный шарф и
направилась к двери. Открыв ее, она остановилась и оглянулась на сидящую на кровати
Пайпер.
- Если ты хоть что-то разболтала… - угрожающе прошипела она, - … то храни
тебя Бог! – и вышла.
Пайпер сидела на кровати, белее снега. Хоть Линдси была и поменьше ее
ростом, но девушка знала – та запросто может побить ее. Да так, что мало не
покажется! Считая секунды, Пайпер с тревогой ждала возвращения Линдси из кабинета
директора.
Прошло минут двадцать, и дверь в комнату, наконец, распахнулась. Страхи
Пайпер оправдались – на пороге стояла разъяренная Линдси. В испуге, Пайпер
соскочила с кровати. Захлопнув за собой дверь, Линдси, кипя от ярости, двинулась
прямиком на подругу. Приблизившись к ней вплотную, она изо всей силы ударила
Пайпер по лицу. Ошарашенная девушка упала на кровать, схватившись обеими руками
за левую щеку, на которой сразу же образовалось большое красное пятно.
- Дрянь! – взревела Линдси, - ты сдала меня! Хотя я догадывалась, что так и
будет! Ты мне сразу не понравилась!
- Линдси…
- Заткнись! – грубо оборвала ее Линдси, - я надеялась, что ты поймешь меня, я
думала, мы станем подругами! А ты, чтобы спасти свое жалкое пребывание в этом
колледже, тут же сдала ту, которую называла подругой!
- Знаешь, что, - Пайпер начала «заводиться», - подруги, значит? А где ты
слышала, чтобы подруги бросали друг друга среди ночи в незнакомом месте?
- Я не бросала тебя! Ты сама отказалась остаться! – пыталась оправдаться
Линдси, - ты предала меня! Теперь меня вышвырнут отсюда, как тряпку!
- Линдси, пожалуйста… - но та не хотела ее слушать. Она снова набросилась на
Пайпер, и вцепилась ей в волосы, крича на ходу разного рода оскорбления. Пытаясь
отбиться, Пайпер оттолкнула соперницу к стене и, чтобы хоть как-то остановить ее, изо
15
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
всей силы потянула шарф. В ходе схватки он ослаб, и поэтому плавно соскользнул с
шеи Линдси, и остался в руках Пайпер. Линдси резко остановилась. Ярость на ее лице
мгновенно сменилась испугом. Пайпер присмотрелась. То, что она увидела, мгновенно
повергло ее в шок: на шее Линдси «красовались» две небольшие ранки, такие, будто ее
шею проткнули вилкой для спагетти. Так вот для чего Линдси надела шарф! Она хотела
скрыть свои раны. Но зачем? Почему она ничего не рассказала ей, Пайпер?
- Боже, Линдси! – Пайпер выронила шарф, - что с тобой произошло?
- Ничего! – Линдси резко подняла с пола свой шарф, и начала нервно обматывать
им шею. Пайпер схватила ее за руку:
- Линдси, я знаю – ты зла на меня, но, пожалуйста, скажи – кто это сделал?
- Чтобы ты снова всем разболтала? – презрительно ответила Линдси.
- Мне стыдно, поверь, - Пайпер опустила голову, - прости меня, если сможешь.
Но ты должна мне все рассказать. Клянусь – никто об этом не узнает. Скажи честно –
это сделал Уильям?
- Нет, - Линдси медленно опустилась на кровать. Пайпер села рядом,
внимательно смотря на подругу, которая продолжала нервно теребить свой шарфик, это был другой… темный человек.
- Темный человек? – Пайпер недоверчиво посмотрела на Линдси, которая, повидимому, не шутила, - в каком смысле?
- В прямом! – Линдси нервно подняла голову, сжав губы, - он укусил меня.
- Что сделал? – глаза Пайпер удивленно округлились.
- Укусил! – нервно повторила Линдси, - Уильяму удалось сбежать. Подонок… Линдси злобно поморщилась, - он бросил меня одну. Наедине с этим монстром.
- Как вы повстречались с этим психом? – спросила Пайпер.
- Когда ты убежала, - Линдси сглотнула, - мы сели в машину и отправились
домой к Уильяму. Посреди дороги у нас заглох мотор. Уилл вышел из машины, открыл
капот, и начал копаться в нем. Вдруг я услышала его крик. Испугавшись, я выскочила
из машины (зря я это сделала!), и побежала на крик Уильяма. То, что я увидела
дальше… - тяжело дыша, Линдси выдержала недолгую паузу, - это не опишешь
словами: какой-то странный человек в черном пальто тащил Уильяма к обочине.
Перепугавшись до смерти, я схватила с земли камень и запустила им в того парня. Это
сработало – он отпустил Уилла. Но он сразу же переключился на меня. Не успела я и
глазом моргнуть, как он крепко схватил меня и прижал к себе. Я ждала, что Уильям
поспешит мне на помощь, но он сбежал, как трусливая собака. Незнакомец отпустил
его. Но, как только Уильям скрылся из виду, он одной рукой запрокинул мне голову, и
впился зубами в горло. Это была невыносимая боль…. Слава Богу, он не убил меня.
Когда все закончилось, он просто бросил меня на землю, и словно испарился. Не
прошло и секунды, как он исчез, будто его и не было. Придя в себя, я нашла в
брошенной Уильямом машине чей-то шарф, обмотала им шею, и побрела в колледж.
Ну, дальше ты все знаешь.
Линдси закончила свой неправдоподобный рассказ. Пайпер, конечно же, не
поверила ей. «Видимо, подруга перебрала алкоголя, - подумала она, - и все это ей
померещилось». Но почему же тогда Линдси выглядит такой перепуганной? И откуда
все-таки на ее шее эта рана? Пайпер обуяло невероятное желание выяснить всю правду.
Должно же быть этому какое-то рациональное объяснение! Пайпер могла поверить во
что угодно, но только не в историю о таинственном человеке, кусающем людей.
16
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
***
Линдси дали второй шанс: после долгих уговоров директор позволила ей
остаться в колледже. Конфликт с Пайпер был исчерпан, хотя Линдси старалась
держаться от нее на расстоянии. Все вошло в привычное русло: учеба, религия,
построение планов на будущее.
Прошло две недели.
Близился конец недели, и студентов распустили на выходные по домам. На
прошлой неделе дядя Пайпер – Николас Конрад – привез племяннице обещанный
подарок – «Форд» 1988 года выпуска. Он давно обещал Пайпер подарить ей машину в
случае, если она поступит в колледж. Конечно, машина была не из новейших, но ездить
могла. Пайпер еще в четырнадцать лет освоила управление легковым транспортом,
поэтому не могла дождаться, чтобы съездить куда-нибудь на своем новом «друге». В
конце недели маршрут был выбран – Пайпер отправится в Джонстаун проведать
родителей, по которым она уже успела порядком соскучиться.
Наступил долгожданный день – пятница. В полдень все студенты начали малопомалу разъезжаться по домам. За кем-то приезжали родители, у кого-то были машины,
а кто-то воспользовался общественным транспортом. Лишь немногие остались на уикэнд в колледже.
Пайпер вышла из колледжа следом за остальными. На улице моросил дождь,
поэтому, накинув на голову капюшон своей тонкой темно-зеленой куртки, Пайпер
поспешила под навес, где находилась ее машина. Там было место, что-то вроде
парковки, где под одним навесом собралось штук сорок машин. Все они медленно
выезжали, одна за другой, и разъезжались по разным сторонам. Пайпер добралась до
своего «Форда», уселась в машину, и двинулась следом за колонной. Выехав из ворот
колледжа, она свернула на Северо-восток, в сторону штата Пенсильвания.
Миновав несколько небольших городов, Пайпер выехала на горную дорогу.
Горы в этой местности были невысокие, но порой лесистые. Итак, она проезжала мимо
одного леса, как вдруг мотор машины заглох. Машина остановилась на обочине.
Спускались сумерки, и на горы вместе с ними опускался негустой туман. Дождь
усилился. Дворники быстро заездили по лобовому стеклу, разбрасывая по разным
сторонам обильные потоки воды, но это было бесполезно – без мотора машина все
равно никуда не поедет.
Пайпер достала из кармана мобильный. Но позвонить ей так и не удалось – в
горах нет сети. Нервно отбросив телефон на заднее сидение, Пайпер изо всех сил
вцепилась обеими руками в руль машины. Гнев немного стих. Она огляделась. В
залитых водой окнах машины не было видно дороги. Натянув капюшон, Пайпер лениво
выбралась из машины. В лицо ей тут же ударил сырой горный воздух. Пайпер снова
осмотрелась. Но обстановка вокруг никак не внушала скорейшего освобождения: на
всей дороге не было слышно ни одного ревущего мотора, все машины будто вымерли.
Пайпер испугалась: темнело очень быстро, а перспектива провести ночь на обочине не
радовала ее.
«Нужно найти жилую местность», - мелькнуло в голове Пайпер. Но где? Пайпер
не очень хорошо знала эту дорогу. Все, что она знала, так это то, что ехать надо было
все время напрямик, вплоть до Пенсильвании. Ну а уж дороги родного штата Пайпер
знала наизусть. «Если напрямик, значит - напрямик, - решительно подумала Пайпер, - я
17
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
уверена – я проехала большую часть пути, а это значит, что где-то поблизости должны
начаться жилые места».
Так как от машины толку не было, Пайпер пошла пешком в направлении, в
котором ехала. Она отошла достаточно далеко от машины, как вдруг оказалась на
развилке. Обе дороги походили друг на друга и были абсолютно неразличимы,
особенно в полумраке. Пайпер остановилась. Куда же ей идти теперь? Подумав около
пяти минут, она решительно свернула налево. Пройдя несколько шагов, девушка
вздрогнула – на ближайшее к ней дерево шумно приземлилась большая птица. Повидимому, то была ворона. Но почему же она такая габаритная? Обычно вороны
поменьше…. Но додумывать у Пайпер не было времени. Забыв о птице, Пайпер
двинулась дальше. Странно, но деревья по обеим сторонам дороги начали сгущаться. С
каждым шагом Пайпер замечала, что они становились все ближе к обочине, а сама
дорога вдруг стала скользкой, травянистой и узкой. Казалось, она начала подниматься
вверх. Из-за темноты Пайпер не видела, что справа от обочины уже образовался крутой
склон. Вдруг девушка снова увидела эту птицу. Она вновь присела на дерево,
находящееся в нескольких шагах от Пайпер. Девушке стало жутко. Быстро нащупав
ногой камень, она наклонилась, схватила его, и запустила им в ворону. Птица шумно
взмахнула крыльями, и быстро улетела. Пайпер глубоко вздохнула и огляделась:
дорога вокруг нее была странной. Не было похоже, что она выведет Пайпер в город.
«Господи, я заблудилась!» - отчаянно подумала девушка. Видимо, Пайпер была сильно
увлечена собственными мыслями, и не обратила внимание на странность дороги.
Теперь обращать внимание было уже поздно. Пайпер закружилась на месте. Она не
знала, куда ей идти. Все вокруг было одинаковым. Да и дороги не было видно: она уже
давно превратилась в тропу, петляющую между деревьями….
Мрачные, темные сумерки накрыли лес, словно покрывалом.
Пайпер брела наугад по горной тропинке, спотыкаясь и скользя по мокрой траве.
Дождь все усиливался, а надежды на спасение оставалось все меньше…
«Я погибну здесь!» - отчаянно подумала Пайпер. И, будто бы подтверждая ее
слова, где-то вдалеке закаркала ворона.
Пайпер окончательно сбилась с пути. Остановившись, она в панике начала
озираться по сторонам.
- Помогите! Кто-нибудь! – но ее слова поглотил безжалостный шелест деревьев.
Вдруг позади Пайпер раздался громкий треск. Испугавшись, она резко обернулась и…
поскользнувшись, потеряла равновесие, и покатилась вниз по горному склону.
С каждым дюймом скорость падения увеличивалась. Деревья и трава мелькали у
Пайпер перед глазами. Она пыталась зацепиться за траву, но мокрая трава
выскальзывала из ее рук. Пайпер несло прямо к обрыву. К крутому обрыву, после
падения с которого невозможно было выжить…
***
От сильной скорости у Пайпер закружилась голова. Расстояние между ней и
обрывом стремительно сокращалось. Последний оборот вокруг себя и… твердая земля
исчезла из-под измученного тела Пайпер. Вместо травы и стволов деревьев перед
глазами Пайпер разверзлась черная пропасть. Огромная пропасть беспощадно
поглощала в себя маленькое беззащитное тело. Пайпер стремительно полетела вниз.
Вдруг ее глаза различили среди непроглядного мрака землю. Но то была не просто
18
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
земля: валуны разных размеров были рассыпаны по земле, словно горох, прямо под
обрывом. С каждой долей секунды Пайпер приближалась к ним. Она наперед знала, что
погибнет при соприкосновении с любым из этих камней. Глаза девушки были широко
раскрыты, все тело сковал непреодолимый ужас, но у нее не хватило сил даже
закричать…. Все, что смогла сделать Пайпер, так это зажмуриться, и ждать своего
конца….
И наконец, это свершилось. В один миг ветер перестал свистеть в ушах девушки,
и сразу же раздался глухой звук. Звук от соприкосновения тела с твердой
поверхностью…. И наступила мертвая тишина…
Глава 4. Влечение
Все еще пребывая в напряжении, Пайпер открыла глаза.
- С приземлением! – услышала она над собой.
- Я в Раю? – пробубнила Пайпер себе под нос.
- Тебе пока туда рановато! – голос, говоривший с Пайпер, был насмешливым.
Пайпер немного расслабилась. Она заметила, что лежит, уткнувшись лицом в
кожаную ткань. Открыв пошире глаза, она обомлела:
- Вы?! – на секунду Пайпер забыла обо всем, что только что произошло. Сверху
на нее смотрели бездонные глаза, которые выделялись даже в темноте. Эти глаза
принадлежали человеку в мокрой от дождя кожаной куртке, который, стоя сразу на
двух камнях, держал ее на руках.
- Я. - спокойно ответил он. - Видимо, ты никогда не прислушиваешься к советам
окружающих. Я же просил тебя больше не гулять по ночам! – Джозеф укоризненно
посмотрел на Пайпер. Ее лицо покрылось краской.
- Простите… - пробормотала она.
- Давай перейдем на «ты», - дружелюбно предложил он, - мне так удобнее.
В ответ Пайпер лишь скромно кивнула.
Джозеф аккуратно поставил Пайпер на ноги, все еще придерживая ее за талию.
- Сможешь идти? – спросил он. Пайпер подняла голову: темные глаза не
скрывали заботы и тревоги.
- Да.
Тогда Джозеф отпустил ее. Сделав пару шагов, Пайпер удостоверилась, что
ничего не повреждено, и она сможет идти.
- Как ты оказался здесь? – спросила Пайпер, нарушив двухминутное молчание.
- Как ты оказалась здесь? – ответил Джозеф вопросом на вопрос. Казалось, он
был чрезвычайно сердит. Пайпер рассказала ему свою историю. Когда она закончила,
Джозеф от души рассмеялся.
- Отправилась пешком искать людей? – смех буквально давил его, - ты что,
спятила?
- Я думала – это недалеко, - пыталась оправдаться Пайпер. Джозеф разразился
повторной волной смеха.
19
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Ага, совсем близко! – сыронизировал он, - от развилки до ближайшего
населенного пункта как минимум двадцать миль! О чем ты думала?! – теперь Джозеф
не иронизировал. Его голос был похож на голос отца, отчитывающего непослушную
дочь.
- Прости… я не знала… - Пайпер опустила голову.
- Не знала? Тогда какого черта поперлась? – Джозеф резко отвернулся, чтобы
Пайпер не заметила, как изменилось его лицо в порыве ярости. Собравшись, Джозеф
три раза глубоко вздохнул, и снова повернулся к едва не плачущей Пайпер. – Ладно,
идем! – и он уверено пошел вперед, будто точно знал дорогу.
За все время, пока Пайпер и Джозеф выбирались из леса, они не проронили друг
другу ни слова. Они даже не смотрели друг на друга. Лишь иногда, когда они миновали
крутые подъемы, Джозеф подавал Пайпер руку, либо переносил ее через канавы.
Наконец, они выбрались на тропу, а вскоре и на шоссе.
- Где твоя машина? – нарушил тишину Джозеф.
- Должна быть где-то там, - Пайпер указала пальцем в сторону, откуда она
пришла к развилке. Не сказав ни слова, Джозеф пошел в том направлении. Пайпер
последовала за ним.
Шли они долго. Наконец, машина показалась. Она одиноко стояла на обочине,
точно так же, как ее оставила Пайпер. Дождь почти прекратился. Выудив из кармана
ключи, Пайпер открыла дверцу машины с водительской стороны. Перегнувшись через
водительское сидение, она разблокировала остальные двери. Джозеф все это время
молча стоял рядом, всматриваясь в пустоту.
- Ты не мог бы посмотреть мотор? – просьба Пайпер вернула его в реальность.
- Ладно. Садись за руль, - Джозеф взял у Пайпер ключи, подошел к капоту, и
открыл его. Но буквально сразу же закрыл обратно. – С мотором все в порядке, - сказал
он, подходя к распахнутой водительской дверце, - здесь что-то другое.
Он попросил Пайпер подвинуться на соседнее сидение, а сам сел за руль. Он
повернул ключ зажигания, но эффект был нулевым. Тогда он уставился на панель,
после чего нервно усмехнулся:
- Да ведь у тебя же пустой бензобак!
Пайпер вытаращила глаза:
- Что?
- Бензин кончился, говорю! – Джозеф откинулся на спинку сидения, после чего
иронично посмотрел на Пайпер, - знаешь, девушка за рулем – это… - он намеренно не
закончил фразу, чтобы не обидеть Пайпер. Он надеялся, что она сама поймет.
- Но я же вожу с 14 лет! – попыталась возразить она.
- На первый взгляд не скажешь.
Просидев, углубившись в собственные мысли, полчаса, Пайпер захотела спать.
Увидев, что Джозеф уже дремлет, она осторожно начала пробираться на заднее
сидение. Джозеф проснулся моментально, и молниеносно схватил Пайпер за руку.
Вздрогнув, девушка остановилась. Джозеф, увидев, что поймал вовсе не врага, а
Пайпер, облегченно вздохнув, разжал пальцы.
- Ты куда? – почти шепотом спросил он.
- Я посплю на заднем сидении, - ответила Пайпер. В ответ он промолчал.
20
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Кое-как устроившись, Пайпер попыталась заснуть. Но не тут-то было! Дождь
сделал свое дело – вся одежда Пайпер насквозь промокла, и ее начало трясти от холода.
Она ничего не могла поделать с этим – с каждой секундой ощущение пронизывающего
холода лишь увеличивалось. Услышав ритмичное постукивание зубов, Джозеф
повернул голову к заднему сидению.
- С тобой все в порядке? – спросил он.
- Мне холодно, - едва слышно пробормотала Пайпер.
Обреченно вздохнув, Джозеф вышел из машины. Он открыл заднюю дверцу и
заглянул внутрь.
- Сядь, - скомандовал он.
Пайпер послушно села, все еще дрожа от холода. Джозеф уселся рядом.
- Снимай куртку, - в том же тоне продолжил он.
Пайпер перепугано уставилась на него.
- Не бойся, я не маньяк, - Джозеф закатил глаза, - твоя куртка насквозь промокла,
поэтому ты и мерзнешь.
- Но если я сниму куртку…
- Ты можешь не спорить? – Джозеф сердито уставился на нее, - не бойся – я не
причиню тебе зла.
Не спуская настороженного взгляда с Джозефа, Пайпер медленно освободилась
от куртки. Бросив ее за спинку сидения, она ждала, что будет дальше.
- Молодец. Теперь сними обувь, и залезь с ногами на сидение, - Джозеф
посмотрел на Пайпер с улыбкой. На этот раз она не стала спорить, просто молча
выполнила просьбу. Джозеф снял с себя куртку и укутал ею Пайпер.
- Моя куртка не промокла, - спокойно сказал он, - сейчас ты согреешься.
Все то время, пока Пайпер еще дрожала, Джозеф плотно прижимал ее к своему
телу, которое, несмотря на то, что он – вампир, было горячим. Наконец, Пайпер
согрелась, и сразу же провалилась в сон. Тогда Джозеф осторожно положил ее на
сидение, беззвучно вышел из машины и уселся на камень у обочины. Изнутри его
пожирал голод, но он не мог оставить ее одну среди мрачных гор. Еще недавно он мог
без зазрения совести вспороть горло любому человеку. Еще недавно он ненавидел всех
людей. Но она, именно она в один момент изменила все его представление о людях. И
теперь он поклялся защищать ее всю ее жизнь, до самой глубокой старости. И пусть он
умрет от голода, но он никогда не оставит ее одну, и ее тело никогда не потеряет не
единой капли крови. Ни по его и ни по чьей бы то ни было вине!
***
Пайпер открыла глаза. Она обнаружила себя лежащей, съежившись, на заднем
сидении собственной машины. Она все еще была плотно закутана в теплую куртку
Джозефа. Его самого в машине не было. Пайпер почувствовала легкий зуд в горле.
«Отлично – я заболела!» - иронично сказала она сама себе.
Когда девушка вышла из машины, в лицо ей сразу же ударил яркий свет
утреннего солнца. Природа просыпалась: пели птицы, на небе весело «играло» солнце,
дул приятный ветерок. Не было ничего общего с вечером накануне. Но где же Джозеф?
21
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Сделав ладонью козырек от солнечного света, Пайпер огляделась. Джозеф стоял на
противоположной от машины Пайпер обочине, и задумчиво направлял свой взор кудато вдаль.
- Джозеф! – окликнула его Пайпер.
Джозеф резко обернулся. Его лицо все еще было серьезным, но уже не
сердитым.
- С добрым утром! – поприветствовал он ее.
- С добрым! – Пайпер улыбнулась, - сегодняшнее утро на самом деле доброе.
Посмотри, как красиво вокруг! – она восхищенно стала оглядываться по сторонам.
По лицу Джозефа скользнула тень улыбки.
- Садись в машину, - негромко сказал он, - воздух еще не прогрелся.
- А ты? – Пайпер удивленно уставилась на него, - сколько ты простоял на
воздухе? Ты, должно быть, очень замерз. На тебе же только футболка…
- Со мной все в порядке, - Джозеф подтолкнул Пайпер к машине, - залезай. – Ну
не мог же он сказать, что пробыл всю ночь на воздухе, и что ему никогда не бывает
холодно!
Спустя несколько минут, Джозеф заглянул в машину.
- Мне придется вернуться в город и вызвать полицию и эвакуатор, - оповестил
он, - тебе придется немного посидеть в одиночестве. Заблокируй все двери, и ни при
каких обстоятельствах не выходи из машины, пока не придет помощь.
Пайпер даже не успела возразить – захлопнув дверцу машины, Джозеф быстро
зашагал по направлению к Чарльстону.
«Как же он доберется до города без авто»? – мелькнуло в голове Пайпер. Но,
значит, у него был план. Иначе он бы не был таким уверенным, когда уходил. Вообще,
Джозеф – странный парень. Вчера он таинственным образом появился из ниоткуда в
лесу, и спас ей жизнь. У Пайпер было много вопросов, которые она собиралась задать
Джозефу. Но вряд ли бы он ответил честно. Что-то неизвестное поселилось в душе
Пайпер. Что-то неумолимо влекло ее к Джозефу. Но что это? Может, это то, что люди
называют любовью? Может, Пайпер нашла свою любовь в лице Джозефа? Но что на
это скажут ее родители? И что бы сказала бабушка Майя?
«Пайпер, сразу после окончания колледжа ты выйдешь замуж, - Аманда Конрад
буквально впорхнула в комнату дочери, - сын мистера Холта, Адам, - идеальный
претендент на место моего зятя. Его отец – самый добросовестный католик из всех,
кого я знаю. А знаю я, поверь, многих. Его жена, Лиза, пусть земля ей будет пухом,
всегда посещала Церковь, устраивала «Вечера Веры», была добра ко всем людям, даже
к тем, кто был далек от Истинного пути. Мистер Руперт Холт – точная копия своей
жены. Он делает все, что делала Лиза, и он также гуманен. Поэтому я подумала, что
нам неплохо было бы породниться с Холтами. Так, как ты – моя единственная дочь, то
именно ты должна стать законной супругой Адама Холта. Ты знаешь, Пайпер, что в
нашей семье супругов всем выбрали родители. И посмотри, что из этого вышло: все мы
безумно счастливы, и никто еще не пожаловался. Нынешнее поколение сами выбирают
себе спутников жизни. Но стали ли они счастливей от этого? Нет. Не успеют
пожениться – уже разводятся. А в нашей семье не было еще ни одного развода. Я
искренне надеюсь, что ты не разочаруешь нас, Пайпер»! – семья возлагала на Пайпер
большие надежды. Никому из них и в голову не приходило, что она могла не оправдать
22
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
их. Пайпер в очередной раз поймала себя на мысли, что Джозеф Деверо не безразличен
ей. Но что будет, когда она узнает правду? Что будет, когда она узнает, что Джозеф –
совсем не обычный, заботливый парень, спасший ей жизнь, а беспощадный
шестисотлетний вампир, жаждущий крови, смерти и криков беспомощных жертв своей
неутолимой жажды; тот, при звуке чьего имени все смертные и бессмертные трепещут
в ужасе; легендарный король Избранных? Пайпер еще не понимает, во что ввязывается.
Она мечтает, боготворит того, чья смерть избавила бы мир от ужаса пролитой крови
невинных…
Джозеф зашел за поворот и оглянулся: машина Пайпер исчезла из его поля
зрения. Быстро оглядевшись по сторонам, он взмахнул руками, и тут же в небо взлетел
большой черный ворон, и быстро скрылся за горизонтом.
Не успело пройти и часа, как Пайпер услышала вой полицейских сирен. Она
подняла голову и выглянула в заднее окно. Полицейская машина и карета «Скорой
помощи» быстро приближались к месту положения Пайпер. Следом за ними чуть
медленнее двигался эвакуатор.
Пайпер вышла из машины. Служебные машины припарковались рядом с
машиной Пайпер, только на противоположной стороне дороги. Из полицейской
машины выскочил пожилой мужчина лет пятидесяти пяти, одетый в форму шерифа. Им
он и был. Ли Фрэнкс – шериф округа.
- Мисс Конрад? – взволнованно поинтересовался он.
- Да, - Пайпер ответила машинально. Ее голова была занята поисками Джозефа –
его не было видно среди полицейских. Будто бы прочитав мысли Пайпер, шериф с
догадкой произнес:
- Вы ищете своего друга?
Пайпер вздрогнула.
- Да… Вы не знаете…?
- Он просил меня извиниться перед Вами, но у него возникли срочные дела, и он
не смог приехать, - перебил ее мистер Фрэнкс.
Доктора усадили Пайпер в свой транспорт и увезли в больницу Чарльстона.
Эвакуатор повез «Форд» в мастерскую. Шериф уехал с места последним.
***
Группа студентов Профессионального колледжа каждый Уик-энд проводили на
природе. Этот тоже не стал исключением. Расстелив на траве огромное покрывало,
ребята начали вытаскивать еду и выпивку из своих рюкзаков.
- Да здравствует Уик-энд! – закричала одна из девушек, и тут же припала губами
к горлышку пивной бутылки. Остальные не заставили себя долго ждать – открыв все
бутылки, они дружно чокнулись и выпили «за прекрасные студенческие годы».
Ближе к вечеру ребята засобирались домой. Солнце только что зашло, и поляна
казалась тихой и таинственной. Вся еда была съедена, выпивка выпита. Собрав в
большой пакет мусор, один из ребят запихнул его в багажник «Джипа», на котором все
и приехали.
23
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Ну, кажется, все, - вздохнул он, - поехали!
- Постойте! – воскликнула одна из девушек, - Элли «приспичило». Она сейчас
вернется.
- Даяна, поторопи свою подругу! – нервно воскликнул тот, кому принадлежала
машина, - нам нужно успеть добраться до города засветло.
Даяна пару раз окликнула Элли. Никто не отозвался. Подождав несколько
минут, ребята разделились и отправились на ее поиски. Они обшарили все кусты
поблизости, но Элли словно испарилась. Началась паника. Все понимали, что они
никак не могли вернуться без своей подруги. Парни разнервничались, девушки
расплакались…
Вдруг изо всех сторон на поляну начал надвигаться черный дым. Он сгустился
посреди поляны, и в считанные секунды преобразовался в человека. Ребята обомлели.
Темный силуэт в длинном, развевающемся на ветру, плаще, явно был настроен не
дружелюбно. Что-то подсказывало им, что именно по его вине исчезла Элли.
Ухмыляясь, Джозеф смотрел на перепуганных детей свысока, ожидая их
дальнейших действий. Но они даже не пошевелились. Казалось, они приросли к земле.
Наконец, один из них вскочил на ноги, и с криком «бежим!» бросился вглубь деревьев.
Джозеф лениво взглянул ему вслед, а потом вдруг сорвался с места и в долю секунды
исчез в зарослях.
Наступила мертвая тишина. Все вокруг будто замерло в ожидании чего-то
ужасного. Перепуганные ребята не могли даже шелохнуться от ужаса. Вдруг из
зарослей стремительно вылетел Сэм – парень, что пытался убежать. Пролетев на
высоте в два метра над поляной, он грубо приземлился на спину посреди нее. Секунду
спустя из зарослей выпорхнула большая ворона. Громко, победоносно каркая, она
начала кружить над поляной. Она то опускалась совсем низко, то взмывала под самые
облака. Наконец, птица описала над поляной последний круг, и приземлилась. Тут же
ворона приняла обличие человека – человека с лицом Дьявола. Этот монстр подошел
ко все еще лежащему на земле Сэму, одной рукой схватил его за ворот куртки, и,
подняв, запрокинул ему голову, и впился острыми клыками в его горло. Девушки в
ужасе завизжали. Быстро покончив с Сэмом, вампир злобно уставился на остальных.
Ни один из них не осмелился повторить то, что сделал их друг. Все они знали,
что от этого монстра им ни за что не скрыться. Довольно ухмыльнувшись,
Джозеф двинулся по направлению к ним…
…Они все погибли. Все, кроме Даяны. Когда вампир начал пожирать одного за
другим, оставшиеся в живых пытались убежать. И лишь Даяне не хватило сил
двинуться с места. Когда со всеми было покончено, Джозеф приблизился к Даяне.
Самодовольно улыбаясь, он смотрел на нее сверху вниз. Девушка видела, как
обнажились его зловещие, острые клыки, которыми он только что беспощадно загрыз
всех ее друзей.
- А ты почему не убежала? – растягивая момент собственного «триумфа»,
спросил вампир.
Даяна ничего не ответила. Тогда Джозеф грубо схватил ее за плечи, и поставил
на ноги. Ее ноги были ватными от страха, и Джозефу пришлось поддерживать девушку,
чтобы она снова не упала. Посмотрев на ее бледное, перепуганное лицо, Джозеф
правой рукой схватил Даяну за волосы, и грубо запрокинул назад ее голову.
Обнажилась белая шея, под кожей которой маняще пульсировала молодая кровь.
Ожидая собственную смерть, девушка широко раскрыла глаза и затаила дыхание. И
вдруг Джозефа как колом проткнуло – в одну секунду он замер, и уставился на горящие
24
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
ужасом глаза Даяны: они, как две капли воды, походили на глаза Пайпер – его Пайпер,
которой бы он не причинил боль даже в порыве самого дикого голода. Разрез глаз
Даяны был таким же выразительным, как и у Пайпер, а цвет – таким же нежнокоричневым.
Для Джозефа перестала существовать реальность. Он вдруг ясно увидел перед
собой образ Пайпер. Сначала она мило улыбалась. Она будто бы освещала своей
улыбкой все, что было вокруг нее – а именно – поляну, растения, окружающие эту
поляну и самого Джозефа. Но вдруг завораживающая улыбка слетела с губ Пайпер.
Лицо ее помрачнело, в глазах появилась боль. Широко раскрыв свои чарующие глаза,
девушка в упор уставилась на Джозефа. На ее лице, одно за другим, отражались боль,
укор, ужас и разочарование; и из глаз хлынули слезы. Джозеф всей душой и телом
рванулся к ней, но Пайпер вдруг быстро стала относить назад какая-то невидимая сила.
Не касаясь ногами земли, девушка уносилась все глубже в заросли, и вскоре слилась с
ними. Джозеф хотел догнать ее, но, едва он ступил шаг, как земля перед ним
разверзлась и поглотила в себя почти половину поляны. На месте расщелины
образовалась черная, бездонная пропасть. Казалось, она была живой, потому что эта
зловещая куча тьмы будто бы дышала, издавая глухой, пугающий звук. С каждым
«вздохом» из пропасти поднималась густая черная пелена, которая продолжала расти,
пока не достигла размера двадцатиэтажного дома. Когда Джозеф пригляделся
повнимательнее к этой пелене, то он увидел, что это – вовсе не пелена, а огромная
каменная стена, навсегда разделившая его с Пайпер. Джозеф знал, что ему никогда не
преодолеть эту стену, а значит – никогда не увидеть ее. Осознание неизбежности
вызвало из груди Джозефа пронзительный и отчаянный крик, и… все вдруг
закончилось. Ужасное видение прекратилось, и Джозеф с ужасом заметил, что он все
еще стоит на поляне, держа за волосы перепуганную Даяну, и громко кричит, смотря в
никуда.
Будто бы только что поняв, что произошло, Джозеф в ужасе оттолкнул Даяну.
Она упала на землю.
- Уходи, - тяжело дыша, прошипел Джозеф.
- Что? – Даяна не могла поверить своим ушам.
- Пошла вон! – громоподобно закричал вампир.
Почувствовав вдруг прибывшие неизвестно откуда силы, девушка вскочила на
ноги, и бросилась прочь. Как только она скрылась за деревьями, Джозеф
преобразовался в ворона, и, сделав широкий взмах крыльями, взлетел высоко в небо, и
улетел в неизвестном направлении.
Первый день новой учебной недели.
Пайпер пришла на занятия раньше всех. Она еще немного кашляла, но
температура, мучавшая ее в последние сутки, уже спала, и девушка чувствовала себя
значительно лучше. После занятий она намеревалась ускользнуть из колледжа, чтобы
сходить домой к Джозефу, и вернуть ему его куртку. Пайпер удалось выудить у
полицейских его адрес: оказалось, он живет всего лишь в двух кварталах к Западу от
колледжа. Еще в полиции сказали, что Джозеф недавно приехал в город из Атланты.
Ему якобы очень понравился Чарльстон, он купил здесь дом, и теперь живет в свое
удовольствие. Вот только удовольствие его крайне опасно для окружающих.
25
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Занятия прошли, как всегда. Как только они закончились, Пайпер незаметно
ускользнула из колледжа, и, держа в руках пакет с курткой Джозефа, отправилась к
нему домой. Пройдя два квартала по направлению к Западу, Пайпер вышла на
неширокую спокойную улицу. Дома на ней располагались по обеим сторонам, и
внешне были похожи друг на друга – светлых тонов, двухэтажные и невысокие, с
маленькими аккуратными двориками. Смотря на бумажку с адресом, Пайпер
направлялась к Югу по улице. Она дошла почти до конца улицы, когда увидела этот
дом. То, что так резко бросилось в глаза Пайпер, трудно было назвать домом. Скорее,
миниатюрный средневековый замок: три этажа, каменная кладка, зубчатые края
крыши, окружающие четыре маленьких остроконечных башенки, расположенных в
каждом из четырех углов крыши; в середине крыши возвышалась точно такая же
башенка, только покрупнее остальных; окна в средневековом стиле, с решетками;
большая дубовая дверь с металлическим кольцом, широкое каменное крыльцо и
широкий навес над ним. Территорию дома окружал высокий металлический резной
забор. Во дворе дома было обильно всякой растительности – от аккуратно
постриженного газона до деревьев. Дом напоминал волшебный замок из детских
сказок, в котором, как водится, жила прекрасная принцесса. В данном случае это был
принц…
Пайпер долго и заворожено осматривала этот необычный особняк. Наконец, она
вспомнила, зачем пришла, и, набравшись смелости, толкнула калитку в заборе. К
счастью, она оказалась открытой. Пройдя по гладко вымощенной садовой дорожке,
Пайпер подошла к крыльцу. Взобравшись на три больших ступени, она оказалась у
двери. Вдруг Пайпер сковал непреодолимый ужас. «Зачем я здесь? – нервно подумала
она, - я не должна здесь быть»! Но она уже пришла. И, тем более, пришла не просто
так. Было бы невежественно с ее стороны не вернуть человеку принадлежащую ему по
праву вещь. Пусть то будет даже всего лишь куртка.
Глубоко вздохнув, Пайпер постучала. Через несколько секунд за дверью
послышались шаги.
- Секундочку! – раздалось из-за двери.
В этот же момент входная дверь распахнулась…. Джозеф стоял на пороге в
рубашке и брюках. Все пуговицы на рубашке были расстегнуты, и под ней виднелся
красивый гладкий торс.
- О… это ты? – вместо приветствия удивленно пробормотал Джозеф.
Пайпер в смущении отвернулась.
- Прости, я наверно не вовремя…
- Ты как раз вовремя! – Джозеф слегка улыбнулся, - приди ты на пару минут
позже, ты бы не застала меня – я собираюсь на деловую встречу.
- Так вот почему ты так одет… - пробормотала Пайпер.
Казалось, Джозеф только что заметил, что стоит полуголым перед малознакомой
девушкой.
- Да, - он усмехнулся, - а ты о чем подумала?
- Да нет… ни о чем, - Пайпер все еще не поворачивала к нему головы.
- Ну ладно, входи. У меня есть еще пара минут, - спохватившись, произнес
Джозеф, отходя в сторону, освобождая Пайпер проход. Не смотря на него, девушка
прошла в дом. Изнутри он выглядел не менее прекрасно, чем снаружи: почти вся
мебель была антикварной; большие комнаты, высокий потолок. Дом Джозефа
26
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
напоминал музей. Между тем сам хозяин дома находился уже в одной из комнат, и
спешно застегивал пуговицы на рубашке.
- Так зачем ты пришла? – громко спросил он.
Пайпер отвлеклась от любования домом.
- Я принесла тебе твою куртку, - также громко ответила она.
Из комнаты послышался смешок.
- Куртку? Ну, спасибо.
Повисла пауза.
- А откуда ты узнала мой адрес? - поинтересовался Джозеф, выходя из комнаты
и направляясь в залу, где стояла Пайпер с пакетом в руках.
- В полиции сказали, - не соврала она. Пайпер вкратце рассказала ему все то, что
произошло после того, как Джозеф ушел за помощью. – Как ты так быстро добрался до
города? – удивленно поинтересовалась она после того, как закончила свой рассказ.
- Поймал попутку, выехал из горной местности, а потом позвонил шерифу, соврал Джозеф. Конечно, на самом деле никакой попутки и в помине не было. В
обличии ворона он долетел до Чарльстона, а уже там, из телефонной будки, позвонил
шерифу.
- А как ты вообще оказался в горах? Да еще и в глубоких сумерках! Ведь ты же
был не на машине? – не унималась Пайпер.
- Я люблю гулять на дальние расстояния, - снова соврал Джозеф.
- Ты хочешь сказать, что просто гулял в тот день, и забрел аж в горы?! – глаза
Пайпер удивленно выпучились.
- Чего ты добиваешься? – лицо Джозефа вдруг стало пугающе серьезным, ждешь, что я скажу тебе, что я – супермен, или робот, и что вместо внутренностей у
меня гаечки и болтики?
От такой резкой смены настроения своего собеседника Пайпер растерялась.
- Нет, я…
- Тебе пора идти, - оборвал ее Джозеф, - у меня больше нет времени на
разговоры. Меня ждут.
- Конечно, - настороженно смотря прямо в глаза Джозефа, Пайпер протянула ему
пакет, - спасибо за куртку.
- Не за что, - равнодушно ответил Джозеф.
Выходя из дома, Пайпер обернулась. Джозеф пристально смотрел ей вслед.
- Мы еще увидимся? – тихо спросила она.
- Нет, - машинально ответил Джозеф.
Против воли на глаза Пайпер навернулись слезы. С трудом сдерживая их, она
остановилась, пристально смотря на Джозефа. Его лицо ничего не выражало – оно было
неестественно спокойным и безразличным.
- Нет? – тихо переспросила она, подойдя почти вплотную к Джозефу.
- Нет, - в том же тоне повторил Джозеф.
27
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Возможно, ты неправильно меня понял, - Пайпер пыталась говорить как можно
холоднее, чтобы Джозеф не заметил ее боли, - вероятно, ты думаешь, что я претендую
на тебя. Это не так. Я просто хотела, чтобы ты был мне другом. Я…
- А я этого не хочу! - одним движением Джозеф схватил ее за оба запястья и
прижал к стене, - не хочу, поняла? – в его глазах вспыхнула злоба.
- Что с тобой? – из одного глаза Пайпер непроизвольно потекла слеза, - что я тебе
сделала?
- Я просто не хочу тебя больше видеть, - прошипел он, - я не такой хороший,
каким ты меня представляешь. Мы с тобой очень разные, Пайпер. Я не гожусь на место
твоего друга. И, если ты думаешь, что я имею на тебя какие-то взгляды, пусть даже
дружеские, и именно поэтому спас тебе жизнь – ты ошибаешься. Тот инцидент в лесу –
простая случайность. На твоем месте мог быть любой. Так что я хочу дать тебе
полезный совет – окончи колледж, выходи замуж, живи нормальной жизнью и забудь
обо всем, что связано со мной. Потому что я уже давно все забыл! – он грубо отпустил
ее, - а теперь уходи. Я итак потерял из-за тебя массу времени, - захлопнув дверь прямо
перед носом Пайпер, он отправился в свою комнату.
Пайпер стояла на крыльце перед домом Джозефа, словно помоями облитая. Ее
изумление и боль не поддавались описанию. У нее не хватало сил даже вздрогнуть.
Вдруг Пайпер резко сорвалась с места, и опрометью бросилась прочь. Выбежав из
ворот дома, она побежала по направлению к колледжу, на ходу смахивая душившие ее
слезы. Войдя в колледж, Пайпер незаметно пробралась в свою комнату, и, усевшись на
кровать, от души расплакалась.
Джозеф вошел в свою комнату, и встал напротив зеркала. В отличии от других
вампиров, он мог отражаться в нем. Все Избранные могли. Смотря на свое отражение,
Джозеф глубоко вздохнул. Он только что сделал то, что нужно было сделать. Нельзя
было позволить этим отношениям зайти дальше. Но успокоилась ли его душа? Нет.
Джозеф не мог представить себе не единого дня без Пайпер. Он не мог просто
продолжать жить в городе, где живет она. Он не мог допустить того, что в один из дней
они могли бы случайно встретиться где-нибудь на улицах Чарльстона. Этой встречи он
не переживет…
Раздался стук в дверь. Пришла «деловая встреча» Джозефа – Джек Найт –
бывший член «Арахны».
Глава 5. Разоблачение
В комнату вошла Линдси. Увидев Пайпер в столь разбитом состоянии, она
подбежала к ней.
- Пайпер, что случилось?
Пайпер подняла голову, и посмотрела в глаза Линдси. Впервые за все время она
увидела в них искреннее переживание.
- Мне так плохо, Линдси! – воскликнула Пайпер, и бросилась на шею подруге.
Все обиды разом были забыты. Линдси обняла Пайпер, и старалась утешить ее, так и не
зная причину ее истерики.
28
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Немного успокоившись, Пайпер рассказала Линдси все о Джозефе. Всю правду.
Когда она закончила, та присвистнула.
- Ну ничего себе, подруга! – воскликнула она, - а с виду – ангел! А еще и мне
лекции читала!
- Это вышло случайно, - всхлипывая, продолжила Пайпер, - я не думала, что все
так обернется. Я даже не заметила, как влюбилась в него! – и она снова заплакала.
Линдси снова обняла подругу.
- Ну, перестань! – утешала она ее, - не плачь. Твой Джозеф – не единственный
парень на этом свете. Хочешь, я познакомлю тебя с кем-нибудь из моих друзей? Они
такие…
- Нет! – в сердцах воскликнула Пайпер, не дав подруге закончить фразу, - мне не
нужен никто! Никто, кроме него!
- Дааа… - протянула Линдси, - похоже, все серьезно. Но ты должна знать –
первая любовь не бывает счастливой и удачной. Как бы ты не страдала – это скоро
пройдет, и ты встретишь…
- Перестань утешать меня! – Пайпер отстранилась от Линдси, - если не можешь
просто посочувствовать, лучше помолчи. Не надо обнадеживать меня. Не надо
говорить, что моя жизнь станет другой, что она изменится. Без Джозефа моя жизнь –
ничто. Без него жизнь в этом мире – пустая трата времени.
- А я-то уж подумала, что ты умрешь старой девой! – весело воскликнула
Линдси, - хорошо, будем надеяться – ты еще помиришься со своим «мистером
Идеальностью».
Улыбнувшись против собственной воли, Пайпер с благодарностью посмотрела
на Линдси. Она знала – та поняла ее, и она на ее стороне.
***
Открыв дверь, Джозеф тут же развернулся, и направился в главную залу своего
просторного дома. Джек вошел, запер за собой дверь, и последовал за Джозефом. Джек
Найт был единственным не Избранным вампиром в «Арахне». До своего обращения он
был нищим, которого случайно заметил Феликс. Он разглядел в неприметном парне
великолепный потенциал к жестокости и отметил, что тот злой и хладнокровный ко
всему, что напрямую его не касается. Феликс превратил Джека в вампира, и взял в
«Арахну». В банде Джек занимал место советчика – он отбирал несколько
потенциальных жертв и показывал их Феликсу, а уже тот выбирал из них того, кто
должен был стать главным пунктом в меню очередного ежемесячного пира «Арахны».
«Арахна» - это не просто банда голодных вампиров, рыскающих по ночам в
поисках пищи. Это – группировка вампирской элиты – Избранных – которая имеет
свои законы и обычаи. «Арахна» не просто нападает на людей: в конце каждого месяца
банда устраивает роскошный пир. Избранные могут есть человеческую пищу и
насыщаться ей. Но, как и любым вампирам, им нужна кровь. Ближе к концу месяца
«советчик» выбирает несколько человек, которые, сами того не подозревая, становятся
потенциальными претендентами на место «коронного блюда». После того, как главарь
банды выбирает одного из них, на него объявляется охота. И не просто охота: ктонибудь из группировки втирается в доверие к несчастному, а в назначенный день
приводит его в назначенное место, где человеку приходится пережить потрясение и
29
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
ужас перед тем, как он будет жестоко убит. «Арахна» никогда не признавала ничего
стандартного. Они всегда выдумали изощренные идеи для того, чтобы заставить людей
мучиться перед смертью. Банду создал Феликс Ларсен в 1000 году. За несколько лет до
этого он стал вампиром, и, обнаружив в себе качество Избранного, возгордился и
решил править миром. Он нашел еще трех Избранных, которые с удовольствием
присоединились к нему. Позже Феликс нашел и обратил Джека, а затем и Джозефа. Но
он и не подозревал, что Джозеф может быть так силен. Он превзошел всех в банде.
Всех, кроме Феликса. Тот был единственным, кто мог усмирить Джозефа. Пробыв в
«Арахне» 350 лет, он покинул ее, выбрав свободу. Невзирая на угрозы и уговоры
Феликса. Джозеф не изменил своего решения.
- Почему так долго? – недовольно спросил Джозеф, услышав у себя за спиной,
как Джек переступил порог залы.
- У тебя были гости, - хитро ответил Джек, - я не хотел мешать. Но почему ты
был так груб с ней? Неужели…
- Заткнись! – Джозеф стиснул зубы и со скоростью молнии подбежал к Джеку.
Вмиг тот оказался припечатанным к стене. – Не лезь не в свое дело.
Джек прекрасно знал, что с Джозефом опасно связываться. Тот не будет
церемониться – убьет, и глазом не моргнув. Поэтому он деликатно извинился, и
выложил то, с чем, собственно и пришел.
- Феликс зол на тебя, - начал он.
Джозеф отпустил его, и, усмехнувшись, отошел в сторону.
- А я, можно подумать, и не знал! – на этот раз он широко улыбнулся, - и это все,
зачем ты пришел?
- Нет, - в отличие от Джозефа, Джек был крайне серьезен. Выражение лица
Джека еще больше рассмешило Джозефа.
- Только не говори мне, что «Арахне» удалось поработить всю планету, и через
пять минут они устроят апокалипсис! – смеясь, проговорил он.
- Нет, до этого они пока не дошли, - спокойно ответил Джек.
- Они? – Джозеф удивленно взглянул на собеседника, - а разве ты – не член
банды?
- Я – предатель, - в том же тоне ответил Джек, - если Феликс узнает, что я был у
тебя, что я разговаривал с тобой – он убьет меня.
- И откуда же в нас столько смелости? – съязвил Джозеф.
- Не язви, - Джек скривил лицо, - я пришел сказать тебе кое-что важное. Ведь
раньше, пока ты был в «Арахне», мы были друзьями.
- Друзьями? – Джозеф презрительно ухмыльнулся, - мы никогда не были
друзьями, Джек! «Арахне» не знакомо такое понятие.
- Я не буду переубеждать тебя, Джозеф, - спокойно продолжил Джек, - но я
действительно пришел с миром.
- Я очень рад за тебя, Джек, но я думаю – тебе пора идти.
- «Арахна» в Западной Виргинии, Джозеф. Совсем недалеко от Чарльстона.
- Значит, они выследили меня? – Джозеф закусил нижнюю губу, - не хочу
расстраивать Феликса, но ты можешь передать ему, что я решил уехать из штата.
Завтра же я покину Виргинию навсегда.
30
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Близится конец месяца, - озадаченно продолжил Джек, - они выбрали жертву.
- И зачем ты мне все это говоришь? – лениво протянул Джозеф, повернув голову
к собеседнику.
- Я думаю, тебе будет интересно…
- О, я понял! – язвительно улыбаясь, Джозеф на секунду закрыл глаза, - вы
решили пригласить меня на пир! Но я вынужден отказаться…
- Позволь мне договорить, Джозеф!..
- Довольно! – Джозеф резко сменил настроение, - извини, но весь наш разговор –
сущий бред, и не имеет ко мне никакого отношения, - с этими словами он начал
проталкивать Джека к выходу.
- Еще как имеет! – тот повысил голос.
- Нет, - дойдя до двери, Джозеф открыл ее, и бесцеремонно вытолкал Джека
наружу.
- Ты даже не хочешь узнать имя жертвы? – разозлившись, не унимался Джек.
- Я же сказал – нет! – в Джозефе начало закипать раздражение, - убирайся
отсюда, Джек, пока я не передумал, и не свернул тебе башку! – и он захлопнул дверь
прямо у Джека перед носом. Развернувшись, он отправился в комнату, но вдруг
услышал из-за двери слова, заставившие его замереть на месте:
- Имя жертвы – Пайпер Конрад!
***
- Странно, что здесь вообще разрешают выходить за пределы колледжа, удивленно пробормотала Линдси, когда они с Пайпер, не торопясь, прогуливались по
тротуару, - я думала – здесь царят жесткие правила.
- Да, - Пайпер согласно кивнула головой, - но по средам, с девяти до одиннадцати
утра мы можем позволить себе немного свободы.
- Ты ведь понимаешь, что ты теперь не вправе называть себя религиозной? –
Линдси хитро посмотрела на Пайпер, - судя по тому, что ты рассказала мне о
намерениях своей мамы и твоему отношению к Джозефу… - она многозначительно
улыбнулась.
- Прекрати, Линдси! – Пайпер нервно заправила за ухо прядь волос, - между
мной и Джозефом никогда ничего не было и не будет! Я уже забыла о нем. – Последние
слова она произнесла очень неуверенно.
- Правда что ли? – Линдси вздернула бровь, - а зачем ты тогда все время крутишь
головой в разные стороны, как будто кого-то высматриваешь? Уж не его ли?
- Линдси…
- Пайпер! – перебила Линдси, - если тебе действительно нравится Джозеф, ты не
должна отступать! Не получилось в первый раз, получится во второй.
- Но это неправильно! – попыталась возразить Пайпер, - моя семья не одобрит
этого.
31
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Моя семья – такие же помешанные католики, как и твои, - возразила Линдси, - и
они тоже не одобряют многое в моей жизни. Но я всегда доверяю собственным
чувствам, а не правилам. Может, я делаю что-то не так, как надо было бы, но я делаю
то, что велит мне мое сердце. Я сама выбираю для себя жизнь. Ведь именно мне, а не
моим родителям или еще кому-то, проживать ее.
- И это сделало тебя счастливой? – Пайпер недоверчиво посмотрела на подругу.
- Что-то – да, что-то – нет. Но я учусь на своих ошибках. Я не позволяю никому
управлять моей судьбой. Никто не вправе выбирать для меня жизнь. Представь на
секунду: ты оканчиваешь колледж, возвращаешься домой, там выходишь замуж за
того, кого для тебя заранее выбрали; а если он окажется не тем, кто тебе нужен; если он
будет полной противоположностью твоего идеала? Ты будешь жить с ним, и
ненавидеть его. И себя. Потому что ты отвернулась от собственных чувств. Ты будешь
всю жизнь проклинать себя за то, что не осталась с тем, к кому тянулось твое сердце.
Ты будешь жить с мужем, но ты всю жизнь будешь любить Джозефа. Это вполне
может быть, Пайпер. С людьми такое нередко случается. Задумайся над этим, пока не
поздно, - с полными глазами надежды Линдси взглянула в глаза Пайпер.
- Я постараюсь снова поговорить с ним, - Пайпер улыбнулась.
Линдси довольно улыбнулась в ответ.
- Знаешь, я хочу показать тебе одно место, - вдруг сказала Линдси, - уверена –
тебе там понравится.
- Это далеко? – поинтересовалась Пайпер.
- Не очень, - Линдси вышла на дорогу, и стала голосовать, - мы часто ездили туда
с Уильямом. Там так романтично! – продолжала она, - когда ты наладишь отношения с
Джозефом, ты обязательно захочешь съездить с ним в то место, - с этими словами она
поймала попутку, и, открыв дверь, жестом пригласила Пайпер сесть внутрь. Та
послушно юркнула в машину.
Дверь перед лицом Джека резко распахнулась. Не успел тот и вздрогнуть, как
Джозеф схватил его за ворот свитера и поднял так, что ноги Джека перестали касаться
земли.
- Что ты сказал?! – в глазах Джозефа вспыхнула нечеловеческая ярость, повтори! – он приподнял верхнюю губу, за которой появились два устрашающих
клыка.
От испуга Джек не мог вымолвить ни слова. Сообразив, что их запросто могут
увидеть люди с улицы, Джозеф втащил Джека обратно в дом и захлопнул дверь.
Втащив его в залу, Джозеф бесцеремонно бросил его на пол и наклонился над ним.
- Говори! – снова потребовал он, - это правда?
Немного оправившись от испуга, Джек ответил:
- Да, Джозеф, это – правда. Они давно наблюдают за ней. Как я сказал ранее –
Феликс вычислил твое местоположение. Он одержим желанием убить тебя. Три года
назад Феликс связался с ведьмой-отшельницей из Канзаса. С помощью колдовства она
нашла тебя, а еще она предсказала, что ты влюбишься в человека – в девушку из
колледжа Святого Михаила. Феликс поверил ей, и прибыл в Западную Виргинию. Он
заслал своего шпиона в колледж, чтобы тот вычислил ту, кто похитит твой покой.
Ведьма оказалась права и в этот раз – шпион все узнал и назвал Феликсу имя Пайпер.
Тот приказал ему продолжить слежку, и шпион неплохо с этим справляется. Убийство
32
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
жертвы они назначили на конец этого месяца. Перед тем, как убить тебя, Феликс хочет
насладиться твоим горем.
От ярости глаза Джозефа вспыхнули красным цветом.
- Кто он, этот шпион? Рон, Тодд, Ричард или… ты? – Джозеф с сомнением
уставился на Джека.
- Нет, - ответил тот, - это новый член «Арахны». Я не могу назвать тебе его
имени, но одно скажу точно – это новообращенный вампир.
- Новообращенный? – Джозеф приподнял левую бровь, - с каких это пор Феликс
начал набирать в «Арахну» не Избранных?
- Наверное, с тех пор, как взял меня, - пошутил Джек.
Джозеф ухмыльнулся, но тут же снова стал серьезным.
- Назови мне имя этого шпиона! – потребовал он.
- Я не имею права, - Джек отодвинулся в сторону.
- Значит, по-хорошему не хочешь… - Джозеф стиснул зубы.
Джек почувствовал, что именно сейчас должно было случиться нечто ужасное.
И, словно в подтверждение его мыслям, Джозеф в одну секунду обернулся большой
черной пантерой, и прыгнул на перепуганного Джека. Одним своим весом Джозеф
повалил того на пол. Острые зубы пантеры угрожающе оскалились, а глаза пристально
смотрели на шею Джека. Джек знал, что Джозеф может запросто разорвать его. Ведь он
Избранный, а Избранные всегда одерживают победу над простыми вампирами.
Джозеф продолжал давить на Джека всей массой своего тела, но тот не сдавался.
Тогда пантера сделала решающий шаг – в долю секунды она молниеносно вцепилась
зубами в шею противника и начала безжалостно драть ее. Джек заорал от боли. Он
принял обличие вампира, и скинул с себя разъяренное животное. Джозеф ударился о
стену, но тут же вскочил на все четыре лапы. Джек бросился на него, но ловкая пантера
выскользнула из его железной хватки. Отскочив к противоположной стене, Джозеф
принял обличие вампира и одним прыжком сбил Джека с ног. Наконец, вся эта драка
надоела Джозефу. Он изловчился, высвободился от Джека, схватил рядом стоящий
стул, отломил его ножку и, подбежав к Джеку, схватил его и прижал к стене, направляя
деревянный обломок к его сердцу.
- А теперь послушай меня! – прошипел он, - в отличие от меня, тебя можно убить
любым деревом. И, если ты сейчас не назовешь мне имя шпиона «Арахны», то клянусь,
не успеешь ты и глазом моргнуть, как превратишься в разложившуюся мумию!
Кончик «кола» больно кольнул Джека в грудь. Джозеф продолжал надавливать
на него, вгоняя его все глубже в тело Джека. Тот понял, что смерть неизбежна, что
Джозеф не шутит, и что ему ничего не стоит убить бесполезного вампира.
- Хорошо, я скажу тебе, - простонал он, когда боль стала уже невыносимой.
Джозеф остановился.
- Ну, хорошо, говори, - спокойно произнес он, - но, если ты соврешь!..
- Мне незачем врать, - Джек выглядел весьма убедительно, - мне еще не надоела
моя жизнь. Черт… если Феликс узнает – он прибьет меня…
- Говори! – Джозеф снова надавил деревом на тело Джека. Тот вскрикнул от
боли.
- Хорошо! – застонал он, - это подруга Пайпер – Линдси Ховард.
33
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Пайпер и Линдси вышли из машины неподалеку от того места, где у Пайпер
несколько дней назад сломалась машина.
- Ты привезла меня в горы? – Пайпер удивленно взглянула на Линдси.
- Идем! – та пошла быстрыми шагами прямо в лес, волоча за собой Пайпер.
- Куда мы идем? – непонимающе спросила та.
- Домой! – тут Линдси остановилась и повернулась к Пайпер. От ужаса девушка
чуть не лишилась чувств - лицо подруги представляло собой чудовищную гримасу:
глаза сузились, приобретя неестественно черный цвет, кожа лица покоробилась, и стала
морщинистой, а изо рта торчали два огромных и острых, как разделочные ножи, клыка.
– Добро пожаловать домой, подруга! – зло прошипела она, и, не успела Пайпер
опомниться, как Линдси схватила ее в охапку и пустилась бегом в самую чащу леса…
Джозеф в ужасе отпрянул. Он видел Линдси на вечеринке в честь Хэллоуина, но
он не почувствовал в ней тогда ничего сверхъестественного.
- Когда ее обратили? – сердито спросил он у Джека, осматривающего свою
быстро затягивающуюся рану на груди.
Джек отвлекся от разглядываний.
- Что?
- Когда Линдси Ховард стала вампиром? – нервно повторил Джозеф.
- В ночь с тридцатого на тридцать первое октября, - ответил Джек, - в канун
Хэллоуина. Феликсу нужен был шпион, который бы следил за Пайпер, а в ту ночь
Линдси и ее бойфренд перепили на вечеринке и ехали к нему домой развлечься. Феликс
нарочно проколол колесо их автомобилю, и, когда они вышли из него, он напал на них.
Парень оказался трусом, и сбежал. Феликс не погнался за ним, потому что ему был
нужен не он, а девчонка. Он предложил ей выбрать – либо смерть, либо служба и
покорность ему. Разумеется, она выбрала второе. Тогда он обратил ее, и дал ей
эликсир, приготовленный той самой ведьмой. Феликс сказал Линдси, что, если она
будет принимать эликсир каждое утро, то он убережет ее от влияния солнечных лучей.
Линдси должна была выглядеть, как все обычные люди, учиться, и наладить отношения
с Пайпер. У нее неплохо получилось! – он невесело рассмеялся.
- На какое число назначен пир? – Джозеф почувствовал, как задрожал его голос.
- На послезавтра.
Не прошло и пяти минут, как Линдси прибыла на место. «Арахна»
расположилась в самой глубине леса. Неподалеку отсюда они присмотрели небольшую
поляну, где и должно было пройти пиршество. С виду все они выглядели, как обычные
туристы: несколько палаток, кучка пепла от костра, окруженная камнями и небольшой
черный котелок, закрепленный на двух палках, стоящих по обеим сторонам от костра,
нависающий над этой кучкой. Но все это было лишь предметами конспирации…
- Неплохая работа, Линдси! – Феликс вышел из палатки и оценивающе посмотрел
на свою покорную служанку.
- Для Вас старалась, - услужливо проворковала Линдси, - надеюсь, теперь я могу
не возвращаться в этот дурацкий колледж?
34
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Конечно, - Феликс растянулся в улыбке, - ты прошла испытательный срок.
Поздравляю – с сегодняшнего дня ты – новый и полноправный член «Арахны»!
Линдси подпрыгнула от счастья.
- Да, да! – воскликнула она, - наконец-то! Я так давно мечтала об этом!
- Ну, все, довольно! – шутливо прикрикнул на нее Феликс, - иди к Тодду. Он даст
тебе поесть. Ты ведь, наверное, проголодалась?
- О-о-очень! – Линдси вытянула губы и выпучила глаза, - мне стоило стольких
усилий, чтобы не вспороть ей шею! – она бросила взгляд в сторону Пайпер.
- Если бы ты это сделала, то я бы вспорол шею тебе, - спокойно произнес Феликс.
Решив не препираться, Линдси отправилась к Тодду, оставив Феликса и Пайпер
наедине.
Пайпер лежала на земле, не в силах пошевелиться. Феликс грубо схватил ее за
плечи и усадил на траву.
- Что Вам от меня нужно? – едва слышно пролепетала она.
- Много что… - загадочно протянул Феликс, - ну, во-первых, скажи-ка мне, где
Джозеф? Он еще в Чарльстоне или уже уехал?
- Джозеф? – Пайпер удивленно подняла голову, - Джозеф Деверо?
- Ага. Именно он.
- Я не знаю, - Пайпер опустила голову, - мы с ним не общаемся.
- Да брось! – Феликс махнул рукой, - у вас же с ним, вроде как огромная
страстная любовь!
- Видимо, Вас плохо проинформировали, - с отвращением проговорила она, - мы
с Джозефом были просто хорошими знакомыми, а теперь между нами нет и этого. Я не
знаю, зачем он Вам, но я не собираюсь ничего Вам о нем рассказывать. Это не в моих
принципах.
- Ты мне тут о принципах говоришь? – Феликс рассвирепел, - да ты хоть знаешь,
зачем ты здесь?
- Затем, чтобы помочь вам найти Джозефа? – Пайпер презрительно посмотрела
на него.
- Нет! – воскликнул Феликс, - ты здесь, потому что мы выбрали тебя.
- То есть… как?
- А вот так! Послезавтра ты умрешь, - с этими словами он схватил ее за горло, но, если ты сейчас же не скажешь мне, где Джозеф, ты умрешь еще раньше – прямо
сейчас.
- Я… ничего… вам… не скажу! – Пайпер почти не могла дышать.
- Говори! – Феликс еще крепче сжал пальцы. Перед глазами Пайпер поплыли
темные пятна.
- Он уехал… - едва слышно произнесла она, - в другой… штат…
- В какой?!
- В Юту… кажется…
35
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Феликс отпустил ее. Пайпер упала на землю, обхватив руками горло, и
раскашлялась.
- Если ты врешь!.. – прошипел Феликс.
- Нет, - трясясь от страха, Пайпер посмотрела на него, - я сама провожала его в
аэропорт.
Конечно, вампиры редко пользуются тем или иным транспортом, но сейчас
Феликс был в такой ярости, что не придал особого значения сомнительным словам
Пайпер. Он уже хотел поведать ей о том, кем был Джозеф на самом деле, но после того,
что он услышал, ему было не до этого.
- Рон! – крикнул Феликс.
Из синей палатки выскочил невысокий темноволосый парень.
- Да, хозяин?
- Привяжи ее! – он метнул взгляд на Пайпер, - да присматривай, чтобы не
сбежала!
- Слушаюсь! – Рон подошел к Пайпер, грубо схватил ее за руку, и потащил в
сторону зеленой палатки.
- Мне пора возвращаться, - Джек торопливо поправил свой смятый свитер, и
засобирался к выходу, - ну, так ты уедешь?
- Что? – Джозеф отстраненно покачал головой.
- Ты уедешь из штата? – переспросил Джек.
- Это не твое дело, - ответил Джозеф, - тебе пора.
Не став больше действовать Джозефу на нервы, Джек отправился на выход.
Когда он исчез за дверью, Джозеф схватил с дивана подушку и в сердцах бросил ее в
стену.
- Черт побери тебя, Феликс! – закричал он, - клянусь, я найду и убью тебя!
***
Прошли сутки.
Пайпер сидела в палатке, связанная по рукам и ногам. Два раза в день ей
приносили еду, кто-то постоянно дежурил около палатки. Пайпер больше не пыталась
убежать. Она поняла, что эти существа – не люди, и от них нигде не скроешься.
Единственное, о чем она могла думать – это о Джозефе. Она не понимала, зачем он
понадобился этому жуткому монстру. Но Пайпер не знала, как много связывало
Джозефа с этим монстром.
Линдси продолжала выслуживаться перед Феликсом. Она утверждала, что
Пайпер не говорила ей ни слова об отъезде Джозефа, но Феликс, как ни странно,
поверил Пайпер. Та вполне убедительно дала ему понять, что не доверяла Линдси, а
значит – и не говорила ей всей правды.
36
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Джозеф только и делал, что целыми днями искал Феликса. Джек больше не
объявлялся, и Джозеф крайне сожалел, что не выпытал у него местоположение
«Арахны». А времени с каждым часом оставалось все меньше и меньше…
Наконец, ужасный день настал.
С самого утра Линдси издевалась над Пайпер.
- Ну что, готова стать частью нашего превосходного меню? – язвила она.
Пайпер было страшно, но она старалась держаться.
- Что же вы медлите? – Пайпер с отвращением посмотрела на Линдси, - сделайте
это прямо сейчас!
- Тебе так не терпится умереть? – Линдси скорчила мину.
- А ведь я считала тебя своей подругой… - разочарованно вздохнула Пайпер.
- А я никогда не считала тебя подругой! – воскликнула Линдси, - ты всегда была
для меня лишь забитой монашкой, причем с полным отсутствием собственного мнения.
- Линдси…
- Мне нравится то, кем я стала, - Линдси мечтательно закатила глаза, - я надеюсь
– когда-нибудь я буду так же сильна, как Феликс…
- Линдси, ты стала монстром! Неужели тебе в самом деле это нравится?
- Монстром? – Линдси злобно ухмыльнулась, - да я еще ангел по сравнению с
твоим Джо…
- Линдси! – раздался снаружи недовольный голос Феликса, - где, черт возьми,
тебя носит?
- Иду! – Линдси вскочила на ноги, - приготовься к смерти! – прошипела она и
вышла из палатки.
Пайпер не могла понять, что имела в виду Линдси, когда сказала, что она – еще
ангел по сравнению с…. Кого она имела в виду? Уж не Джозефа ли? Нет. Пайпер не
знала, для чего им понадобился Джозеф, но она была полностью уверена в том, что он –
обычный человек, связавшийся с плохими парнями.
Наступил вечер.
Солнце село, и на землю медленно начали опускаться сумерки.
Тодд вошел в палатку, поднял Пайпер, вынес ее наружу и, взвалив себе на плечо,
куда-то понес. Через несколько минут они оказались на небольшой поляне. Остальные
члены «Арахны» были уже там. Была и Линдси. Она стояла рядом с Феликсом, и
довольно ухмылялась. Посередине поляны стояли два каменных столба высотой около
двух с половиной метров. С каждого из них свисало по одной железной цепи с
наручником. Неизвестно, как эти столбы оказались посреди леса, но факт был ясен –
они предназначались для Пайпер.
- Привяжи ее! – скомандовал Феликс. Тодд послушно исполнил приказ. Он снял с
рук и ног Пайпер веревки, подтащил ее к столбам, всунул ее руки в наручники и
застегнул их на два маленьких замочка. Пайпер почувствовала, как ржавое железо
начало больно натирать ей руки. А Феликс между тем продолжил: - Сегодня, 30 ноября,
2011 года, мы все собрались здесь для того, чтобы исполнить обычай ежемесячного
пира. Сегодня нашей жертвой становится чистейшее создание – Пайпер Конрад. Ее
37
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
невинная кровь сделает нас всех еще сильнее. О, великий Повелитель Преисподней!
Благослови нас и дай нам сил для новых побед! – позже каждый из них порезал себе
обе ладони, и все они взялись за руки, образуя магический круг. Закончив «молитву»,
вампиры повернулись лицами к Пайпер, дрожащей от ужаса между двумя столбами.
Линдси взяла длинный нож, который только что был использован в обряде «молитвы»,
подошла к Пайпер и провела им по ее щеке, шее и груди. Закончив свою игру, она
кольнула Пайпер ножом в области левой ключицы. Из крошечной ранки тонкой
струйкой брызнула кровь. От боли Пайпер стиснула зубы. Глаза Линдси бешено
загорелись. С трудом сдерживая себя, она отступила на несколько шагов назад.
- Вы – первый, господин, - услужливо проворковала она, повернувшись лицом к
Феликсу. Тот, в свою очередь, принял обличие вампира, и, не торопясь, двинулся
прямо к Пайпер. Остальные же, также превратившиеся в вампиров, образовали собой
полукруг и нетерпеливо стали дожидаться своей очереди.
Каждый шаг надвигающегося на нее Феликса заставлял Пайпер вздрагивать от
ужаса. Несколько пар голодных глаз уставились на нее, и были готовы напасть в любой
момент. Она знала, что эта шайка не просто убьет ее. Они будут мучить ее, смотреть,
как она медленно умирает…
Феликс уже был на расстоянии всего в несколько шагов от Пайпер. Его ужасное
лицо исказилось гримасой злобной ухмылки, голодные глаза сверлили Пайпер
насквозь, изо рта торчали огромные клыки, которые вот-вот должны были проткнуть
нежную кожу девушки…
- Готова умереть? – злобно прорычал Феликс, когда расстояние между ними
сократилось до трех шагов. С этими словами он ускорил шаг, но вдруг резко
остановился на месте, как вкопанный: непроглядная пелена черного дыма целиком
заслонила собой Пайпер. В эту же секунду пелена образовала собой небольшое черное
торнадо, и, наконец, обрела форму человека. Незнакомец стоял к Пайпер спиной. Все,
что она видела, так это его длинный кожаный плащ, ниспадающий почти до самой
земли, и короткие черные густые волосы.
- А ты готов? – прорычал незнакомец. Голос его был устрашающим. Вся шайка
вампиров дрожала от страха, даже Феликсу стало не по себе.
- Ты? – он скорчил гримасу удивления, - а я-то думал, что ты снова сбежал.
- Я не из тех, кто убегает! – с этими словами он отбросил Феликса на несколько
метров назад. Пайпер, потеряв дар речи, наблюдала за всем происходящим. Ее
успокаивало одно – кажется, этот странный парень, появившийся из воздуха, на ее
стороне. А значит, он вряд ли убьет ее. Вот только если его самого не убьют. Но кто он
такой? Почему вампиры так испугались его? В нем было что-то такое, что влекло
Пайпер; что-то очень близкое, родное… Но что это было? Пайпер не знала…
Между тем, остальные вампиры накинулись на незнакомца. Но он, похоже, не
приложил особых усилий для того, чтобы раскидать их по сторонам. Он схватил
Феликса за горло.
- И это все, на что способны твои головорезы? – произнес он, - кстати, я не вижу
среди них Джека. Куда он подевался?
- Он предал меня! – прошипел Феликс, - ты прекрасно знаешь, каким путем. Мне
пришлось от него избавиться.
Феликс тут же отлетел в сторону.
38
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Между тем, Линдси поспешила на помощь своему господину. Но Рон схватил ее
за руку.
- Сиди на месте! – прошипел он, - ты не знаешь, с кем связываешься!
- Ты думаешь, меня можно напугать каким-то выскочкой? – съязвила она.
- Он – не выскочка, Линдси, - голос Рона дрожал от страха, - это – Джозеф
Деверо. Его боятся даже Избранные. Даже Феликс относится к нему с опаской. Если ты
ввяжешься – он прихлопнет тебя, как муху!
Линдси разинула рот от удивления.
- Так это и есть Джозеф Деверо? – она уставилась на парня, разбирающегося на
поляне с Феликсом.
Линдси много слышала о Джозефе. Феликс рассказал достаточно для того, чтобы
вселить в ее сердце ужас. Но в ее голове не укладывалось одно – Джозеф – почти самое
опасное существо на Земле, убивающее все, что движется, - вступился за простую
человеческую девочку. Более того – он готов за нее умереть. Он готов на все, только
чтобы у нее было все в порядке. – Так вот он какой, Джозеф, о котором Пайпер мне все
уши прожужжала… - пробормотала она.
- Ты хочешь сказать - она знает его? – Рон от удивления вытаращил глаза.
- Ха, знает! – Линдси усмехнулась, - она влюблена в него! И он, вероятно, тоже, раз пришел сюда с целью убить самого Феликса за нее!
Пока Рон переваривал то, что только что услышал, Линдси краем глаза увидела,
как Джозеф припечатал Феликса к дереву.
- Феликс, нет! – Линдси выскочила на поляну и набросилась на Джозефа со
спины. Но тот с легкостью скинул ее с себя, и, отломив от дерева сук, вонзил его прямо
в сердце Линдси.
- Это тебе за предательство, - прошипел он. Прямо на глазах Линдси
превратилась в высохшую мумию, и замертво упала на землю.
- Ты поплатишься за это, Джозеф! – взревел Феликс, и в один миг обратился в
пантеру и прыгнул на Джозефа.
Пайпер в шоке подняла голову и уставилась на двух дерущихся вампиров. Она
ясно слышала, как Феликс назвал второго Джозефом. Но она не могла поверить в это –
неужели это существо, вселившее ужас в саму «Арахну» - ее Джозеф? Неужели это –
тот самый Джозеф, который спас ей жизнь, который был так заботлив по отношению к
ней? Только теперь Пайпер поняла причину его недавнего жестокого отношения к ней
– он прогнал ее потому, что не мог допустить, чтобы она узнала всю правду о нем; он
не хотел, чтобы она узнала о том, кто он на самом деле.
Между тем Джозеф в долю секунды обернулся в точно такую же пантеру, как и
Феликс, и, отскочив на два шага, повернулся к нему. Две дикие, яростные кошки долго
рычали друг на друга. Наконец, одна из них бросилась на вторую. То был Джозеф. Он
нанес удар Феликсу, но тот выстоял. Они начали кидаться друг на друга, но никто не
мог одержать победу. Оба они были невероятно сильны.
Пока Феликс и Джозеф были заняты дракой, остальные члены «Арахны» успели
убежать. Никто из них не хотел связываться с Джозефом. Все знали, что вряд ли они
сохранят собственные жизни после схватки с ним.
Наконец, обе пантеры вновь приняли людские обличия. Оба они были изрядно
потрепаны, но оба стояли на ногах. Джозеф огляделся.
39
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Где твои дружки? – насмешливо спросил он.
Феликс также огляделся по сторонам. Увидев, что «Арахну» как ветром сдуло,
он злобно выругался. Лицо Джозефа исказилось в победоносной ухмылке.
- Не считай себя победителем, Джозеф, - зло прошипел он, - это не последняя
наша встреча. Мы еще увидимся, и уж тогда я убью тебя.
- Почему бы тебе не сделать этого сейчас? – произнес Джозеф, по-прежнему
ухмыляясь. Но Феликса уже не было рядом – он растворился в воздухе, и теперь
никому не известно, где он.
Глубоко вздохнув, Джозеф развернулся и подбежал к Пайпер, обессилено
болтающейся на двух цепях. Одним рывком он оторвал их от столбов, сломал
наручники и освободил затекшие руки Пайпер. Обессиленная, она не смогла устоять на
ногах, и полетела на землю. Джозеф подхватил ее и опустился на колени, придерживая
полуживое тело. Пайпер с трудом открыла глаза.
- Джозеф… - пробормотала она.
- Я здесь, - почти шепотом произнес он, - я с тобой. Тебе больше ничего не
угрожает.
Не в силах что-либо еще вымолвить, она отключилась. Джозеф поднял ее на
руки, встал с земли и, обратившись в ворона, взмыл в небо. Пайпер же стала одним из
его перьев.
***
С трудом открыв глаза, Пайпер увидела над собой незнакомый потолок.
- Слава Богу, очнулась! – услышала она облегченный возглас слева. Пайпер
повернула голову и увидела Джозефа, восседающего на кресле около кровати, на
которой она лежала. Мгновенно придя в себя, Пайпер приподнялась на локтях, но тут
же снова упала – отекшие руки были еще слишком слабы.
- Как долго я была без сознания? – слабым голосом спросила она.
- Недолго, - спокойно ответил Джозеф, - всего двенадцать часов.
- Сколько?! – Пайпер снова попыталась подняться, но и эта попытка не
увенчалась успехом, - меня же, наверное, уже в розыск пустили.
- Ты права, - все в том же тоне ответил Джозеф, - полиция Чарльстона искала
тебя. Но я заверил их, что с тобой все в порядке, и, как только ты проснешься, то
вернешься в свой колледж.
- А Линдси… - Пайпер нервно сглотнула, - ее ведь тоже ищут…
- Но, к сожалению, не найдут!.. – почти пропел Джозеф.
- Ты! – лицо Пайпер вдруг снова исказилось ужасом, - ты убил ее!
- Потому что она хотела убить тебя, - спокойно ответил Джозеф, - а я не мог
этого допустить.
- Нет… Джозеф, пожалуйста, скажи мне, что это был сон! – Пайпер умоляюще
посмотрела на него, - заставь меня поверить, что все, что там было, приснилось мне!
40
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Ох, как бы я хотел это сделать! – Джозеф глубоко вздохнул, - но ты должна
знать правду. Правду о том, кто я.
- Я не хочу! – по щеке Пайпер покатилась слеза, - не хочу…
- Ты должна… - Джозеф подошел к краю кровати и присел на корточки, - и ты
должна будешь сделать еще кое-что… сразу, как встанешь с постели…
- Что? – сердце подсказывало Пайпер, что следующие слова Джозефа будут
ужасными.
- Ты должна будешь убить меня, - почти шепотом произнес он.
- Что?! – Пайпер в ужасе вытаращила глаза, - нет! Никогда! Послушай – кем бы
ты ни был, я никогда не смогу сделать то, о чем ты меня просишь! – она машинально
вцепилась в руку Джозефа.
- Ты должна сделать это ради других людей, ради того, чтобы никто больше не
пострадал, - он убедительно посмотрел на Пайпер, - я – не человек, Пайпер, я – монстр,
убийца… Я – вампир! И моя пища – кровь невинных людей!..
- Остановись! Прекрати! – Пайпер закрыла лицо руками, - ты не такой, как они!
Не смей сравнивать себя с ними!
- Нет, я как раз такой, как они! – Джозеф нервно задышал, - много лет я был
членом «Арахны». Я был самым жестоким из них.
- Но ты ведь ушел от них! – не сдавалась Пайпер.
- Ну и что?! – Джозеф «вскипел», - какая разница? Я остался прежним.
- Джозеф…
- Если ты – не дура, ты сделаешь то, о чем я тебя прошу! – с этими словами он
встал и вышел из комнаты.
К концу дня Пайпер более или менее окрепла, и смогла подняться с постели.
Джозеф больше не заходил к ней. Взглянув на часы, которые показывали уже половину
шестого вечера, она заторопилась к выходу. У самой двери Пайпер услышала позади
себя знакомый голос:
- Ты забыла кое-что сделать.
Пайпер обернулась. Джозеф стоял в нескольких шагах от нее.
- Прости, - Пайпер нервно затеребила локон, - я не поблагодарила тебя за
спасение. Спасибо.
- Нет, не это, - Джозеф поднял правую руку. В ней был длинный деревянный кол.
Пайпер широко раскрыла глаза.
- Не-е-т!.. – протянула она, - даже не проси меня об этом!
- Но ты должна это сделать! – Джозеф подошел к ней ближе.
- После всего, что ты сделал для меня? – Пайпер опустила глаза, - пожалуйста,
Джозеф, не проси меня об этом…
- Неужели ты ничего не понимаешь? – Джозеф «вскипел», - я – монстр! Я не
имею права жить в этом мире! – он схватил Пайпер за руку, и всунул ей кол, - сделай
же это.
41
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Я знаю, что мы больше не увидимся, - вздохнула Пайпер, - но когда-то ты
сказал мне, что мы с тобой очень разные. Это правда – мы очень разные. Я - не вампир,
Джозеф, а значит – и не убийца, - бросив кол на пол, она открыла дверь и, не
оглядываясь, пошла прочь. Джозеф стоял, как громом пораженный, и не смел ничего
возразить. Действительно – эта девушка – не просто студентка колледжа Святого
Михаила, она сама святая. Она знает, кто он, и тем не менее, у нее не поднялась рука
убить того, кто мог бы убить любого из ее близких или даже ее саму…
***
Прошла неделя.
Пайпер больше ничего не слышала о Джозефе. Линдси официально объявили
пропавшей без вести. Одна Пайпер знала, что ее уже никогда не найдут, что Линдси
Ховард мертва. Ее убил Джозеф… Но он защищал ее – Пайпер… Пайпер старалась не
вспоминать о событиях прошлой недели, но они сами, против ее воли, лезли ей в
голову. Пайпер решила одно – во что бы то ни стало – она навсегда забудет о Джозефе,
сотрет его из своей памяти… С того самого дня Пайпер углубилась в учебу, и с
удовольствием заметила, что ее план работает – мысли о Джозефе больше так не
истязали ее сердце.
Прошла еще одна неделя.
Город усиленно готовился к Рождеству: рабочие украшали улицы, хозяева
заведений – свои заведения. В колледже тоже «все стояли на ушах». Некоторые писали
письма семьям, некоторые собирались на Рождество домой. В колледже Святого
Михаила Рождество было самым главным праздником. Весь преподавательский состав
усиленно готовился к празднику: была запланирована концертная программа, особый
вечер молитвы и еще много всего интересного. Мистер Дак, заведующий отделением
мальчиков, уже присматривал подходящую елку.
Было четырнадцатое декабря.
В девять вечера Пайпер, как обычно, улеглась спать. Но в эту ночь ей приснился
кошмар. Впервые за долгое время ее сердце вновь облилось кровью: она увидела
Джозефа…. Но он больше не был таким сильным и самоуверенным. Теперь это был
Джозеф, побежденный неведомой силой, Джозеф, слабый и беспомощный. Пайпер
увидела, как несколько уродливых, живых деревьев плотно окружили его. Своими
длинными ветвями они рвали его одежду, царапали его кожу…. Вскоре деревья
обхватили измученное тело Джозефа, и повалили его на землю. В эту же секунду все
они разом вонзили свои ветви в его сердце. В дикой агонии Джозеф выкрикнул одноединственное слово и… развеялся по ветру сгустком пепла…
Громко вскрикнув, Пайпер села на кровати. В голове ее все еще мелькали образы
кошмарного сна, а в ушах звенело последнее слово, выкрикнутое Джозефом перед
смертью. Это слово было ее именем – Пайпер…
Пайпер поняла, что она не просто так увидела этот сон. «С Джозефом беда, твердил ей ее внутренний голос, - он погибнет… сегодня!». Пайпер соскочила с
постели, и стала стремительно натягивать на себя одежду. На часах было уже два часа
ночи. Пайпер до конца не понимала, что делает, но какая-то неизвестная сила, что-то
вроде шестого чувства, велела ей идти. Она подсознательно советовала ей, что нужно
делать.
42
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Тихо выйдя в холл, Пайпер украла у спящего сторожа ключи от ворот и
заторопилась на улицу. Выбежав во двор, Пайпер направилась прямиком к «гаражу» навесу, под которым стояли машины студентов и преподавателей. К счастью, машина
Пайпер оказалась у самого выхода, и девушка, сев в нее, резко дала по газам. Доехав до
ворот, она открыла их и, оставив ключ в замке, пустилась на Северо-восток.
Пайпер не знала, куда едет. Она ехала по прямой, и двигалась прямо к горной
дороге. Она почему-то была абсолютно уверена, что Джозеф в настоящее время
пребывает не дома, поэтому и не поехала к нему домой. Спустя примерно тридцать
минут, Пайпер оказалась на горной дороге. Не понимая, что она здесь делает, да еще и
в третьем часу ночи, она все равно продолжала жать на педаль газа. Вдруг интуиция
приказала ей немедленно остановиться. Она изо всех сил дала по тормозам, и машина
встала на месте, как вкопанная. Выйдя из нее, Пайпер заметила, как резко изменилась
погода: когда она уезжала из колледжа – небо было ясным, теперь же оно все
затянулось тучами, и где-то вдалеке был слышен гром.
В эту ночь интуиция Пайпер особенно разыгралась. Ей казалось, будто какой-то
невидимый человек держал ее за руку и вел в нужном направлении. Полностью
доверившись этому «человеку», Пайпер быстрыми шагами пошла прямиком в лес.
Спотыкаясь, она почти бежала по траве, сквозь кусты между деревьями, пока, наконец,
не выбежала на поляну. На ту самую поляну, где совсем недавно чуть было не
погибла…
…Джозеф стоял посреди поляны в одной рубашке и джинсах. Несколько верхних
пуговиц его рубашки были расстегнуты, обнажая красивую грудь. В правой руке
Джозефа был кол, который он уже
занес для того, чтобы нанести в себя роковой удар. Кажется, он не видел вокруг
ничего, кроме этого кола. По его левой щеке потекла слеза…. Да, Избранные могут
плакать. Но никто не мог и на секунду представить, что Джозеф Деверо способен на
это.
Сделав последний вздох, Джозеф закрыл глаза и замахнулся, как вдруг… чья-то
тонкая, слабая ручка изо всех сил вцепилась в его могущественную руку, сжимающую
смертоносное оружие.
- Джозеф, пожалуйста, остановись!.. – услышал он умоляющий сквозь слезы до
боли знакомый голос. От неожиданности Джозеф остановился и открыл глаза.
- Пайпер… - едва слышно проговорил он, - что ты здесь делаешь?..
- Не знаю… - не отпуская его руки, ответила Пайпер, - у меня было плохое
предчувствие…
- Уходи отсюда, - прошептал он, - пожалуйста…
- Нет, - твердо ответила Пайпер, - я уйду отсюда только с тобой.
- Не глупи, Пайпер…
- Это ты не глупи! – Пайпер разразилась новым потоком слез, - зачем ты это
делаешь? Зачем?!
- Ты знаешь… - горько ответил он.
Пайпер посмотрела в его глаза.
- Но это неправильно, - почти шепотом произнесла она, - не надо… не делай
этого!.. – Пайпер обхватила обеими руками сжатый кулак Джозефа, разжала его пальцы
и взяла кол. – Вот так… - прошептала она.
43
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Против собственной воли Джозеф позволил Пайпер отнять у него кол. Как
только кол оказался в руке Пайпер, она изо всех сил отшвырнула его в лес.
- Зачем ты это сделала? – Джозеф обхватил руками голову.
- Ты думаешь только о себе, Джозеф, - укоризненно проговорила Пайпер, все еще
борясь со слезами, - сегодня ты хотел сделать то, что выгодно тебе, то, что облегчит
твои страдания. Но ты даже не подумал о том, что кто-то мог бы так и не смириться с
твоей гибелью. Ты не подумал о чужих страданиях! И это я в тебе ненавижу! –
развернувшись, Пайпер быстрыми шагами пошла прочь. Она не могла больше
выносить эту дикую боль. Боль от неизбежности…
Вдруг Пайпер почувствовала, как кто-то сзади схватил ее за руку. В эту же
секунду Джозеф резко развернул ее на 180 градусов и плотно прижал к себе. Пайпер
уткнулась носом в его обнаженную грудь, но тут же подняла голову. Голова Джозефа
склонилась над ее лицом. Продолжая держать ее в объятиях, он наклонил свою голову
так, что почувствовал ее теплое, неровное дыхание.
- Я люблю тебя, Пайпер… - прошептал он, и в этот же миг припал губами к ее
губам.
Глава 6. Тайны Избранных
Пайпер почувствовала, как незнакомое тепло с каждой секундой все глубже
проникает в ее тело. Она почувствовала трепет, который никогда ранее не испытывала.
Губы Джозефа были обжигающими. Пайпер не хотела, чтобы этот миг заканчивался.
Ведь сейчас для нее не существовало ничего, кроме Джозефа и ее самой.
Вдруг, в эту же самую минуту, с неба хлынул проливной дождь. И он только
дополнил эту и без того прекрасную картину. Ни Пайпер, ни Джозеф не среагировали
на это внезапное стихийное явление. Они стояли на одном месте, плотно прижавшись
друг к другу, и капли дождя на их лицах смешивались с каплями слез – слез счастья.
- Я люблю тебя, Джозеф… - прошептала Пайпер, на секунду отстранившись от
его губ.
- Я не представляю – как я раньше жил без тебя? – Джозеф провел кончиками
пальцев по ее щеке. Он снова поцеловал ее. Ему не хотелось отпускать Пайпер от себя
даже на секунду. Этой ночью они оба наконец-то нашли то, что так долго искали…
Пайпер отстранилась от губ Джозефа. Она прильнула головой к его груди, и тут
же услышала порывистое биение его сердца.
- А разве сердца вампиров бьются? – тихо спросила Пайпер.
- Да, - Джозеф погладил ее по голове, - несмотря на то, что мы – вампиры, мы
имеем живые, бьющиеся сердца.
Пайпер вдруг нервно рассмеялась, и полностью отстранилась от Джозефа.
- Что с тобой? – Джозеф удивленно взглянул на нее.
- Я просто представила лицо своей матери, если бы она узнала, что я встречаюсь
с вампиром! - борясь со смехом, ответила Пайпер.
Джозеф улыбнулся, и снова прижал ее к себе.
- Ну, ничего, - сказал он, - она это как-нибудь переживет! – и они оба весело
рассмеялись.
44
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Смотри – дождь уже кончился! – с замечанием произнесла Пайпер.
- Я знаю, - спокойно ответил Джозеф, - он пролил ровно столько, сколько должен
был пролить. Думаю, этого было вполне достаточно.
Пайпер усмехнулась:
- Ты говоришь об этом так, будто сам управляешь этим дождем!
- Вообще-то – так и есть! – Джозеф сжал губы в полуулыбке.
- Что?! – Пайпер вытаращила глаза от удивления.
- Идем домой! – предложил Джозеф, - мне еще нужно многое тебе рассказать.
Пайпер кивнула, и, заинтригованная, потянула Джозефа к своей машине.
- Неужели она целая, и с полным бензобаком? – съязвил Джозеф, как только они
уселись в машину.
Пайпер, улыбнувшись, покачала головой, и нажала на педаль газа. Машина
развернулась, и, набирая скорость, исчезла в ночной мгле.
***
- Так ты говоришь – ты Избранный? – Пайпер сидела на коленях Джозефа,
положив голову на его плечо. Он чувствовал на своей шее ее теплое дыхание, - а чем
отличаются Избранные от других, простых вампиров?
- О-о-о… - улыбнувшись, Джозеф закатил глаза, - да много чем!
- Ну, например? – не унималась Пайпер, - я хочу знать о тебе все.
- А тебе плохо не станет? – пошутил Джозеф.
Пайпер рассмеялась:
- Думаю, я с этим справлюсь!
- Ну, хорошо! – Джозеф покрепче обнял Пайпер, - сама напросилась. Ну, так
слушай: нас, Избранных, очень мало. Всего около десяти вампиров. В отличие от
обычных вампиров, которых развелось, как насекомых, - Джозеф презрительно
поморщился, - дело в том, что стать простым вампиром легко – нужно только отыскать
вампира, который согласится обратить тебя. Но Избранными так не становятся. Лишь
раз в 600 лет на Земле рождается Избранный, и причем, только один. Изначально он
рождается простым человеком в простой семье. Но спустя несколько лет он встречает
на своем пути вампира, пусть даже простого, который обращает его. Сначала он
чувствует себя, как обычный вампир – хочет крови, боится солнца и всех видов дерева.
Но очень скоро этот вампир открывает в себе способности, не присущие простому
кровопийце: он перестает гореть на солнце; никакое дерево, кроме осины, не способно
убить его; его голод становится терпимее, и он может питаться даже человеческой
пищей; и, наконец, он обретает способность перевоплощаться в любого из трех видов
животных: пантеру, ворона или летучую мышь. Но женщина-Избранная никогда не
сможет принять облик ворона, равносильно, как и мужчина – облик летучей мыши.
- А пантера? – спросила Пайпер, - я видела, как ты превратился в пантеру там, на
поляне.
45
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Очень немногим дана такая привилегия – принимать облик пантеры, - вздохнул
Джозеф, - только сильнейшим из нас. Но пантера – не единственное животное, в
которое я могу превратиться. Еще ворон.
- Ты можешь превращаться в двух животных? – Пайпер расширила глаза от
удивления.
- Да, - Джозеф ухмыльнулся, - до меня это никому не удавалось. Я –
единственный Избранный, кто может делать это. Еще я могу управлять погодой.
Правда, я редко использую этот дар – я люблю, чтобы в природе все шло, как надо.
- А как отличить Избранного от простого вампира? – поинтересовалась Пайпер.
- Если Избранный не демонстрирует свои силы, то очень сложно, - Джозеф
нахмурился, - но есть одна вещь, которую обязуется носить каждый Избранный: Джозеф запустил руку под ворот рубашки, и вытащил оттуда серебряный медальон,
привязанный к шее черным шнурком, - Талисман Избранных. – Джозеф покрутил
пальцами медальон. Он бы круглым, точнее, состоял из двух колец – одного большого,
принятого за основу; второго – посередине – внутри первого, сплющенного по бокам.
Оно было овальным, и расположение его было вертикальным. Между двумя кольцами
и внутри овала ничего не было. – Его придумала Сая – китаянка – самая древняя из
всех Избранных, известных нам. Она обладает даром Провидения, что помогает ей
определить местонахождение новообращенного Избранного. Как только она
определяет это, она посылает кого-нибудь из своих приближенных (в редких случаях
идет сама), и приказывает ему доставить вампира в Шанхай, где расположен тайный
замок Избранных. Никто из смертных, и даже из простых вампиров не подозревает о
его местонахождении. Это – строжайшая тайна Избранных.
- Если это – тайна, - Пайпер хитро улыбнулась – тогда почему ты рассказываешь
ее мне?
Джозеф нежно поцеловал Пайпер.
- Потому, что, во-первых – я тебе полностью доверяю; а, во-вторых – ты и я уже
вряд ли когда-нибудь расстанемся… Так что ты имеешь права знать все мои тайны.
Пайпер мечтательно улыбнулась:
- Пожалуйста, расскажи что-нибудь еще… - она по-детски сморщилась, - это так
интересно!
- О’кей! – Джозеф развеселился, но тут же снова сделался серьезным, - итак,
Избранные не живут в этом замке, там находятся только ученики, и сама Сая со своей
свитой. Этот замок – ее дом. В 1005 году Сая создала тайный Совет Избранных, куда
были зачислены все известные Избранные, признавшие ее своей госпожой. Сая вручила
всем Избранным медальоны. Но это не просто медальоны: основной круг обозначает
всех Избранных, - их Единство. Овал же обозначает Избранного-индивидуума, то есть
его местонахождение показывает, что обладатель медальона есть неотъемлемая часть
всего Единства. С тех пор мы все обязаны носить такие медальоны. Сая и ее свита
пристально смотрят за выполнением этого и нескольких других правил Избранных. В
ее свите нет Избранных. Все они – простые вампиры, но давшие клятву верности Сае и
отказавшиеся от бескрайней свободы. Каждые 600 лет, - плюс-минус года, - в замок
приводят нового Избранного, которого Сая сама обучает всему, что должен знать
Избранный. Но не каждому Избранному суждено оказаться в замке – бывает такое, что
новообращенного Избранного забирает «на воспитание» кто-нибудь, вроде Феликса,
как это было со мной. Такие Избранные считаются «потерянными». Они становятся
крайне жестокими, и не имеют права носить Священный Талисман.
46
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Стоп! – Пайпер подняла голову, - если я тебя правильно поняла – такие, как ты
не могут проникнуть в замок Избранных, а, следовательно, и взять свой талисман. Но
как же тебе это удалось?
- Сая вручила мне мой талисман всего пять лет тому назад. – Джозеф вздохнул. –
Когда я ушел из «Арахны», я долгие годы блуждал по миру в поисках хоть какогонибудь занятия. Я итак был предельно жесток, а годы скитания только добавили в мое
сердце жестокости. Я убивал всех, кого встречал на своем пути – людей, вампиров… и
даже двух Избранных. Мне не было пощады, но я и не ждал ее. Более того – я не желал
ее. Все, что мне хотелось – так это умереть. Тогда я решил отправиться к Сае, для того,
чтобы она сама решила мою судьбу. Я знал, где находится замок, и в кратчайшие сроки
прибыл туда. Сая не была рада мне, но она и не позволила меня убить, хотя знала,
какой я. Все Избранные не отличаются особым добродушием, наверно, поэтому Сая
оставила меня в живых. Она разглядела во мне сильные способности, которыми ранее
не обладал ни один Избранный. Даже сама Сая не могла делать всего, что мог делать я.
В общем, она дала мне второй шанс, и, конечно, мой медальон.
- А почему Избранные не живут в замке?
- Мы – существа свободные. Мы живем, где хотим. Большинство из нас живут в
своих родных городах, смешиваясь с остальными людьми; другие становятся
отшельниками – уходят в горы или леса, и живут там, питаясь животными. А
некоторые – такие, как я, - путешествуют по миру.
- А появление из черного дыма – тоже обычное дело для Избранного? –
поинтересовалась Пайпер.
- Нет, - Джозеф коротко улыбнулся, - Избранные о таком вообще никогда не
слышали. Я понятия не имею, откуда у меня этот дар. Просто, в один из дней я вдруг
обнаружил его в себе. Но к Избранным это не имеет никакого отношения.
- Постой! – Пайпер задумчиво нахмурилась, - ты сказал, что можешь
превращаться в пантеру и ворона…. Тем вечером, в лесу, когда я сорвалась с обрыва,
меня преследовала странная ворона…
- Да, это был я, - перебил Джозеф, - я пытался предупредить тебя об опасности,
но вместо этого до смерти напугал.
- Это точно! – Пайпер широко улыбнулась, - мне тогда действительно было очень
страшно.
- Труднее всего было сочинять басню о том, как меня занесло в лес в девятом
часу вечера! - усмехнулся Джозеф.
- Но у тебя неплохо получилось! – подбодрила его Пайпер, - я даже поверила.
- Еще бы! Я представляю твое состояние, расскажи я тебе всю правду: о том, что
я вампир, и что прилетел в лес в облике ворона.
Пайпер рассмеялась:
- Это легко можно представить, - она скорчила смешную рожу, от чего Джозеф
закатился смехом, - а как ты узнал, где я?
- Я преследовал тебя, - спокойно ответил Джозеф, - не мог же я допустить, чтобы
ты попала в неприятности!
- Какой ты заботливый! – Пайпер погладила его по голове, в ответ на что
получила короткий, но сладкий поцелуй. – А тогда, когда меня чуть не убила «Арахна»,
ты тоже преследовал меня?
47
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Нет, - Джозеф закусил губу, - просто я кое-кого «прижал», и тот мне все
выложил… ну, почти все.
- Понятно… - Пайпер опустила голову, - подожди, ты сказал, что Сая создала
Совет в 1005 году, а пять лет назад она же вручила тебе медальон!.. Но… как это
возможно?..
- Никто не знает, сколько лет Сае, - спокойно ответил Джозеф, - у каждого свои
предположения. Все вампиры, а, значит, и Избранные, бессмертны. Но, как я сказал
ранее, она – самая древняя из нас всех. По крайней мере, из всех известных Избранных.
- А что, есть еще и неизвестные?
- Возможно. Но никто о них ничего не знает. Даже Сая.
- Когда ты покинул «Арахну»? – прямо спросила Пайпер.
- Довольно давно, - уклончиво ответил Джозеф.
- Ну, так когда? – не унималась Пайпер.
- Ты действительно хочешь это знать?
- Да.
- Я ушел из «Арахны» в 1771 году.
Пайпер на секунду перестала дышать.
- Что?! Это же… это… около трехсот лет назад! – воскликнула она.
- Если быть точным – 240 лет назад, - поправил ее Джозеф.
- Но ты… какое-то время все же пробыл в «Арахне», - продолжала рассуждать
Пайпер, - сколько лет тебе было, когда ты стал вампиром?
- Двадцать семь.
- Так… двадцать семь лет ты прожил до обращения, потом тебя обратили… Пайпер заметила, что Джозеф вот-вот рассмеется, - прекрати! – она легонько стукнула
его по плечу, - ну, да – я запуталась!.. Но я хочу узнать твой точный возраст…
- А не проще ли спросить об этом меня? – Джозеф приподнял одну бровь.
- Боюсь – я буду очень шокирована.
- Ага… - Джозеф усмехнулся, - а если высчитаешь сама, то шока не будет!
- Джозеф, прекрати надо мной издеваться! – Пайпер сжала губы, - ну, хорошо –
сдаюсь. Так сколько тебе лет?
- Ну… - Джозеф закатил глаза, - я родился в 1394 году. Следовательно, мне 617
лет.
- Сколько? – Пайпер чуть не подпрыгнула.
- 617, - спокойно повторил Джозеф.
- Боже мой! – Пайпер схватилась обеими руками за голову, - я-то думала, что ты
старше меня лет на десять, а, оказывается, - ровно на 600!
- Да… - Джозеф сжал губы в короткой улыбке, - бывает…
- Нет, не бывает! – воскликнула Пайпер, - это невозможно! Люди не живут
столько лет!
- Люди – нет, а у вампиров это – обычное дело.
48
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Пайпер еще долго приходила в себя после этой шокирующей новости. Да и
история Избранных была не менее шокирующей. Только теперь Пайпер начала понастоящему понимать, во что ввязалась. Но поворачивать назад было уже слишком
поздно – топь любви уже успела поглотить девушку с головой. Теперь она готова
столкнуться с любыми кошмарами, которых могла избежать, лишь только бы Джозеф
всегда находился рядом и крепко держал ее за руку…
***
Настало время возвращаться в колледж.
Пайпер было неловко видеть преподавателей, и, особенно, директрису, но она
должна была пройти через это.
- Это крайне возмутительно, мисс Конрад! – директриса набросилась на Пайпер,
не успела та и двери за собой закрыть. Вздрогнув от неожиданности, Пайпер замерла на
пороге кабинета миссис Томпсон. – Кто дал вам право так развязно себя вести?
- Простите, миссис Томпсон… - Пайпер пыталась извиниться, но директриса
снова перебила ее:
- Вы посмели сбежать из колледжа в два часа ночи; вы напали на сторожа и
отняли у него ключи от ворот; вы уехали в неизвестном направлении, не удосужившись
даже запереть за собой ворота; и, наконец, вы являетесь сюда, сутки спустя, как ни в
чем не бывало!
«Вы напали на сторожа»! – от услышанного Пайпер сделалось смешно. Ну как
она - семнадцатилетняя девочка, может напасть на человека, втрое старше ее самой? Да
еще и мужчину! Ну, конечно, не станет же он говорить, что спал на рабочем месте! Вот
и придумал весьма «убедительную» историю.
- У меня были весомые причины для того, чтобы поступить так, - Пайпер
опустила голову.
- Весомые причины? – миссис Томпсон скривила губы, - как и в прошлый раз,
когда вы с мисс Ховард отправились без разрешения к друзьям?
- Ну, типа того…
- Как вы разговариваете? – Глория Томпсон всплеснула руками, - это же… это
неуважение с вашей стороны!
- Простите… - Пайпер сделалось неловко.
- С меня хватит, мисс Конрад, - миссис Томпсон наклонилась к ящику стола, - в
прошлый раз вы клялись и божились, что такое впредь не повторится, но вы обманули
меня, и на этот раз, мисс Конрад, пощады не будет!
Пайпер почувствовала, как тяжелый ком подступил к ее горлу. Между тем
директриса достала из ящика папку с бумагами. Когда Пайпер разглядела, что это, она
на секунду лишилась способности дышать – в руках миссис Томпсон были ее
документы.
- Нет… вы не можете… - Пайпер протянула к Глории руки.
- Еще как могу! – возразила директриса, - я уже устала от вас, мисс Конрад. Вам
не место в нашем заведении. Здесь учатся немного иные дети, чем вы и ваша распутная
49
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
подруга – мисс Ховард, которая вообще сочла нужным не приходить в колледж. И куда
только смотрят ваши родители?
- Мои родители убьют меня, как только узнают… - Пайпер в ужасе схватилась
руками за голову.
- Ну, вообще-то – «убьют» - это довольно громко сказано, - Глория потрогала
пальцами подбородок, - такие люди, как ваши родители, на убийство не способны. А
вот высказать свое недовольство по отношению к вам они могут. Тем более, они уже на
пути сюда.
- Что?! – Пайпер вытаращила глаза.
- Я позвонила им, мисс Конрад, и в скором времени ваши родители приедут в
колледж. Так что, попрошу вас подняться в свою комнату и собрать вещи.
- Но… миссис Томпсон!..
- Я закончила, - директриса поднялась со своего кресла, - простите, юная леди, но
у меня очень много дел. Исполните, пожалуйста, то, что я вам приказала исполнить.
Поняв, что хуже уже просто не может быть, Пайпер побрела в свою комнату.
Каждый шаг давался ей с трудом. Все в колледже, даже его высокие белые стены, стали
вдруг для Пайпер чем-то близким, родным; тем, с чем она не хотела расставаться. А,
может, это и не сожаление о потерянном? Может, сердце Пайпер сковал
непреодолимый страх перед скорой встречей с семьей? Она прекрасно понимала, что
ничего хорошего из этой встречи не выйдет.
Войдя в свою комнату, Пайпер достала из шкафа чемодан, и села на кровать. Она
вдруг вспомнила тот первый день, когда они с Линдси, веселые и беззаботные, вошли в
эту комнату; как Пайпер была счастлива оттого, что в скором времени ее семья с
гордостью будет говорить о ней. Пайпер приехала в Западную Виргинию с целью
посвятить себя Богу, а в итоге – посвятила себя вампиру! Как же такое могло
случиться? И с кем – с Пайпер Конрад, дочерью своих глубокоуважаемых, чистейших
родителей, которые видели в ней надежду на продолжение правоверного рода Конрад!
Как же она может быть воплощением добра после того, как отдала душу чистейшему
злу?..
- Прости меня, бабушка Майя… - пробубнила Пайпер себе под нос, - я не
оправдала твоих надежд…
Рев мотора за окном отвлек Пайпер от ее переживаний. Подойдя к окну, она
отодвинула занавеску. Во дворе, прямо перед главным входом, припарковался красный
«Мерседес» ее матери.
Аманда Конрад вышла из машины. На ней было длинное бордовое платье с
длинным рукавом, в тон к нему – маленькая бордовая шляпка с цветами, и большие
солнцезащитные очки.
Следом за ней из машины никто не вышел, следовательно, Аманда Конрад
приехала одна. Пайпер облегченно вздохнула. Ее мать была самой непридирчивой к
порядкам из всей семьи. Аманду было легче убедить в чем-либо, чем любого из членов
семьи Конрад. Но, разумеется, Пайпер ни слова не собиралась говорить ей о Джозефе.
Мать не воспримет, как должное, любое упоминание о парне, выбранном ее дочерью, а
скажи Пайпер, что он – вампир, так лучшее, о чем она могла бы мечтать после этого –
так это о психиатрической клинике. Пайпер не была уверена и в том, что она еще
когда-нибудь увидит Джозефа. Ведь ей не выпал шанс даже попрощаться с ним. Сейчас
она уедет; он станет ее искать; но ведь он не знает ее адреса в Джонстауне. Спустя
какое-то время он сдастся. Ведь даже вампиры не всесильны.
50
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Быстро затолкав вещи в чемодан, Пайпер спешно отправилась к выходу. Мать и
миссис Томпсон уже ждали ее в холе.
- Почему так долго? – недовольно спросила Аманда. Да, насчет хорошего
настроения мамочки Пайпер ошиблась – Аманда Конрад явно была в ярости. – Ты
опозорила нашу семью! – воскликнула она, - бегом в машину! Мы дома поговорим!
Во избежание прилюдного скандала Пайпер без слов направилась к машине.
- Если Ваша дочь поедет в Вашей машине, то Грег, наш смотритель парковки,
пригонит машину Пайпер к Вам домой… конечно, не бесплатно… - миссис Томпсон
приподняла бровь.
- Не вопрос! – отрезала Аманда. Она достала из широкого кармана платья
записную книжку, вырвала оттуда листок, и быстро начеркала на нем адрес дома
Конрадов в Джонстауне. – Вот, - она протянула листок директрисе, - пусть Ваш
человек пригонит машину по этому адресу. Рассчитаем его на месте. – Она
повернулась, чтобы уйти, но тут же обернулась, - еще раз, простите за причиненные
неудобства.
- И Вы нас простите, - миссис Томпсон тяжело вздохнула, - но мы должны были
так поступить.
- Вы все сделали правильно, - Аманда поправила шляпку, и села в машину.
Заревел мотор, и «Мерседес» помчался к воротам. Пайпер последний раз оглянулась на
колледж. Она знала, что никогда больше не вернется сюда; никогда не пройдет по
улицам Чарльстона, и никогда вновь не побывает на той поляне, где случилось то, чему
не суждено забыться даже после смерти…
***
Джозеф сидел за столом напротив окна и потягивал ранее припасенную кровь из
стакана, когда раздался стук в дверь. Он взглянул на часы. Было половина десятого
утра.
«Кого могло принести в такую рань? – раздраженно подумал он, - может, это
Пайпер?». Спрятав на всякий случай свой недопитый «завтрак», Джозеф поспешил к
двери. На пороге оказалась не Пайпер…
- Сая? – Джозеф удивленно вытаращил глаза, - что привело тебя ко мне?
Не дожидаясь приглашения, Сая по-хозяйски вошла в дом.
- Завтракаешь? – она хитро улыбнулась, - не желаешь угостить гостью?
- Да, конечно… - Джозеф растеряно замялся, - проходи в холл. Я сейчас принесу
тебе порцию.
Сая чувствовала запах крови даже на большом расстоянии, а в доме Джозефа ей
так и разило. Когда он вернулся с двумя стаканами, она уже восседала на его любимом
кресле.
- Спасибо, - промурлыкала Сая, когда Джозеф протянул ей один из стаканов.
Сделав пару глотков, она блаженно закатила глаза, после чего недовольно и
вопросительно уставилась на Джозефа: - Слухи, дошедшие до меня – это правда?
- Ты о чем? – Джозеф удивленно уставился на нее.
51
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Перестань ломать комедию, Джозеф Деверо! – Сая пренебрежительно
сморщилась, - ты всерьез думал скрыть от меня тот факт, что ты снюхался со смертной
девкой?
От того, что его застали врасплох, Джозеф поперхнулся.
- Что?.. откуда ты…
- У меня хорошие информаторы, Джозеф, - Сая поставила стакан на журнальный
столик, - или ты думал, что я – полная дура, не видящая ничего, кроме своего замка?
- Послушай, Сая…
- Нет, это ты послушай! – Сая соскочила с кресла, в долю секунды подбежала к
Джозефу и, схватив его за шею, крепко прижала к спинке кресла, на котором он сидел,
- ты поставил под угрозу не только себя, но и всех нас! Я надеюсь – она ничего не
знает?
- Вообще-то… знает, - сдавленно ответил Джозеф.
Глаза Саи яростно расширились.
- Что она знает?
- Все.
От изумления Сая отпустила Джозефа, и отошла на шаг назад.
- Ты имеешь в виду… - раздельно проговорила она.
- Абсолютно все, - закончил Джозеф.
- Ты – полный кретин! – Сая изо всей силы ударила его по лицу, - я думала – ты
один из нас, из Избранных, а оказалось, ты – предатель!
- Я никого не предавал! – в Джозефе начала закипать ярость, - я рассказал ей,
потому что доверяю. Я люблю ее, Сая! – Джозеф выдержал короткую паузу, - но,
конечно, тебе этого не понять. Ты ведь никогда не любила никого, кроме себя самой!
- Любовь – чувство непостоянное, - сказала Сая уже более спокойно, - сегодня
она есть, а завтра – нет. А мы будем существовать вечно.
- Не говори, что моя любовь к Пайпер – детская игра. Не говори о том, чего не
знаешь.
- Я прожила на этом свете дольше, чем ты, - Сая приподняла верхнюю губу, - и я
много чего знаю.
- Но ты не знаешь ничего о том, что творится в моем сердце! – выкрикнул
Джозеф.
- Возможно, - Сая приняла задумчивый вид, - но теперь, по твоей вине, мы все в
опасности. Я даю тебе последний шанс. Если ты не хочешь смерти своей драгоценной
Пайпер, то сегодня же найдешь ее и внушишь ей, чтобы она обо всем забыла. В том
числе и о твоем существовании. Если не сделаешь этого – нам придется убить ее. Риск
слишком велик.
- Я не могу так поступить!
- Можешь. Если действительно любишь ее. – Не успел Джозеф и глазом
моргнуть, как Сая «выпорхнула» в окно и исчезла в неизвестном направлении.
Джозеф остался сидеть в кресле, как громом пораженный. Нет, он не мог сделать
того, что потребовала от него Сая! Заставить Пайпер обо всем забыть…. Это же не
52
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
честно! Но Джозеф понимал, что Избранные не дадут ему другого шанса. Если Сая
сама пришла к нему сообщить об этом, значит, дело и впрямь обстояло очень серьезно.
Ради спасения жизни Пайпер он был обязан отказаться от нее. Навсегда…
Сознание того, что Пайпер скоропостижно покинула Чарльстон, привело
Джозефа в величайшую растерянность. Он подозревал, что она уехала домой, но он не
знал ее адреса. Единственное, что он знал, это название города – Джонстаун.
Об исключении Пайпер из колледжа Джозефу сообщила первокурсница Робин
Митчелл, которую он подкараулил во время прогулки. Воспользовавшись одним из
самых полезных вампирских даров – внушением – Джозеф без труда выпытал у Робин
информацию обо всем, что произошло накануне. Сая не спускала с Джозефа глаз.
Каждой клеточкой своего тела он чувствовал ее постоянное присутствие. Он понял –
она не уйдет, пока не удостоверится, что он выполнил ее приказ.
Вечером следующего дня Сая вновь явилась домой к Джозефу.
- Я крайне недовольна тобой! – заявила она с порога.
- Я не виноват! – отрезал Джозеф, - Пайпер уехала из Чарльстона, а ее домашнего
адреса я не знаю.
- Так узнай! – Сая яростно сверкнула глазами, - ты ведь Избранный. Мы никогда
не останавливаемся на полпути.
- Хорошо, - Джозеф опустил голову, - завтра я отправлюсь в Джонстаун и разыщу
ее.
- Вот и молодец! – Сая взмахнула подолом своего длинного синего плаща, и
«выпорхнула» в окно.
***
Машина Аманды Конрад остановилась перед воротами двухэтажного особняка.
Пока Аманда открывала ворота, на крыльцо почти выбежала бабушка Эвелина.
- Аманда! Пайпер! Наконец-то вы приехали! – восклицала она, - мы с Роджером
уже начали беспокоиться!
- Не стоило волноваться, мам! – крикнула Аманда, - мы нисколько не
задержались!
- Кто такой Роджер? – спросила Пайпер, когда мать снова уселась в машину.
- Твой новый отец, - без эмоций ответила та.
- Что?! – Пайпер уставилась на мать.
- Что слышала, - в том же тоне ответила Аманда, - думаю, тебе стоит сейчас
беспокоиться не об этом, - она с намеком посмотрела на дочь.
Пайпер поняла намек, и выпрямилась на сидении. Но из ее головы никак не
могла вылететь эта ужасная новость – у нее появился отчим! Но куда же делся ее
родной отец?
Машина въехала во двор.
53
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Выходи! – приказала Аманда Пайпер, - отправляйся в свою комнату, и жди меня
там. Я поставлю машину в гараж, и поднимусь к тебе.
Пайпер вышла из машины. Бабушка Эвелина смерила ее неодобрительным
взглядом. Стараясь не обращать на это внимания, она заторопилась в дом. Но у самой
лестницы, ведущей на второй этаж, она столкнулась со своим новоиспеченным папой.
- Так ты – Пайпер? – вместо приветствия поинтересовался он. Сверху вниз на
Пайпер смотрел невзрачный мужчина лет пятидесяти, весьма полного телосложения, не
отличающийся особо высоким ростом, усатый, а на голове проступила весьма
внушительных размеров плешь, окруженная выпадающим кольцом седых волос.
Мужчина был одет в черный смокинг, из-под которого выглядывала холеная белая
рубашка, с трудом обтягивающая безразмерный живот.
- Да, - пробормотала Пайпер, - а Вы, выходит – Роджер?
- Роджер Карпентер, - надменно ответил мужчина, - но ты должна называть меня
отцом.
Пайпер недовольно сжала губы. Ей не хотелось спорить с этим самовлюбленным
павлином, так как интуиция подсказывала ей, что мать поддержит его сторону.
- Ты еще здесь? – послышался недовольный голос сзади.
Пайпер обернулась. Мать стояла в нескольких футах от нее, уперев руки в бока.
- Прости, мам, - Пайпер замялась, - я уже как раз собиралась идти к себе…
- Так иди! – прикрикнула Аманда.
Не вымолвив больше ни слова, Пайпер почти побежала вверх по лестнице.
Аманда подошла к Роджеру, и чмокнула его в правую щеку.
- У тебя крайне невоспитанная дочь, Аманда, - укоризненно проговорил тот.
- Я с ней разберусь, - Аманда многообещающе посмотрела на него.
- Я надеюсь.
Войдя в свою комнату, Пайпер бросила чемодан на пол. Комната ничуть не
изменилась после ее отъезда. Даже ее любимый плюшевый мишка возлегал на
подушках так, как она его положила. Сев на кровать, Пайпер взяла его на руки. Как же
она по нему соскучилась! У нее никогда не было настоящих подруг, которым она могла
бы выплакаться в жилетку. Единственный, кто мог выслушать ее в любой момент – так
это Бенни, ее мишка. Теперь Пайпер столько нужно ему рассказать!..
- Что за бардак ты здесь устроила? – мать неожиданно возникла в дверном
проеме, - не успела приехать, а уже развела в своей комнате мусорку. А ну, немедленно
подними с полу чемодан и распакуй вещи, как подобается! Через пятнадцать минут
спустись в холл. Семья желает поговорить с тобой, - и вышла.
- Вот и все… - прошептала Пайпер на ухо верному Бенни, - мне конец.
Закончив распаковывать вещи, Пайпер спустилась в холл. Все члены семьи уже
собрались там.
- Почему так долго? – бабушка Эвелина подняла на Пайпер недовольный взгляд.
- Простите…. Вещей оказалось слишком много… - Пайпер присела на край
софы.
- Никто не разрешал тебе садиться! – гневно прикрикнула миссис Конрад.
Испугавшись, Пайпер встала.
54
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Встань напротив нас! – приказала бабушка. Пайпер исполнила повеление. – Мы
недовольны тобой, Пайпер. Ты опозорила нашу семью! Ты с позором была изгнана из
место, которое должно было сделать из тебя настоящую Конрад, настоящую рабу
Божию.
- Я не делала ничего предосудительного, - попыталась оправдаться Пайпер.
- Те, кто действительно не сделали ничего предосудительного, сейчас учатся в
колледже Святого Михаила!
- Миссис Томпсон, директор этого прекрасного колледжа, поведала мне, что
Пайпер связалась с нехорошей девочкой – также студенткой колледжа Святого
Михаила, - сказала Аманда, - она сказала, что Пайпер испортила именно эта… как ее…
Линдси! Да – Линдси!
- Я не понимаю, на каких основаниях эту Линдси приняли в колледж? –
удивленно покачала головой бабушка.
- Мы не были с ней подругами, - вставила Пайпер, - мы были просто соседками
по комнате.
- Даже этого достаточно, чтобы оказать нежелательное влияние на человека! –
огрызнулась мать. – И, кстати, Пайпер, какие такие друзья есть у тебя в Виргинии,
чтобы ты убегала отпраздновать день рождения одного из них?
Пайпер вспомнила Хэллоуин. Тот самый, когда они с Линдси убежали из
колледжа, и когда она впервые увидела его…. От одной мысли о Джозефе тяжелый ком
подступил к горлу Пайпер. Стараясь держаться, как можно невозмутимее, Пайпер
произнесла:
- Это были не мои друзья. Это – друзья Линдси.
- Так значит, вы все-таки были не просто соседками по комнате?.. – бабушка
исподлобья взглянула на внучку.
- Ну… - Пайпер почувствовала, что ей явно не хватает кислорода, - поначалу мы
действительно хотели стать подругами, но потом я увидела, что она – нехороший
человек, и перестала с ней общаться.
- А куда тебя понесло в два часа ночи, прямо перед тем, как тебя исключили? –
Аманда гневно стрельнула глазами в сторону Пайпер.
Этого Пайпер просто не могла перенести. Если такой душераздирающий эффект
на нее нанесло одно упоминание о Хэллоуине, то что должно произойти с ней сейчас,
где все целиком и полностью говорило о Джозефе? Воспоминания вихрем закружились
в голове Пайпер: горная дорога… лес… Джозеф посреди поляны с колом в руке…
дождь… их первый поцелуй….
«Нееет!!! – буквально завопила душа Пайпер, - оставьте меня в покое! Хватит! Я
этого не вынесу!». Против воли из глаз ее брызнули горячие слезы.
- Что случилось? – бабушка взволнованно приподнялась с кресла.
- Ничего… - Пайпер вытерла рукавом слезы, - все в порядке.
- А может, она там себе кавалера завела? – съязвил Роджер.
Сердце Пайпер екнуло.
- Да брось! – бабушка укоризненно посмотрела на него, - может, Пайпер в чем-то
и повинна, но не в этом! Она уже обещана Адаму Холту, помнишь?
55
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Пайпер мысленно поблагодарила бабушку за то, что она не отнеслась серьезно к
словам Роджера. Но Адам Холт…. Пайпер уже позабыла о том, что ее мать упоминала
об их возможной свадьбе. Тогда Пайпер это казалось шуткой, но сейчас она поняла, что
семья абсолютно не шутит. Они действительно выдадут ее за Адама!
- Я не хочу замуж! – запротестовала она.
- А кто тебя будет спрашивать? – мать язвительно ухмыльнулась, - ты – моя дочь,
и мне решать, когда и за кого тебе выходить замуж. Ну, так ты ответишь, куда ты
ходила в два часа ночи?
- Я… моей подруге стало плохо, и она попросила меня приехать к ней, так как ее
родителей не было в городе, - упавшим голосом соврала Пайпер.
Пайпер не знала – поверили ей или нет, но после того, как она это сказала, у
семьи больше не возникло вопросов, и они позволили ей удалиться. Войдя в свою
комнату, Пайпер закрылась изнутри, легла на кровать, обняла Бенни и от души
разревелась, сетуя на горькую несправедливость судьбы.
Прошло несколько дней.
Наступило Рождество.
Пайпер стояла у зеркала в своей комнате, одетая в скромное голубое платье,
украшенное мишурой. Даже голова Бенни была обмотана такой же мишурой.
- Пайпер! – позвали из гостиной.
Еще раз взглянув на свое отражение, Пайпер вышла из комнаты. Спустившись
вниз, она увидела, что все гости уже собрались. Семья, все эти дни не общающаяся с
ней, была крайне мила по отношению к Пайпер. Девушка знала – они не хотят
позориться перед гостями.
- Доченька, иди ко мне! – ласково позвала Аманда. Пайпер подошла к ней. Та
крепко обняла ее и прошипела ей в ухо: - Только попробуй что-нибудь «выкинуть» - я с
тебя шкуру спущу! – и… ослепительно улыбнувшись, продолжила веселье.
Наконец, мать взяла Пайпер за руку, и подвела ее к двум персонам, стоящим
около окна.
- Позволь представить тебе, дочка, - мистер Руперт Холт и мистер Адам Холт –
твой жених.
Пайпер округлила глаза: когда Адам обернулся, она чуть не лишилась дара речи
– паренек был всего сантиметров на пять выше самой Пайпер, рыжий, все лицо было
усыпано уродливыми прыщами, а неестественно розовая кожа еще сильнее залилась
краской. Его отец чем-то напоминал Роджера: толстый, важный и плешивый.
- Оч-чень приятно… - пробормотала Пайпер.
- Взаимно, - ответил за себя и за сына мистер Холт. Адам, моргая маленькими,
«поросячьими» глазками, внимательно изучал свою будущую жену.
- Я думал, волосы Вашей дочери длиннее, миссис Конрад, - укоризненно
проговорил мистер Холт, обращаясь к Аманде.
- Понимаете ли… - она замялась, - в ее волосах не так давно запуталась
жевательная резинка. И их пришлось остричь.
- Она жует эту дрянь?!
56
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Нет-нет, мистер Холт! – Аманда натянуто улыбнулась, - мы не уследили за ней,
и какой-то дерзкий мальчишка дал ей это на улице.
- Надеюсь – Вы усвоили урок, мисс Конрад! – он посмотрел на Пайпер. Та молча
кивнула головой.
Отойдя в сторону, Аманда набросилась на дочь:
- Вот видишь, до чего доводят эти поблажки! Больше ничего у меня не проси!
Никаких подражаний этим современным богохульцам!
- Я не хочу замуж за эту жабу! – воскликнула Пайпер перед тем, как мать
собралась уйти. Та развернулась, и изо всей силы ударила ее по лицу.
- А ну-ка замолчи! – в гневе воскликнула она, - мы уже говорили на эту тему! И
не смей мешать мне, иначе..! – она погрозила дочери пальцем, - на сегодня ты наказана.
Бегом в свою комнату, и не выходи оттуда до завтрашнего утра!
- С удовольствием! – Пайпер сорвала с платья мишуру, и, демонстративно бросив
ее под ноги матери, побежала вверх по лестнице. Аманда гневно стрельнула глазами ей
вслед.
***
В своей комнате Пайпер почувствовала значительное облегчение. Сняв с Бенни
мишуру, и, вместо этого, надев ему на голову колпачок Санты, она уселась на кровать,
и посадила его на свои колени. Просидев в таком положении еще полчаса, Пайпер
решила улечься спать. Переодевшись в ночную рубашку, она расстелила постель, и,
выключив в комнате свет, забралась под одеяло. Крепко прижав к себе Бенни, Пайпер
закрыла глаза. Снизу все еще раздавались веселые звуки праздника, но для Пайпер
праздник был испорчен….
За окном было тихо. Фонари, освещающие проезжую часть, заглядывали в окна
жилых домов. Один из них «смотрел» прямо в окно Пайпер. Она не любила задергивать
занавески на ночь, поэтому от света фонаря комната Пайпер приобретала по ночам
загадочный, таинственный полумрак.
Пайпер уже начала засыпать, когда погода за окном вдруг резко изменилась.
Подул сильный ветер, да такой, что заскрипели оконные рамы. Начался сильный
снегопад. Вдруг Пайпер услышала, как что-то с силой ударилось о стекло.
Испугавшись, она вскочила с постели, и посмотрела на окно: на карнизе едва
удерживалась большая ворона. Ветер сбивал ее, она падала, но в то же время начинала
сильно размахивать крыльями, пытаясь вновь зацепиться за карниз. Казалось, птица
просилась в дом. Почувствовав, как сильно сжалось ее сердце, Пайпер подбежала к
окну и распахнула его. Но птица продолжала биться теперь уже о какую-то невидимую
стену.
«Вампир никогда не войдет в дом, где живут люди, пока его не пригласят…» вспомнились ей слова Джозефа. Дрожащим от страха голосом Пайпер едва слышно
пробормотала:
- Входи…
В эту же секунду ворона влетела в окно, и опустилась на пол. Едва ее лапки
коснулись ковра, как она тут же обрела форму человека. Когда Пайпер, закрыв окно,
взглянула на него, сердце чуть не разорвалось в ее груди…
57
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- …Джозеф!.. – выдохнув это имя, она бросилась к нему на шею.
- Пайпер… - он крепко прижал ее к себе, уткнувшись лицом в ее волосы, Пайпер… милая… я так скучал по тебе!..
- Я тоже… - Пайпер подняла на Джозефа заплаканные глаза, - ты пришел за
мной? Ты заберешь меня отсюда?..
- Я…
- Это ты изменил погоду?
- Нет… - Джозеф глубоко вздохнул, - это Сая.
- Что? – Пайпер округлила глаза, - она здесь, в Джонстауне?
- Да. И именно поэтому я пришел сюда.
- Я не понимаю… ты… - Пайпер почувствовала тревогу.
- Я кое-что принес тебе…. Счастливого Рождества! - Джозеф достал из кармана
своего плаща маленькую коробочку, обвязанную ленточкой, и протянул ее Пайпер. Та
открыла ее, и увидела маленького фарфорового ангелочка, выглядывающего из этой
коробочки. – Ты – ангел, Пайпер, - продолжил Джозеф, - не забывай об этом.
- Я не забуду! – Пайпер поставила подарок на полочку. Когда она обернулась, то
Джозеф стоял прямо перед ней. Взгляд его был мрачным и болезненным. – Что такое,
Джозеф? С тобой все в порядке?
Джозеф обхватил ладонями ее голову, и придвинул ее к себе. Их лица почти
соприкоснулись.
- Я никого никогда так не любил, как тебя, Пайпер… - в его голосе уже не
скрывалась адская боль, - и не полюблю. Сколько бы мне ни было суждено еще
прожить на этом свете, все эти годы я буду любить тебя! Никто и никогда не посмеет
занять твое место в моем сердце!.. – и он поцеловал ее. Боже, как же этот поцелуй
отличался от того счастливого поцелуя там, на поляне! В этом была только боль….
Боль от неизбежности, боль от расставания длиною в вечность. Пайпер чувствовала эту
боль, но она не знала, откуда она взялась. Джозеф жадно и страстно впивался губами в
сладкие губы своей возлюбленной, в его голове бешено прокручивались все моменты, в
которых он находился рядом с ней. Джозеф знал, что ему никогда больше не удастся
поцеловать это бесценное сокровище…. И все потому, что он – вампир, Избранный.
Каждую секунду он проклинал свою и без того проклятую сущность, ему хотелось
лишь одного – чтобы кто-нибудь проткнул его сердце осиновым колом, и чтобы он
больше никогда не почувствовал боль…
Джозеф все еще не убрал ладоней с лица Пайпер. Открыв глаза, она беспомощно
взглянула на него.
- Джозеф, любимый, скажи мне – что с тобой? – из ее глаз потекли слезы. Джозеф
сам едва сдерживался, чтобы не расплакаться вместе с ней.
- Прости меня, Пайпер… - прошептал он.
- За что? – она непонимающе уставилась на него.
- За это: – не успела Пайпер и глазом моргнуть, как он приподнял ее опущенную
голову, и не моргающим взглядом впился в ее широко раскрытые глаза, - ты забудешь
обо всем… - голос Джозефа звучал мягко и усыпляюще. Он гипнотизировал ее. –
Забудешь о том, что было в Чарльстоне… - продолжил он, - обо мне… - на секунду он
остановился.
58
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Я забуду… - отстраненно пробормотала Пайпер.
- Меня никогда не было в твоей жизни… - Джозеф глубоко вздохнул.
- Тебя никогда не было в моей жизни… - все тем же голосом произнесла Пайпер.
- Ты не знаешь, кто я…
- Я не знаю, кто ты…
- Ты не знаешь, кто такие – вампиры и Избранные…
- Я не знаю, кто такие – вампиры и Избранные…
- Ты будешь жить своей жизнью, выйдешь замуж и будешь радовать свою
семью…
- Я выйду замуж и буду радовать свою семью…
- Твое сердце никому не принадлежит… - из глаз Джозефа непроизвольно
потекли слезы, - ты свободна…
- Я свободна…
Последний раз вдохнув всей грудью прекрасный запах ее кожи, Джозеф, борясь
со слезами, бросился к окну…
…Пайпер открыла глаза. Ветер за окном стих. Комнату все так же освещал
уличный фонарь. Казалось, ничего не произошло. Лишь только окно было слегка
приоткрыто, и легкий ветерок колыхал занавеску….
Глава 7. В тумане
Снежная буря почти улеглась, когда Джозеф вышел на улицу. Из последнего,
маленького снежного вихря, появилась Сая. Ее белый плащ, длинные, достающие
почти до колен черные волосы и зачесанная на правый бок пепельно-белая челка, такая
же длинная, как и сами волосы, развевались по ветру. Она медленно опустилась на
землю. Джозеф остановился. Слезы на его лице уже высохли, теперь оно было будто
каменным, а глаза сверкали гневом.
- Теперь ты, наконец-то, довольна? – почти прошипел он.
- Так надо было, Джозеф, - спокойно ответила она.
- Зачем надо было разыгрывать всю эту драму с бурей?
- Хотела напомнить тебе, чтобы ты не забыл, зачем пришел.
- Я и без этого помнил! – огрызнулся Джозеф, - я сделал то, что ты просила.
Теперь ты оставишь меня в покое?
- Да, - Сая закусила нижнюю губу, - пока…
- Что значит – пока? – Джозеф рассвирепел.
- «Арахна» может напасть в любой момент. Тогда нам может понадобиться твоя
помощь.
- Без меня обойдетесь! – снова огрызнулся Джозеф и быстрыми шагами пошел
прочь. Сая встала у него на пути.
- Нет, не обойдемся, - строго произнесла она, - ты – единственный, кого боится
«Арахна».
59
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- В любом случае – Феликс сильнее меня.
- Без тебя мы никогда не победим!
- А мне плевать! – Джозеф презрительно сжал губы, - плевать на тебя, на
Избранных, на «Арахну»…. Или ты думаешь, что я – марионетка, которой можно
вертеть, как душа пожелает? Я и так сделал то, что сломало всю мою жизнь. Я своими
руками разрушил собственное счастье!..
- Ты бы никогда не был счастлив с человеком! – воскликнула Сая.
- Откуда ты можешь знать? И с чего ты взяла, что люди – всего лишь глупая еда?
Я не знаю, была ли ты когда-нибудь человеком, но я им был!
- Ха-ха-ха! – Сая язвительно рассмеялась, - вспомнил! Да что в тебе осталось
человеческого? Ты же чудовище, Джозеф!
Джозеф подошел к ней вплотную, и прошипел ей в ухо:
- Может, я и чудовище. Но во мне осталось кое-что действительно человеческое,
и это – здесь! – с этими словами Джозеф ударил себя кулаком в грудь.
Сая сжала губы.
- Я не буду давить на тебя, Джозеф, - произнесла она, - однажды ты сам поймешь,
что я права. Я буду наблюдать за тобой, и, храни тебя Бог, если ты нарушишь клятву!..
- Храни Бог тебя, если ты или твои головорезы хоть пальцем тронете Пайпер! –
прошипел Джозеф, и, не успела Сая возразить, как он обернулся вороном и улетел
прочь. Поняв, что он не вернется, Сая обернулась белой совой и улетела в
противоположном направлении.
Пайпер проспала всю ночь, как убитая. Утро выдалось солнечным. Разумеется,
она ничего не помнила о том, что случилось накануне, и поэтому ломала себе голову,
так как не знала, откуда на ее полочке появился этот милый ангелок. В конце концов,
Пайпер устала выдумывать догадки на эту тему, и отправилась вниз, чтобы
позавтракать.
За столом остальные члены семьи просто не узнавали Пайпер: она вела себя
крайне положительно – так, как до отъезда в колледж.
- Рождество – действительно чудесный праздник! – восхищалась Аманда, - этот
праздник исцелил мою дочь! Так давайте же помолимся за то, чтобы и впредь с нами
случались подобные чудеса! – с этими словами она сложила ладони в молитвенном
обряде. Все остальные последовали за ней. Дружно помолившись, семья Конрад доела
завтрак, и каждый занялся своим делом. Пайпер же решила помочь по хозяйству
матери. Из разговора с ней она узнала две интересные вещи – то, что ее родной отец
отошел от Веры, и стал жить с любовницей; и то, что жених Пайпер будет часто
заходить к ним домой, и в скором времени дата свадьбы будет назначена.
Пайпер уже не относилась к Адаму с таким пренебрежением, как в первый день
их встречи. Конечно, она была не в особом восторге от него, но она уже смирилась с
тем, что он – ее будущий муж. Ну разумеется! Так и должно быть! Ведь ее сердце
больше никому не принадлежит! Не принадлежит…. Потому что ему запретили….
Если бы Пайпер только знала, что ей просто стерли все воспоминания о том, кому
действительно, целиком и полностью, принадлежит ее сердце! И будет принадлежать
всегда, даже если она сама не будет догадываться об этом.
Прошло время.
60
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Наступила осень.
Пайпер и Адам виделись чаще, чем было нужно. День свадьбы уже был назначен
– 30 октября 2012 года. Канун Хэллоуина…. Мир сходил с ума, ожидая грядущий
Апокалипсис, предсказанный в древности индейцами Майя, но Пайпер не особо верила
в эти бредни.
Однажды, в последнее воскресение сентября Пайпер и Адам, как обычно, пошли
в церковь на утреннюю мессу. Святой Отец, как всегда, цитировал Библию,
рассказывал прихожанам удивительные истории Иисуса Христа, его последователей и
святых, как вдруг он объявил:
- А сейчас, Братья и Сестры, я хочу представить Вам человека, который заместит
меня в октябре. Дело в том, что у меня возникли некоторые обстоятельства, в связи с
которыми я должен буду покинуть Джонстаун на некоторое время. Итак,
поприветствуем – Святой Отец Джозеф Херли!
Вдруг Пайпер словно громом поразило – при упоминании имени нового
священника она невольно вздрогнула. Ей показалось, что с этим именем должна быть
связана какая-то часть ее жизни. Но, сколько бы она не вспоминала, вспомнить ей все
равно не удалось. Между тем, к алтарю вышел уже немолодой священник и заулыбался
прихожанам. Пайпер опустила голову, надеясь понять, откуда она знает это имя.
- Тебе нехорошо? – Адам с тревогой наклонился к невесте.
- Кажется, да… - неуверенно пробормотала Пайпер.
- Идем, выйдем на свежий воздух.
- Нет… - но Адам уже тащил Пайпер к выходу.
Когда они оказались на улице, Пайпер стало значительно легче.
- Что с тобой произошло? – удивленно спросил Адам.
- Не знаю… - Пайпер подняла голову, - я и сама не поняла. Прошу тебя, Адам,
отведи меня домой.
- Конечно, - Адам взял Пайпер под руку, и медленно повел ее в сторону дома.
Вечером Пайпер уже чувствовала себя превосходно. Решив, что ее странное
самочувствие утром – плод недосыпания, она решила пораньше улечься спать. Ночь
прошла, как и все предыдущие. На следующий день Пайпер и вовсе выбросила событие
прошедшего дня из головы.
Адам пришел, как обычно – в половине одиннадцатого утра. Аманда
предложила ему свежие тосты, но он вежливо отказался, сказав, что соблюдает диету
для того, чтобы приятно выглядеть на собственной свадьбе. Пайпер же от тостов не
отказалась. Позавтракав, она собралась погулять с Адамом. Аманда была на седьмом
небе от счастья. Она уже видела себя счастливой бабушкой двух милых близнецов.
Неясно, откуда она взяла такую версию, но представляла она себе все именно так.
Был теплый осенний день.
Солнце так и поливало землю нежным светом. Облокотившись на плечо Адама,
Пайпер шла и мило улыбалась. Адам рассказывал ей истории о своей семье, чтобы она
знала, чьей женой станет в скором будущем.
- У тебя прекрасная семья! – восхищалась Пайпер, - тебе так повезло с отцом!
Адам покрепче обнял ее.
- Ты – ангел, Пайпер… - почти прошептал он ей на ухо, - и не забывай об этом!
61
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Я не забуду! – вдруг Пайпер остановилась посреди тротуара, как вкопанная. От
неожиданности Адам споткнулся.
- Что с тобой? – его глаза округлились при виде мертвенно-бледного лица
Пайпер.
- У меня снова это чувство… - пробормотала она.
- Какое чувство?
- Чувство дежа-вю, - Пайпер схватилась руками за голову, - в церкви было то же
самое. Будто бы это уже происходило со мной. В моей голове вертятся странные
воспоминания. Все они будто из прошлой жизни. Но я не вижу того, что хочу
вспомнить и… - она подняла голову на Адама. Тот смотрел на нее так, как обычно
смотрят на сумасшедших. – Ты меня понимаешь?
Он отрицательно завертел головой.
- Ладно, - Пайпер глубоко вздохнула, - идем. Я, наверное, не выспалась.
Все время, пока Пайпер, якобы, отсыпалась, Адам впаривал Аманде жуткие
байки о помешательстве.
- Миссис Конрад, - взволнованно скулил он, - с душевным состоянием Вашей
дочери, похоже, не все в порядке. Ей мерещится всякая нечисть.
- О чем это ты? – Аманда продолжала вытирать пыль с кухонного шкафчика.
- Она говорит, что ее преследуют воспоминания из прошлой жизни! А это уже не
от Бога, миссис Конрад!
- Я разберусь с этим, - невозмутимо ответила Аманда, - а сейчас, боюсь, тебе
лучше пойти домой. Я обещаю – я поговорю с Пайпер. Я уверена – это ее очередная
глупая выходка.
- Я не женюсь на сумасшедшей! – Адам предупреждающе скривил лицо.
- Моя дочь – избалованная, но не сумасшедшая, - гневно воскликнула Аманда, - и
не смей ее так называть!
Испугавшись разгневанного тона миссис Конрад, Адам, как трусливый щенок,
выбежал за дверь.
Аманда тотчас же поднялась в комнату Пайпер.
- Что это ты себе позволяешь?! – воскликнула она с порога.
Пайпер подскочила на кровати.
- Ты о чем, мам?
- Что это ты там наплела Адаму насчет своих паранормальных способностей?
- Каких? – Пайпер, удивленная, уставилась на нее.
- Таких! – Аманда уперла руки в бока, - значит, тебя уже преследуют
воспоминания из прошлой жизни? И кем же ты в ней была – принцессой? А, может, нищенкой?
- Мама! – Пайпер соскочила с кровати, - я не знаю! Раньше со мной такого не
было!
- Раньше мы не отправляли тебя одну в другой штат! Эта затея с колледжем
погубила тебя! Не надо было нам… - она истерично расплакалась. Пайпер обняла ее.
62
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Прости, мам… - произнесла она, - возможно – это просто игры моего
воображения. Или еще что-то…
- Перестань нести чушь, Пайпер! – воскликнула Аманда, - не для того мы тебя
растили, чтобы ты опозорила нас! Сейчас же ты позвонишь Адаму и извинишься перед
ним за свою глупую выходку!
- Но…
- Никаких «но»! Иди и сделай то, что я тебе велела!
Глубоко вздохнув, Пайпер отправилась в гостиную.
Долго пришлось унижаться перед Адамом, доказывая ему, что она просто
решила подшутить над ним. Но, в конце концов, он поверил. Отношения между ними
наладились. Теперь Пайпер рассказывала свои секреты только Бенни. Он был
единственным, кто никогда не посмеется над ней. В остальном все было прекрасно –
понимание со стороны семьи, прежнее отношение Адама к ней, подготовка к свадьбе.
Но этой идиллии не суждено было продолжаться вечно…
19 октября Пайпер вместе с матерью отправились к Холтам, чтобы уточнить
некоторые детали относительно свадьбы. Холты организовали отличный прием; мистер
Холт устроил потрясающий вечер молитвы в духе его покойной жены. Пайпер весь
вечер проворковала с Адамом. Он не отходил от нее ни на шаг.
Конрады и не заметили, как остались допоздна. Было уже начало одиннадцатого,
когда миссис Конрад опомнилась, что за окнами стояла ночь.
- Вы можете остаться у нас на ночь, - любезно предложил мистер Холт.
- Да нет, спасибо, Руперт! – Аманда улыбнулась, - мы на машине. Доберемся.
Тут она подозвала Пайпер.
- Дочка, не могла бы ты принести из машины мою записную книжку? – она
ласково посмотрела на Пайпер, - мистер Холт знает одного человека, который держит
потрясающий свадебный салон. Мы могли бы приобрести у него великолепное платье,
и со скидкой.
- Хорошо, - взяв у матери ключи от машины, Пайпер направилась к выходу.
- Мне сходить с тобой? – предложил Адам.
- Не стоит, - Пайпер улыбнулась, - машина стоит под окнами вашей квартиры. Со
мной ничего не случится. Я быстро.
- Ну, ладно. Только не задерживайся.
Улыбнувшись, Пайпер вышла из квартиры.
Спустившись по лестнице с третьего этажа, Пайпер вышла из подъезда на улицу.
Дул теплый осенний ветерок, на улице не было ни души. Несколько фонарей мрачно
освещали и без того мрачную улицу. На окраине города все улицы были такими.
Пайпер подошла к машине, и, открыв ее, нагнулась вовнутрь. Покопавшись в бардачке,
Пайпер нашла записную книжку Аманды, и, заткнув ее за пояс юбки, выпрямилась,
захлопывая дверцу машины. Вдруг кто-то сзади схватил ее и зажал ей рот рукой.
- Без глупостей, крошка! – прошипели ей в ухо, - а то твоя семья больше никогда
не увидит тебя, поняла?
Пайпер кивнула головой. Незнакомец потащил ее за угол дома. Глубже
протащив ее по узкому проходу между домами, он развернул ее, и, схватив за горло,
прижал к стене.
63
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Что Вам нужно? – сдавленным голосом произнесла Пайпер. Ей было страшно,
она не понимала, что этот человек в черном хочет от нее. Он действительно был одет
во все черное: длинный плащ, черная одежда под ним и широкополая ковбойская
шляпа, тоже черная.
- Что ты знаешь о нас? – злобно прошипел незнакомец.
Пайпер от удивления выпучила глаза.
- Что? О ком?
- Не будь дурой! – он крепче надавил на ее горло. Пайпер начала задыхаться.
- Простите… - пробормотала она, - но… я не знаю, о чем Вы… я… я - не та…
кого Вы ищете…
- Да нет! Именно та! Ты – жалкое человеческое отродье, но ты знаешь больше,
чем следовало!
- Что… я правда… ничего не знаю…
- Я знаю – это твой дружок проболтался! – он еще сильнее надавил на горло
Пайпер, - говори, что он тебе рассказал, если хочешь жить!
- Я… ничего… не знаю!!! – из глаз Пайпер брызнули слезы.
- Ну, хорошо, - от злости он громко задышал, - я все равно найду твоего дружка,
и убью его! Но сначала я убью тебя! – он снова надавил на Пайпер. Она почувствовала,
как начинает терять сознание.
- Серьезно, что ли? – послышался насмешливый голос за спиной незнакомца. От
неожиданности тот резко замер. – Отпусти ее! Сейчас же! – приказал все тот же голос.
Как ни странно, но незнакомец послушался его: в следующий миг Пайпер уже сидела
на земле, прислонившись к холодной стене. То, что она увидела дальше, на
поддавалось никакому логическому объяснению: тот, второй, схватил обидчика Пайпер
за горло и прижал к противоположной стене. Видимо, этот человек, также одетый во
все черное, был значительно сильнее своего противника. Из-за слабости Пайпер плохо
разбирала их разговор, но вдруг она услышала, как ее обидчик назвал второго по
имени. «Джозеф»…. Это было то самое имя, которое так остро подействовало на
Пайпер в церкви. Она уставилась на обладателя этого имени. На секунду у Пайпер
появилось ощущение, что она знает этого человека. Что-то внутри влекло ее к нему.
Но, буквально, сразу же ее разум вновь затуманился.
Между тем поединок двух «людей в черном» набрал неплохие обороты. Пайпер
ясно видела, что ее спаситель значительно преобладает силой, нежели его противник.
Более того – он вселил в бандита невероятный ужас. Пайпер поняла, что ее обидчик
знал этого Джозефа, и он боялся его.
- Так что ты собирался со мной сделать? Неужели – убить? – Джозеф явно
издевался над перепуганным бедолагой.
- Я… я просто хотел ее проверить, - оправдывался тот.
- Да ты что? А тебя не предупреждали кое о чем? – Джозеф сжал ему горло
стальной хваткой.
- Мне приказали! – почти завопил бандит.
- Кто?!
- Маркос! Главный… приближенный… Саи!..
Лицо Джозефа исказила гримаса ярости.
64
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Зря ты согласился исполнить поручение! – прошипел Джозеф, - ты был
неплохим Избранным, Лукас! – не успел тот и вздохнуть, как Джозеф достал из-за
пазухи длинный кол, и вонзил его прямо в сердце Лукаса. Тут же тело того иссохло, и
превратилось в мумию. Джозеф отпустил его, и оно, упав на землю, совсем
рассыпалось.
Увидев все это, Пайпер в ужасе прижалась к стене. Но ее ужас стал более
сильным, когда она увидела, что этот черный человек направляется прямиком к ней.
Плотнее прижавшись к стене, она в ужасе расширила глаза.
- Пожалуйста… - взмолилась она, - не убивайте меня… я, правда, ничего не
знаю…
Подойдя к ней, Джозеф взял ее за плечи, и одним рывком поставил на ноги. И
тут произошло то, чего Пайпер уж совсем не ожидала: незнакомец обнял ее! Нежно,
заботливо…
- С тобой все в порядке? – прошептал он.
Пайпер почувствовала, как ее сердце учащенно забилось. В ту минуту она могла
бы поклясться чем угодно, что такое с ней уже случалось – когда ее также нежно
обнимал человек, очень похожий на этого…
Пайпер кивнула головой:
- Да…. Кто Вы? – тихо спросила она, подняв голову. Руки незнакомца все еще
были сплетены вокруг ее тела, - мне кажется, я знаю Вас…
- Тебе кажется, - Джозеф старался сказать это как можно более безразлично, но
Пайпер все равно уловила в его голосе невыносимую боль.
- Спасибо Вам… - пробормотала она, - если бы не Вы…
- Не за что, - перебил Джозеф.
- Кто Вы? – Пайпер умоляюще посмотрела на него, - почему мне кажется, что…
- Я не знаю, почему! – отрезал Джозеф, - а теперь посмотри на меня!
Едва Пайпер посмотрела в его глаза, как он продолжил:
- Никто на тебя не нападал… тебя испугала кошка… ты упала и ударилась
головой… никаких людей здесь не было… и меня не было… поняла?..
- Да… - заворожено произнесла Пайпер, - я испугалась кошки…. Я никого здесь
не видела… - ее глаза начали медленно закрываться. Джозеф усадил ее на землю,
нежно поцеловал в лоб, и, обернувшись вороном, шумно взмахнул крыльями, и взлетел
к небу.
Пайпер открыла глаза. Она сидела на земле, облокотившись о стену. Вдруг она
услышала, как кто-то зовет ее по имени. С трудом поднявшись, она шатающейся
походкой пошла на зов. Едва она вышла из-за угла, как увидела собственную мать,
метающуюся вокруг машины и истерично зовущую ее. В эту же секунду из подъезда
выскочили Адам и его отец.
- Я здесь!.. – слабо отозвалась Пайпер.
Увидев дочь, Аманда со всех ног бросилась к ней. Подбежав к Пайпер, она тут
же крепко обняла ее.
- Дочка, милая, что с тобой случилось? – почти плача, спросила она.
65
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Ничего… - Пайпер шмыгнула носом, - меня испугала кошка, я упала и
ударилась головой. Наверное, потеряла сознание… - она повторила все то, что внушил
ей Джозеф.
- Но… как ты оказалась там? – Аманда указала пальцем в сторону, откуда вышла
Пайпер.
- Я услышала какой-то шум, и пошла посмотреть, что там…. А потом меня
испугала эта кошка.
- Бедная моя девочка! – Аманда еще немного потискала еле стоящую на ногах
Пайпер, после чего усадила ее в машину. Попрощавшись с Холтами, она села в
машину, завела ее, и дала по газам.
***
С горящими от ужаса глазами Маркос буквально влетел в главную залу замка.
Сая восседала на своем троне, и наслаждалась спокойствием. В зале также находились
несколько ее приближенных. Все они были погружены в размышления, как и их
хозяйка.
- Госпожа! – Маркос упал на колени прямо перед троном Саи, - госпожа!
От такого резкого нарушения спокойствия Сая невольно вздрогнула, и опустила
свой взгляд на склонившегося перед ней Маркоса.
- В чем дело, Маркос? – вздернув подбородок, спросила она, - кто давал тебе
право врываться ко мне таким образом?
- Это чрезвычайная ситуация, госпожа! – запыхавшимся голосом произнес
Маркос.
- Что случилось?
- Джозеф Деверо… - он поднял на Саю переполненный ужасом взгляд, - я только
что узнал об этом: он убил Избранного!
- Что?! – Сая вскочила с трона, - кого?
- Лукаса, госпожа.
Лицо Саи побелело от злости.
- Где Джозеф? – требовательно спросила она.
- Я не знаю.
- Тогда откуда ты узнал, что он убил Лукаса?
- Мы с Лукасом могли общаться телепатически. Даже на дальнем расстоянии.
Перед своей смертью он передал мне сигнал…
- Хорошо, - Сая злобно скривила лицо, - если это – правда, я сама найду его и во
всем разберусь!
- Может, кому-нибудь стоит пойти с Вами? – предложил Маркос.
- Я же сказала – сама справлюсь!
Сая уже начала спускаться со ступеней трона, как вдруг двери в залу с шумом
распахнулись. В проеме оказался ни кто иной, как Джозеф. Он был в ярости. Его лицо
66
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
приняло обличие вампира, глаза бешено сверкали гневом, длинный плащ грозно
ниспадал почти до самого пола, а в правой руке был зажат длинный осиновый кол.
Маркос, испугавшись, как трусливый щенок, тут же спрятался за трон своей
госпожи. Быстрой, уверенной походкой, Джозеф зашагал прямо к Сае. Даже она
невольно отшатнулась при виде грозного выражения его лица.
- Я тебя предупреждал! – почти прокричал Джозеф, сверля Саю не моргающим
взглядом.
- О чем ты? – она непонимающе посмотрела на него.
- Ты знаешь, о чем я! – в том же тоне ответил Джозеф.
- Оставьте нас одних! – приказала Сая подчиненным. Казалось, они все ждали
именно этого. Спешно поднявшись, испуганные вампиры заторопились к выходу.
Маркос засеменил следом.
- Ты останешься! – Джозеф свирепо стрельнул в его сторону глазами.
Сая еще более непонимающе уставилась на него.
- Что он сделал тебе, Джозеф?
- Как будто ты не знаешь, - он нервно ухмыльнулся.
Когда все остальные вышли, в зале остались лишь Сая, Джозеф и Маркос.
- Может, теперь объяснишь, что ты здесь устроил? – потребовала Сая.
- Я пришел убить тебя, как и обещал! – злобно выпалил Джозеф.
- Что?! – глаза Саи удивленно округлились, - ты пришел сюда, чтобы убить меня?
- Именно. Ну, может, тебе повезет, и ты убьешь меня.
- Хорошо, - Сая выпрямилась, - но мы не начнем бой, пока ты не объяснишь
причину, по которой ты решился на это.
- А что тут объяснять? – Джозеф рассмеялся, - я предупреждал тебя, чтобы ты и
твоя свита держались как можно дальше от Пайпер! И я вижу, как ты меня «поняла».
- Я не понимаю, о чем ты?
- Дай-ка освежу твою память: ты прислала Лукаса для того, чтобы он убил
Пайпер. Очень хорошо, что я оказался поблизости. Мне пришлось убить этого
наемного пса.
- Я этого не делала! – воскликнула Сая, - я всегда сдерживаю данные мною
обещания!
- Не ври! – Джозеф схватил ее за горло. Сае удалось откинуть его от себя на
несколько метров.
- Я не вру! – воскликнула она, - я никого не посылала!
- Конечно! – Джозеф снова вскочил на ноги, и крепче сжал кол, готовясь напасть
в любую секунду, - ты подослала этого, - он указал пальцем на Маркоса, - чтобы он
поручил Лукасу от твоего имени убить Пайпер!
Сая яростно посмотрела на Маркоса. Тот сидел, прижавшись к стене, и дрожал,
как осиновый лист.
- Когда это я просила тебя об этом? – требовательно спросила она его.
67
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Никогда, госпожа, - он склонил перед ней голову, - я не поверил в то, что
Джозеф стер ее воспоминание, поэтому решил проверить это. Сам я пойти не мог,
поэтому поручил дело Лукасу, сказав, что, якобы, госпожа Сая изъявила интерес
убедиться, действительно ли девушка ничего не помнит. Но Лукас не хотел ее убивать!
Он хотел только припугнуть ее!..
Джозеф и Сая переглянулись. После чего Джозеф, в долю секунды, оказался
рядом с Маркосом, схватил его за горло, и поднял в воздух.
- Ты, наверное, чересчур смелый, раз решился бросить мне вызов? – прокричал
он прямо в ухо Маркосу.
- Госпожа!.. – застонал Маркос. Но Сая и ухом не повела.
- Он твой! – крикнула она Джозефу, - делай с ним, что хочешь.
- Госпожа… - если бы Маркос мог плакать, то сейчас он бы от души разревелся.
- Трус! – Джозеф презрительно сморщился, - а трусы долго не живут! – с этими
словами он вонзил кол прямо в сердце Маркоса. Последний раз вскрикнув, тот
превратился в высушенную мумию.
Отпустив то, что раньше было Маркосом, Джозеф развернулся к Сае. Его лицо
уже не было дьявольским обличием вампира.
- Надеюсь, ты впредь лучше будешь приглядывать за своей свитой, - спокойно
произнес он.
- Прости за то, что случилось, - Сая подошла к нему, - я обещаю – больше такого
не повторится.
- Не предавай мое доверие к тебе, - и он ушел, гордо и непринужденно.
Как только Джозеф покинул замок, в залу к Сае вбежали все ее подчиненные.
- Госпожа, с Вами все в порядке? – наперебой закричали они. Сая подняла вверх
левую руку. Все разом замолчали.
- Со мной все хорошо, - ответила она.
- Почему Вы не убили его? – спросил один из подчиненных.
- Его нельзя убивать.
- Почему?
- Если мои догадки верны, то Джозеф Деверо – член Священной Триады.
Глава 8. Возвращение
- Какой Триады? – один из вампиров выпучил глаза.
- Священной, - повторила Сая, - есть одно древнее пророчество, в котором
говорится, что придет Священная Триада – Избранный, вампир с добрым сердцем, и
бесстрашный смертный – то есть человек, - и только они втроем разобьют
несокрушимую «Арахну», и уничтожат их лидера.
- Почему Вы решили, что Джозеф должен быть одним из них?
68
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Потому, что он необычайно силен; он обладает способностями, данными не
каждому Избранному; и, наконец, его боится даже «Арахна». Даже сам Феликс Ларсен
опасается его.
- А Джозеф знает об этом?
- Нет. Он узнает, когда придет время. И все вы будете молчать. Этот разговор не
выйдет за стены этой залы. Но, если хоть один из вас проболтается, я обязательно
узнаю, кто это, - он умрет, понятно?
Все дружно закачали головами.
- Вот и хорошо, - Сая опустилась на свой трон.
После она еще раз предупредила всех о наказании за «самодеятельность», вроде
той, что проявил Маркос, после чего все опять втекло в привычное русло.
***
Было 28 октября.
До свадьбы Пайпер осталось два дня. Приготовления к ней шли полным ходом.
Аманда позвонила знакомому Руперта, и они недорого приобрели красивое свадебное
платье.
Пайпер больше не мучили ощущения дежа-вю. Она была счастлива, и считала
дни до того, когда она, наконец-то, станет миссис Холт.
Аманда занялась приглашениями, и, в целом, организацией самого праздника.
После полудня в комнату Пайпер скромно постучали.
- Входите! – громким голосом позвала она.
Дверь приоткрылась, и в комнату вошел Адам. В руках у него был какой-то
диск.
- У тебя есть DVD – плеер? – почти шепотом спросил он.
- Ну, есть, - Пайпер с удивлением уставилась на него, - а зачем он тебе?
- Я тут раздобыл кое-какой диск, - он помахал им в воздухе, - клевый ужастик!
- Ужастик? Но мне не разрешают смотреть такие фильмы…
- А мы посмотрим его здесь, в твоей комнате! – глаза Адама горели восторгом, твои заняты приготовлениями, поэтому им не до нас. Ну как, ты согласна?
- Ну, я не знаю… - но руки Пайпер уже потянулись к пульту для DVD – плеера.
- А что за фильм? – поинтересовалась Пайпер, вставляя в плеер диск.
- «Кровавая страсть»! – торжественно воскликнул Адам.
- Тссс! – Пайпер приложила палец к губам, - нас услышат!
- Ой, прости! – спохватился Адам.
Наконец, фильм начался. Каждую минуту Адам выказывал свое восхищение им.
Сюжет фильма состоял в том, что злой и жестокий вампир без памяти влюбился в
девушку-человека. Он не мог раскрыть ей своей тайны, но однажды ему все-таки
пришлось это сделать. Это случилось тогда, когда он спас ее от шайки голодных
69
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
вампиров – его друзей. Узнав о том, кто он, девушка все равно не смогла справиться со
своими чувствами, и приняла его таким, какой он есть.
На протяжении почти всей картины Пайпер снова атаковали чувства дежа-вю.
Ей показалось, что с ней случалось нечто подобное. Не зная, почему, но главная
героиня фильма напоминала Пайпер ее саму. Что-то в ней очень походило на Пайпер. В
конце концов, Пайпер не выдержала.
- Хватит! – воскликнула она,- выключи это! Немедленно!
- Что? С тобой опять?.. – Адам сморщился.
- Нет-нет! – соврала Пайпер, - просто я не люблю такие фильмы. Они ужасные и
противные.
- О’кей, - нехотя, Адам вытащил диск из плеера.
- Спасибо.
- Да не за что!
Еще немного поболтав с Пайпер, Адам, наконец-то, ушел домой. Оставшись
одна, Пайпер задумалась. Было очень странно - почему ее не отпускали эти ощущения?
Но Пайпер снова взяла себя в руки, и постаралась забыть о них. Получалось у нее,
скажем так, не очень…
Настал день свадьбы.
Аманда проснулась раньше всех, и, разумеется, подняла весь дом. Отодвинув от
себя Бенни, Пайпер села на краю кровати.
«Неужели я уже стала такой взрослой? – подумала она, - сегодня я стану миссис
Холт!». От этой мысли Пайпер стало приятно на душе. Представляя себя женой Адама,
она чувствовала себя очень взрослой.
- Пайпер! – мать постучалась в дверь, - ты проснулась?
- Да, мам! – весело ответила Пайпер.
- Позавтракай, и пора одевать платье!
- Хорошо, сейчас спущусь!
Завтрак прошел быстрее, чем всегда. Пайпер не терпелось надеть свое
подвенечное платье.
Аманда распорядилась, чтобы церемония бракосочетания проходила на свежем
воздухе, то есть, в огромном и светлом саду семьи Конрад. Это означало, что все гости
и священник приедут к ним. Аманда, бабушка Эвелина и еще несколько знакомых
семье женщин хлопотали на кухне. Им нужно было приготовить почти на двести
человек.
До церемонии оставалось два часа.
Пайпер стояла у зеркала в своей комнате, любуясь собой: прелестное белое
платье с рукавами-фонариками, трехслойная фата длиной до пояса, закрепленная
цветочным ободком за волосы; и потрясающий макияж. Ранее родители не разрешали
Пайпер краситься, но сегодня был особенный день.
Любуясь собой, Пайпер не заметила, как прошел час. Совсем скоро должно
случиться главное событие в ее жизни…
70
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Я так счастлива! – Пайпер повторяла это каждую секунду, - я так счастлива! –
почти выкрикнула она, и стала кружиться по комнате, представляя себе свое счастье.
Но вдруг…
Дзынь!..
Пайпер резко остановилась. Она посмотрела на пол. Под ее любимой полочкой,
на полу, лежал разбитый фарфоровый ангелочек…. Видимо, она задела его, когда
кружилась.
- О, нет!.. – Пайпер в ужасе приложила ладонь к губам, - нет!.. – она подбежала к
ангелочку, и дрожащими руками начала собирать осколки. Непонятно, почему, но ее
сердце обливалось слезами, будто она потеряла нечто действительно дорогое. Вдруг
она почувствовала резкую боль: один из осколков порезал ей палец. Вскрикнув, Пайпер
вскочила на ноги. Она посмотрела на палец: из ранки вытекла капелька алой крови.
Вдруг перед глазами Пайпер все поплыло. Что-то будто затягивало ее в
незримый водоворот, в котором кружились отрывки странных картин.
«…Счастливого Рождества… - послышалось в ее голове - …Ты – ангел,
Пайпер…. Не забывай об этом…». Вдруг она ясно увидела, что стоит посреди своей
комнаты. Только на этот раз – не в подвенечном платье. Она стояла в ночной рубашке.
В комнате было темно, лишь свет уличного фонаря создавал какую-никакую
иллюминацию. Перед Пайпер стоял высокий темноволосый парень в длинном черном
плаще. Он протягивал ей фарфорового ангелочка…
…Осколки полетели из рук Пайпер. «…Я никого никогда так не любил, как тебя,
Пайпер… - снова послышалось в ее голове. Но теперь Пайпер видела, кто все это
говорит, - …Никто и никогда не посмеет занять твое место в моем сердце!.. – он
наклонился к ней…. Их губы были так близко друг от друга…».
- Нет!!! – Пайпер широко раскрыла глаза. Видения тут же исчезли. Она снова
взглянула на осколки. Теперь она знала, откуда у нее этот таинственный ангел. Или…
почти знала. Пайпер не могла до конца разобраться, что с ней произошло. В голове был
настоящий коллапс.
Спешно собрав осколки в мусорную урну, Пайпер выпрямилась перед зеркалом.
Только теперь на нее смотрела не счастливая невеста, а пораженная тяжелыми
воспоминаниями несчастная девушка.
- Пайпер, ты готова? – Аманда неожиданно заглянула в комнату дочери, от чего
та чуть не подпрыгнула. – Что-то случилось? – увидев разбитый взгляд дочери,
спросила Аманда.
- Нет, - соврала Пайпер, - я просто волнуюсь.
- Это хорошо, - Аманда улыбнулась, - все невесты волнуются. Ну, идем. Тебе
пора.
- Что? – Пайпер невольно вздрогнула, - уже?
- Да.
Пайпер, взяв мать под руку, пошла вместе с ней вниз. В ее голове вертелись
различные отрывки из воспоминаний. Теперь она была уверена, что все те дежа-вю, что
случались с ней, были правдивыми. С ней действительно происходили все те события.
Но почему же она обо всем забыла? Как она могла? И тот странный парень…. У
Пайпер кольнуло в груди.
71
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Увидев гостей, собравшихся в холле, Пайпер приложила все свои силы, чтобы
отогнать от себя эти воспоминания. Но у нее плохо получалось – они все равно
атаковали ее мозг.
- Церемония начнется через пять минут, - напомнила Пайпер бабушка Эвелина.
- Хорошо, - Пайпер быстро кивнула.
- С тобой точно все в порядке? – Аманда озабоченно посмотрела на дочь.
- Да, мам…
Началась церемония бракосочетания.
Роджер, как положено, вел Пайпер по дороге к алтарю. Но каждый шаг давался
ей с трудом. С каждым шагом выражение лица Пайпер мрачнело. Она увидела
стоящего у алтаря Адама. Он смотрел на нее и улыбался…. Вдруг в глазах Пайпер
вновь потемнело, и вместо Адама она увидела того парня, который подарил ей ангела и
чуть не поцеловал. Он стоял у алтаря и ослепительно улыбался ей. Все гости
потускнели, и слились в одну серую линию. Природа тоже потеряла свой привычный
цвет. Существовали только Пайпер и этот загадочный парень…
- О Боже, Джозеф!.. – прошептала она. К счастью, ее никто не услышал.
В эту секунду будто черная пелена упала с глаз Пайпер – она вспомнила все:
Хэллоуин, поляну, Рождество…
«О, нет… нет… как же я могла все это позабыть?.. как?!..» - лихорадочно
крутилось в мозгу Пайпер.
- Пайпер, ты в порядке? – послышалось слева. Она подняла голову: Роджер
озабоченно смотрел на нее.
- Да, простите… - сейчас Пайпер увидела все совершенно другими глазами. Она
поняла, какую чудовищную ошибку совершает, но было уже поздно…. До алтаря
оставалось несколько шагов. Наконец, Пайпер дошла. Все вокруг улыбались, даже
безобразное лицо Адама исказилось в счастливой улыбке.
«Что я делаю? – бормотала про себя Пайпер, - этого не должно было произойти!
Только не со мной! Где же ты, Джозеф? Почему ты меня бросил?!».
- Ты готова, Пайпер? – услышала она голос Адама. Она подняла голову, и
неуверенно кивнула ей в знак согласия.
Пайпер и Адам встали лицом к священнику. Тот открыл Библию и начал читать
отрывок из нее. Наконец, он обратился к Адаму:
- Мистер Адам Холт, согласны ли Вы взять себе в жены мисс Пайпер Конрад,
быть ей опорой в жизни, любить и быть вместе с ней и в радости, и в печали, пока
смерть не разлучит вас?
- Согласен! – радостно воскликнул Адам.
- Мисс Пайпер Конрад, согласны ли Вы взять себе в мужья мистера Адама Холта,
быть ему опорой в жизни, любить и быть вместе с ним и в радости, и в печали, пока
смерть не разлучит вас?
Пайпер замерла. Ее ответ решит ее судьбу. Боже, как же она не хотела видеть
своим мужем нелюбимого человека! Более того – он казался ей просто невыносимым.
- Пайпер! – шепнул ей Адам. Глаза всех собравшихся уставились на нее в
ожидании.
72
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Пайпер закрыла глаза. Перед ними вновь встал желанный образ Джозефа. «Я
люблю тебя, Джозеф… - прошептала она про себя, - Я люблю тебя!».
Глубоко вздохнув, Пайпер открыла рот для того, чтобы произнести роковое
«да», как вдруг…
Неизвестно, откуда, налетел сильнейший ветер, какой Пайпер только видела. Он
гнул деревья, безжалостно срывал навесы, под которыми уже были размещены столы,
срывал шляпки с пожилых гостей...
Все заметались в панике. Никто не мог понять, откуда взялся этот ветер, да еще
и так внезапно. Ведь небо было совершенно ясным! Вдруг по земле пополз густой
черный дым. Он двигался быстро, но очень плавно. Самым странным было то, что
ветер нисколько не развевал его. Более того – ветер дул в своем направлении, а дым
двигался в своем. А направление его лежало прямо к алтарю. Все перепугано начали
разбегаться, кто куда. Лишь Адам, священник и Пайпер остались стоять на местах.
Первые двое от ужаса молились, а Пайпер заворожено уставилась на дым,
приближающийся к ней. Она не боялась его, она знала – черный дым пришел за ней…
Между тем ветер разбушевался еще сильнее. Он переворачивал столы и стулья,
сбивал с ног гостей. Он безжалостно трепал из стороны в сторону Адама, но, как ни
странно, даже не задел Пайпер и священника.
- Это Дьявол! Это сам Дьявол! – орал, как одержимый, Адам. Из паникующей
толпы слышались согласительные отзывы.
Вдруг Адам схватил Пайпер за руку и потащил ее за собой. Напрасно она
отбивалась – силы в нем оказалось больше, чем предполагалось. И тогда случилось
самое невероятное: черный дым нагнал бегущих, и, словно удав, окутал собою тело
Пайпер, с ног до головы. Что-то больно обожгло руку Адама, и он, вскрикнув, отпустил
Пайпер. Расширенными от ужаса глазами Адам увидел, как тоненькая ручка Пайпер
скрылась под черной пеленой. От страха он не мог вымолвить и слова. Вот только дым
не был больше бесформенным дымом: теперь это был торнадо высотой чуть выше
среднего человеческого роста. Он бушевал в свободном пространстве, не подпуская к
себе никого. Все в изумлении уставились на него. Находясь внутри этого торнадо,
Пайпер не чувствовала ни страха, ни головокружения. Ей казалось, будто чьи-то
невидимые руки обнимают ее. И от этих объятий душа ее улетала в облака. Закрыв
глаза, Пайпер полностью отдалась неземной эйфории, окутавшей ее тело…
- Оно засосало Пайпер! – орал Адам, - оно проглотило ее!
На свадьбу пришел также местный шериф. Недолго думая, он достал из кобуры
свой пистолет и начал стрелять в мистический торнадо. Но каковыми же были ужас и
изумление присутствующих, когда пули начали отлетать от торнадо, как от стальной
стены!
Несколько секунд спустя, торнадо превратился в огромный вращающийся столб,
казалось, достающий до самых небес, и, оторвавшись от земли, пулей взмыл в небо, и
тут же скрылся за горизонтом. Непогода сразу же улеглась, и на небе снова заиграло
солнце.
- Пайпер… Пайпер! – Аманда протянула руки к небу, и тут же упала без чувств в
объятия своего мужа. А с неба плавно парировала фата, все ниже и ниже опускаясь на
землю…
***
73
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Пайпер почувствовала, как внезапно все стихло. Она больше не находилась
внутри грозного торнадо, а стояла на твердой поверхности. Она нерешительно открыла
глаза и огляделась: она находилась в доме. Но она знала этот дом. Антикварная мебель,
широкие комнаты…
- Я знаю, что нарушил клятву, - послышалось из-за спины, - но я не мог
допустить твоей свадьбы с другим.
Пайпер резко развернулась. В эту секунду ей показалось, что сердце вот-вот
выскочит из ее груди – позади нее, всего в нескольких сантиметрах от нее, стоял ее
Джозеф: все в том же черном плаще, свитере, джинсах и кроссовках. Его черный волос
был слегка растрепан. Он внимательно смотрел на Пайпер. Недолго думая, та отвесила
ему звонкую оплеуху. Раздался громкий хлопок, и рука Пайпер заныла от силы удара.
Вытаращив глаза от неожиданности, Джозеф уставился на Пайпер, приложив ладонь к
покрасневшей щеке. А Пайпер продолжала:
- Негодяй! Скотина! – она тяжело задышала, подбирая в голове более обидные
ругательства, - как ты посмел так со мной поступить?!
- Что я сделал? – Джозеф был крайне удивлен. До этого ему не случалось видеть
Пайпер в ярости. Отметив про себя, что в таком состоянии она смотрится потрясающе,
он слегка улыбнулся. Кажется, это привело Пайпер в еще большее бешенство.
- Он еще и улыбается! – взорвалась она, - тебе не стыдно? Мерзавец! – Джозеф
чудом увернулся от очередной оплеухи. Все происходящее явно веселило его, - кто
давал тебе право повелевать моей памятью? – она ударила его кулаком по плечу, отвечай! Я не знаю, каким образом тебе удалось стереть мои воспоминания, но ты
поступил более чем подло!
- Пайпер, так было нужно… - оправдывался Джозеф.
- Что?! Нужно?! – на этот раз она не промахнулась – звонкая оплеуха снова
обожгла все ту же щеку Джозефа. Конечно, он уже понял, что она все вспомнила, вот
только расспросить ее – каким образом? – случая пока не предоставлялось. В
настоящий момент Пайпер была готова убить его. Кажется, она разошлась не на
малость: в ход пошло все – кулаки, пинки, посуда, и прочая мелочь, находящаяся в
доме. Джозеф только успевал уворачиваться от одного и ловить другое, более ценное.
- Негодяй! - голос Пайпер задрожал от слез, - как ты мог?! – в дикой агонии она
набросилась на Джозефа и начала беспорядочно колотить его неподвластное боли тело
своими маленькими ручками. – За что?! – Наконец, Джозеф повернулся к ней лицом, и
сразу же перехватил ее руку, занесенную для нанесения нового удара. Ее кулак
разжался, а пальцы беспомощно задергались. В эту же секунду он крепко прижал ее к
себе, и страстно поцеловал. Этот поцелуй не был похож на предыдущие – в нем была
нечеловеческая страсть и безграничное желание. Он буквально сбил Пайпер с ног.
Сначала она заколотила Джозефа кулачками по спине, но он никак не отреагировал на
это. Все еще пребывая в ярости, Пайпер пыталась сопротивляться, но вскоре сдалась –
ранее не испытываемая ею страсть передалась ей от Джозефа. Ее руки ослабли, и
обвились вокруг шеи Джозефа. Отдавшись нахлынувшим на нее чувствам, Пайпер
погрузилась в тайный мир, который существовал только для них двоих. Она с той же
страстью отвечала на поцелуй Джозефа, отчего этот мир казался еще ближе, и еще
таинственнее…
Пайпер открыла глаза. Джозеф уже не целовал ее, но все еще держал в объятиях.
74
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Почему ты так со мной поступил? – отчаянно прошептала Пайпер.
- Поверь – я не хотел этого! – прошептал в ответ Джозеф. Его лицо исказила
гримаса сильной боли.
- Тогда зачем ты это сделал?
- Сая узнала о том, что я рассказал тебе об Избранных. Она боялась, что ты
можешь кому-то рассказать, поэтому поставила мне условие: или я заставляю тебя обо
всем забыть, или она убивает тебя. Как ты думаешь – что я должен был выбрать?
- Как я могла кому-то о вас рассказать? – Пайпер укоризненно покачала головой.
- Тебя могли заставить…
- Я лучше погибну, чем предам тебя!
В ответ на это Джозеф коротко поцеловал ее.
- Я нарушил данную Сае клятву, снова сблизившись с тобой, - сказал он, - если
она узнает, то убьет тебя, и, возможно, я не смогу тебя спасти…
- Лучше смерть, чем жизнь без тебя! – Пайпер разразилась новым потоком слез.
- Пайпер… - Джозеф прижал ее к себе, и голова Пайпер уткнулась в его плечо, не говори так!.. Самое дорогое, что есть в этом несправедливом мире – это твоя жизнь.
Это – единственное, ради чего я живу!
- Джозеф…
- Я люблю тебя, Пайпер!.. – он еще крепче прижал ее к себе, - люблю больше
жизни. И всегда буду любить. Но у меня нет выбора – я должен снова заставить тебя
забыть обо всем. И, надеюсь, на этот раз ты ничего не вспомнишь…
Пайпер подняла на него свои переполненные ужасом глаза.
- Нет… нет! – Пайпер обхватила ладонями его лицо, - прошу тебя, не надо! Не
делай этого!..
- Я должен…
- Ты никому ничего не должен! – Пайпер разозлилась, - ты – легендарный
Джозеф Деверо. Тебя боится даже всемогущая «Арахна». И со всем этим ты будешь
трясти коленками перед какой-то древней девкой?! Отведи меня к ней, и я лично
выскажу ей все то, что я о ней думаю!
- Пайпер, угомонись! – Джозеф сердито посмотрел в ее глаза, - ты не
представляешь, что ты сейчас несешь! Сая – не просто какая-то там «древняя девка»,
она – повелительница всех Избранных. И она сильнее меня.
- Хорошо, - Пайпер отстранилась от него, - не надо меня гипнотизировать. Я уйду
сама. И ты никогда меня больше не увидишь. Можешь дальше целовать ноги Саи.
Просто, если бы все твои жаркие слова о том, как сильно ты меня любишь, были
правдой, - тебе было бы плевать на все угрозы. - Развернувшись, она, смахнув со щеки
слезу, отправилась к выходу. В мгновение ока Джозеф нагнал ее, и схватил за руку.
- Мне было бы плевать на них, если бы эти слова оказались ложью! – почти
прошипел он ей в ухо.
Пайпер промолчала.
- Я не могу позволить кому-то причинить тебе боль! – продолжил он, - как я уже
сказал – твоя жизнь – самое дорогое, что у меня есть. Поэтому я сохраню ее даже ценой
разрыва с тобой!
75
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Пайпер медленно повернулась, и посмотрела в его глаза.
- Сегодня канун Хэллоуина, - тихо произнесла она, - сегодня – ровно год с нашей
первой встречи…
- Я помню… - Джозеф вздохнул.
- Позволь мне попросить тебя об одной услуге…
- Все, что угодно, - не задумываясь, ответил Джозеф.
Пайпер коснулась ладонью его щеки.
- Подари мне этот день, Джозеф… Точнее, этот вечер…
- Что?.. – он непонимающе взглянул на нее.
- Ты знаешь, о чем я…
Болезненно вздохнув, Джозеф закатил глаза.
- Ну, нет! Даже не проси меня об этом!
- Ты только что пообещал мне, что исполнишь любую мою просьбу, - она
укоризненно посмотрела на него.
- Я не думал, что она будет такой! – Джозеф разозлился, - как ты можешь просить
меня об этом?! Я не могу сделать это с тобой! Не-мо-гу!
Пайпер закрыла глаза, и промолчала, чувствуя себя постыженной.
- Ты – настоящий ангел, Пайпер! – продолжил Джозеф, - ты не должна быть
запятнана таким монстром, как я!
- Ты – не монстр! – в отчаянии воскликнула Пайпер, - ты – человек, которого я
люблю всем сердцем! Ты – тот, ради кого я живу! Подари мне всего один вечер из
своей бесконечной жизни! Неужели тебе это так сложно?!
- Пайпер… родная… - Джозеф обнял ее, - пойми – я хочу сберечь твою чистоту,
потому что она очень много для меня значит. Я не могу поступить с тобой так низко. Я
не прощу себе этого.
Пайпер вырвалась из его объятий. Секунды не прошло, как она скрылась в
дверном проеме, ведущем на кухню. Джозеф последовал за ней. Но тут же остановился
в дверном проеме, как вкопанный – резкий запах крови чуть не сбил его с ног. То, что
он увидел дальше, чуть не заставило его сердце выпрыгнуть из груди – Пайпер лежала
на полу, в луже собственной крови, а из ее груди торчал огромный разделочный нож…
Джозеф подбежал к ней, и приподнял рукой ее голову.
- Пайпер! – Джозеф начал трясти ее, - Пайпер! – он приложил все усилия для
того, чтобы вынести сильный соблазн перед чистой, невинной кровью. Его лицо уже
начало превращаться в обличие вампира… - Пайпер, нет! Не смей умирать! Слышишь
– не смей! – кричал он.
Она была еще жива. С трудом приоткрыв глаза, она едва слышно произнесла:
- Лучше смерть, чем жизнь без тебя… - и, тяжело вздохнув, закрыла глаза.
- Нееет!!! – Джозеф схватился руками за голову, - нет! Пайпер, нет! – он
прильнул ухом к ее шее. Она была еще жива! Но интервал между ударами пульса
становился все длиннее…. Пайпер оставалось жить несколько секунд… - Нет… нет… я
не допущу этого!.. – он прокусил собственное запястье, с трудом приоткрыл ее рот, и
приложил запястье к нему.
76
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Пей… - взмолился Джозеф, - пожалуйста, пей… это – единственный выход… вдруг он почувствовал, как губные мышцы Пайпер слегка зашевелились. Она пила его
кровь. Слабо, понемногу, но пила…. Тогда Джозеф одним рывком выдернул нож из
груди Пайпер. Из раны хлынула кровь. Отвернувшись, насколько он мог, Джозеф
зажмурился. Но это искушение продолжалось недолго – рана на груди Пайпер
чудесным образом затянулась! Спустя пару секунд, девушка вздохнула так, как
вздыхает только что откачанный утопленник, и села на полу. Тогда Джозеф убрал свое
запястье, рана на котором затянулась так же быстро.
Пайпер открыла глаза. Сразу же она заметила внимательно наблюдающего за
ней Джозефа.
- Ты ничего не чувствуешь? – осторожно спросил он.
Пайпер непонимающе уставилась на него.
- Ты о чем?
Тогда он схватил нож, и молниеносно порезал себе запястье. Из ранки тут же
полилась кровь.
- Что ты делаешь?! – в ужасе воскликнула Пайпер, - зачем ты порезал себе ру… тут она осеклась – рана на запястье Джозефа мгновенно затянулась - …ку… заторможено закончила свою фразу Пайпер, - что это было?
- Еще один из вампирских трюков, - быстро ответил Джозеф, - так ты что-нибудь
почувствовала, когда увидела мою кровь?
Пайпер ответила как можно более тактично:
- Ты меня, конечно, прости, но… что я должна была почувствовать?
Вдруг она заметила, что глаза Джозефа вмиг наполнились безграничной
радостью. Ослепительно улыбнувшись, он прижал ничего не понимающую Пайпер к
себе.
- О, Боже! – радостно воскликнул он, - ты не умерла!
- Ну, вообще-то, да…
- Ты не понимаешь! – Джозеф еще крепче прижал ее к себе, - моя кровь просто
исцелила тебя, но не превратила в вампира! Это невероятно!
Пайпер освободилась от его объятий.
- А теперь можно поподробнее? – едва связывая слова от изумления,
пробормотала она.
Джозеф рассказал ей обо всем. Конечно же, не обошлось без длительной лекции
о том, как глупо она поступила. Когда Пайпер, наконец, пришла в себя после только
что услышанного, она заметила, что ее единственное одеяние – подвенечное платье –
сверху донизу заляпано кровью. Естественно, в таком виде она никуда не могла пойти.
Словно прочитав ее мысли, Джозеф произнес:
- Тебе нужно переодеться.
- Да, - Пайпер еще раз оглядела себя, - но во что? Ты не дал мне время захватить
из дома что-нибудь из одежды.
Джозеф улыбнулся:
- В моем гардеробе точно не найдешь дамских вещей!
Пайпер рассмеялась.
77
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Ну, хорошо, пойдем! – жестом Джозеф велел ей следовать за ним.
Они поднялись наверх, в спальню Джозефа. Она была поистине королевской –
широкая, просторная; посередине, между двух окон, стояла широкая кровать с
полупрозрачным темным пологом; у левой стены стоял большой дубовый шифоньер, а
правая была украшена огромной картиной с изображением природы.
- У тебя прекрасная спальня, - восхитилась Пайпер.
- Спасибо, - он прошел к шифоньеру, и, покопавшись в нем, достал оттуда свою
черную рубашку. Пайпер заметила, что все вещи Джозефа были черными.
- Любишь черный цвет? – поинтересовалась она.
- Все вампиры его любят, - ответил Джозеф. Пайпер заметила, что он
разговаривает с ней холоднее, чем прежде. «Видимо, он все еще зол на меня», подумала она.
Тем временем Джозеф подошел к ней почти вплотную, и протянул ей рубашку.
- Пока оденешь это, - официально произнес он, - а завтра подберем тебе чтонибудь получше.
- Завтра?
- Ну да! – Джозеф хмыкнул, - ну, во-первых, - за окнами уже почти ночь, и тебе
все равно придется переночевать здесь; а во-вторых, - в таком виде ты все равно никуда
не пойдешь.
- Я думаю – перед тем, как переодеться, мне нужно принять душ… - скромно
произнесла Пайпер.
- Конечно, - Джозеф вывел ее из комнаты, и развернул налево, - последняя дверь
в коридоре – душ. После того, как закончишь, спустишься на второй этаж, и четвертая
вправо дверь от лестницы – твоя комната.
- Постараюсь запомнить, - неуверенно пробормотала Пайпер.
- Приятных снов, Кровавая невеста! – Джозеф улыбнулся, и скользнул в свою
комнату.
- Приятных… - задумчиво пробормотала Пайпер. Но он ее уже не слышал.
Приняв душ, Пайпер натянула на себя рубашку Джозефа. Она оказалась ей
почти до колен. Застегнувшись на все пуговицы, она отправилась искать свою комнату.
Дом Джозефа был поистине большим. Такой особе, как Пайпер, было нетрудно
заблудиться в нем. Она спустилась на второй этаж. Вправо от лестницы по коридору
располагалось несколько дверей, но она абсолютно забыла, о какой двери ей говорил
Джозеф. Побродив немного по коридору, Пайпер решилась подняться в комнату
Джозефа, и еще раз спросить его о местонахождении комнаты.
Тихо крадясь, Пайпер на цыпочках подошла к двери спальни Джозефа. Она
приложила ухо к двери. За ней было тихо.
- Может, хватит отираться под дверью? – вдруг послышалось из комнаты. Пайпер
чуть не подпрыгнула от резкого испуга. – Зайди и спроси, что тебе нужно!
«У него потрясающий слух!» - шокировано отметила про себя Пайпер.
Осторожно приоткрыв дверь, она заглянула вовнутрь. Джозеф был еще полностью
одет. Он лежал на еще застланной кровати, и читал какую-то книгу. Причем, почти в
полной темноте! Небольшую иллюминацию создавал уличный фонарь, заглядывающий
в окно. Но этого все равно мало для того, чтобы читать. По крайней мере, для обычного
78
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
человека…. Но Джозеф Деверо не был обычным человеком. Решив не показаться
глупой, Пайпер намеренно проигнорировала эту странность.
- Джозеф, прости меня за столь позднее вторжение, но я не смогла найти свою
комнату…. Вот…. Я не помню, о какой именно двери ты мне сказал…
Джозеф закатил глаза:
- Господи, Пайпер! Ты когда-нибудь слушала внимательно? Я же тебе сказал… вдруг он замер. Отвлекшись от книги, он взглянул на Пайпер. Она стояла в дверном
проеме, одетая в одну его рубашку. Стройные ноги неловко переминались с одной на
другую. Еще не до конца высохший волос придавал общему виду Пайпер большую
сексуальность.
Джозеф почувствовал, как его сердце бешено заколотилось. Еще никогда он не
видел столько манящей сексуальности в образе своей возлюбленной.
- Четвертая дверь вправо от лестницы… - отстраненно пробормотал он.
Пайпер обеспокоенно взглянула на него:
- С тобой все в порядке?
Он промолчал. Поняв, что причина в ней самой, Пайпер покраснела, и
поспешила покинуть комнату. Но, едва она развернулась, как почувствовала, как
Джозеф схватил ее за руку, и, развернув, прижал ее к себе.
- Ты прекрасна… - прошептал он, - ты – само совершенство, Пайпер…
- Я не совершенство, - скромно ответила она.
- Ты – более чем совершенство, - и он поцеловал ее. Сколько нежности и страсти
было в этом поцелуе! Пайпер прильнула к Джозефу всем телом, охотно отвечая на
каждый его поцелуй. В этот момент Пайпер даже не заметила, как ее рука оказалась
под рубашкой Джозефа. Зато он заметил это. Он отстранился.
- Нет… Пайпер, послушай…
Но она приложила палец к его губам.
- Тссс! Помолчи, ладно? – прошептала она.
Не успел Джозеф возразить, как губы Пайпер прильнули к его губам. В своем
поцелуе она выложила все свои чувства, эмоции и страсть. Джозеф не мог устоять
перед ней в этот момент. Пайпер была действительно совершенством.
Плотно прижав ее к себе, Джозеф осыпал поцелуями ее лицо и шею. Одним
рывком Пайпер разорвала все пуговицы на его рубашке. Прильнув к его обнаженному
торсу, Пайпер полностью сняла с него рубашку, и небрежно бросила ее на пол. Взяв ее
на руки, Джозеф бережно опустил Пайпер на кровать. Полупрозрачный полог создавал
приятную атмосферу. Сердца двух влюбленных готовы были взлететь в самые небеса.
Пайпер почувствовала, как рука Джозефа скользнула под ее рубашку. Он
наклонился над ней и снова нежно поцеловал, медленно расстегивая пуговки на ее
рубашке, одну за другой… Пайпер глубоко вздохнула, и приоткрыла глаза. Бездонные
глаза Джозефа, переполненные любовью и заботой, пристально смотрели на нее.
- Пожалуйста… - по лицу Пайпер покатилась слеза, - не заставляй меня забыть об
этом…
- Я не могу тебе этого обещать… - Джозеф тяжело вздохнул.
- Прошу тебя!..
79
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Джозеф вытер пальцем ее слезу, и снова вздохнул. После чего он наклонился над
ухом Пайпер, и прошептал:
- Давай завтра поговорим об этом?
Пайпер улыбнулась. В этот миг новый, более страстный поцелуй, накрыл ее
губы….
Глава 9. Поиски
- Теперь ты заставишь меня обо всем забыть? – Пайпер лежала на плече Джозефа,
нежно водя пальцем по его груди.
Джозеф вздохнул.
- Это было бы единственным правильным решением… - ответил он.
- И что ты решил?..
Повисла долгая пауза. После чего Джозеф поменял свое длительное положение
тела, и, склонившись над Пайпер, нежно поцеловал ее.
- Я не стану этого делать… - прошептал он ей на ухо, - сегодняшняя ночь
изменила все.
Глубоко вздохнув, Пайпер улыбнулась.
- Я так люблю тебя, Джозеф!.. – ее руки обвились вокруг его шеи, и ее губы
накрыл теплый поцелуй…
Аманда Конрад лежала на диване, тяжело дыша. Вся семья и близкие друзья уже
целые сутки не отходили от ее ложа.
- Что произошло, Адам? – в сотый раз спросила она перепуганного парня.
- Я же говорил Вам, Аманда: - сдержанно ответил он, - тот ужасный черный дым,
появившийся вместе с ветром, забрал Пайпер. Он превратился в торнадо, и унес ее.
- Ты несешь бред! – Аманда в очередной раз схватилась руками за голову, - как
может простой дым образоваться в торнадо, да еще и унести с собой человека?
- Я говорю то, что видел! – обиженно произнес в свое оправдание Адам.
- Мой сын не будет лгать! – вступился за Адама Руперт.
- Но это же невозможно! – Аманда была раздосадована.
- А, может, это начало Апокалипсиса? – охнула бабушка Эвелина, - в этом году
же обещали…
- Мама! – укоризненно воскликнула Аманда, - хватит тебе уже страдать своими
бредовыми суевериями! Лучше бы больше времени уделяла Истинной Вере!
- Я уделяю своего времени на Веру гораздо больше, чем ты! – обиженно
отозвалась Эвелина, - но это не бредни, Аманда! Я смотрю телевизор!
- Это говорит о том, что тебе придется ограничить время просмотра! –
саркастически произнесла Аманда.
- Женщины, прекратите! – взмолился мистер Холт.
80
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Кажется, просьба подействовала – две разозленные дамы отвернулись в разные
стороны, насупились, но замолчали.
- Нужно искать ее, - наконец, заговорила Аманда, - я уверена – моя дочь жива.
Просто ее похитили.
- Ну, ничего себе – похитили! – эмоционально воскликнул Адам, - обычно
похищают преступники в масках, но чтобы черный торнадо!..
- Перестань, Адам! – воскликнула Аманда, - за окном 21 век; люди изобрели
множество оригинальных приспособлений. Возможно, этот торнадо – одно из них.
- Тогда почему же нам до сих пор не позвонили? – не сдавался Адам, - ведь,
любое похищение осуществляется с целью выкупа!
- Да что с нас возьмешь? – жалобно заныла Аманда, - мы не имеем миллионов!
Руперт одобрительно покачал головой.
- Странно… - пробормотал он, - очень странно…
- В любом случае – с сегодняшнего дня мы начинаем искать ее! – Аманда
решительно соскочила с дивана, - и я не успокоюсь, пока не моя дочь не вернется
домой!
- Неужели ты можешь есть человеческую пищу? – удивленно спросила Пайпер,
когда они с Джозефом сидели за столом, с аппетитом поедая только что доставленную
пиццу с сыром.
- Я уже говорил тебе об этом, - Джозеф улыбнулся, - мы, Избранные, питаемся не
только кровью. Наши организмы нормально принимают и людскую пищу. Но жизнь
нам дает только кровь. Какими бы необычными способностями я ни обладал, в
конечном счете я – вампир. И без крови я долго не проживу.
- Если хочешь, я могу давать тебе свою кровь, - с готовностью предложила
Пайпер, - все же, это лучше, чем ты будешь убивать невинных людей.
- Это даже не обсуждается! – Джозеф серьезно взглянул на Пайпер, - лучше я
умру с голоду, чем допущу подобное.
- Но, Джозеф!..
- Я все сказал! – Джозеф встал из-за стола, - даже и не думай об этом. И, кстати,
для того, чтобы выпить достаточную норму крови, не обязательно убивать. Да, раньше
я убивал всех подряд. Но, с недавних пор, кое-что изменилось. Теперь я получаю от
того или иного объекта достаточное количество крови, а потом заставляю его обо всем
забыть. Он даже и не подозревает, что на него напал вампир. Он всерьез думает, что это
было дикое животное! – Джозеф иронично усмехнулся. Но тут же осекся – Пайпер
встала из-за стола и, укоризненно посмотрев на него, отправилась наверх.
Комната Пайпер оказалась не запертой изнутри. Войдя в нее, Джозеф увидел
свою любимую, сидящую на кровати, уткнувшись лицом в колени. Она плакала.
Джозеф сел рядом, и осторожно прикоснулся ладонью к волосам Пайпер. Он хотел
пожалеть ее. Но Пайпер тут же отстранилась от него.
- Оставь меня! – выкрикнула она.
- Пайпер…
Пайпер повторила свою настойчивую просьбу.
81
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Что случилось, Пайпер? – голос Джозефа был все так же спокоен.
- А ты не догадался?! – Пайпер соскочила с кровати, - я не думала, что ты такой!..
- Какой? – Джозеф тоже встал.
- Жестокий! – выпалила Пайпер, но тут же пожалела о своем истеричном тоне –
глаза Джозефа закипели от злости, а его лицо начало меняться…
Испугавшись, Пайпер прижалась к стене. Не прошло и доли секунды, как
Джозеф оказался перед ней. Он оперся обеими руками о стену, тем самым перекрыв
Пайпер все выходы. Пайпер испуганно взглянула в его глаза – теперь они не манили
своей бездонностью, теперь они ею пугали. В этих глазах не было той недавней
нежности, страсти и заботы. Они были хищными, и в них даже не виделись белки –
черный туман заволок оба его глазных яблока. На Пайпер смотрели не глаза
возлюбленного, на нее смотрели глаза безжалостного убийцы…
- Жестокий, говоришь? – он произнес это, как хищник, играющий со своей
жертвой, - я всегда был таким. Это - мое истинное «я». А о чем ты думала, когда
связывалась со мной? Думала, я – ангел?
- Нет… Я просто… - сердце Пайпер с каждой секундой наполнялось ужасом. Она
понимала, что в таком состоянии Джозеф запросто мог бы убить ее.
- Ты – просто дура, Пайпер! – Джозеф приподнял левый край верхней губы, под
которой испуганная Пайпер увидела внушительных размеров острый клык, - помнишь,
я просил тебя, чтобы ты меня убила? Ты бы могла еще в тот день избавить мир от
такого монстра, как я. Но нет – ты сбежала, как трусливая крыса! – каждое слово
Джозефа ранило Пайпер в самое сердце, - потом я хотел сам покончить с собой, продолжил он, - так ты заявилась и туда! В два часа ночи! Ты по собственному
желанию обрекла себя на такую жизнь. И теперь ты жалуешься на мою жестокость?
Если бы ты так не свихнулась на своей любви, тебе бы не пришлось мириться с моим
образом жизни! – Едва Джозеф договорил, как звонкая пощечина обожгла его щеку.
- Значит – свихнулась? – ужас и обида перемешались на лице Пайпер, - а ты
просто использовал меня, потому что тебе стало скучно?
На этот раз Джозеф не ответил. Даже не прикоснувшись к щеке, он,
наклонившись над самым лицом Пайпер, устремил на нее свой сверлящий насквозь
взгляд. Насколько можно, плотнее, прижавшись к стене, Пайпер с ужасом ожидала
дальнейших последствий.
Бездействие обеих сторон продолжалось около минуты.
Наконец, Джозеф глубоко вздохнул. Ожидая самого ужасного, Пайпер
зажмурилась. Но ужасного не произошло – внезапно Пайпер почувствовала, как
Джозеф крепко сжал ее в объятиях. Его подбородок уткнулся в ее плечо.
- Даже не смей думать об этом! – тихо проговорил он.
Но Пайпер не обняла его в ответ. Она стояла, все еще не оправившись от шока и
от обиды.
- Прости меня, Пайпер… - сердце Пайпер еще сильнее сжалось, когда она поняла,
что Джозеф плачет на ее плече. Искренне. – Я нанес тебе непоправимую обиду. Я
недостоин тебя…
Невольно руки Пайпер обвились вокруг его шеи.
- Успокойся… - она погладила его по волосам, - не плачь…
82
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Я люблю тебя, малышка!.. – он крепче прижал ее к себе, - люблю больше
жизни! Если я потеряю тебя, моя жизнь станет бесполезной.
- Не станет, - успокаивающе произнесла Пайпер.
- Почему?
- Потому, что ты никогда меня не потеряешь, - в свою очередь она уткнулась в
плечо Джозефа, и залилась слезами.
Спустя еще одни сутки семья Конрад официально заявила об исчезновении
Пайпер. Полиция обыскала в Джонстауне все закоулки; сами поиски продолжались
около месяца. В конце концов, они вынесли вердикт: Пайпер не в Джонстауне.
Аманда долго отказывалась верить в этот, по ее мнению, сущий бред. Она даже
пыталась отыскать дочь самостоятельно, но такие поиски, естественно, ни к чему не
привели.
- Возможно, что твоя дочь уже мертва, Аманда, - как-то высказался по этому
поводу Роджер, в то время, когда семья принимала очередной ужин без Пайпер.
- Не смей такого говорить! – Аманда ударила вилкой по столу, - Пайпер жива, и я
найду ее!
- Я просто высказал свое предположение…
- Конечно! – Аманда завелась еще сильнее, - она не твоя дочь, вот тебе и плевать
на то, что с ней!
- Ты не права…
- Нет, я права!
- Перестаньте! – все мигом замолчали – бабушка Эвелина, сердито вытирая
салфеткой губы, поднялась из-за стола. – Мы можем спокойно поужинать?
- Прости, мама, - Аманде сделалось неловко.
- Мы все надеемся на лучшее, - подбадривающее продолжила бабушка, - не стоит
раньше времени строить собственные выводы.
Аманда многозначительно посмотрела на Роджера, который, в свою очередь,
насупился и молча уткнулся в тарелку.
На следующий день, не успело еще и солнце нормально взойти, как шериф
местного полицейского управления – Миранда Сэнд – стучала в дверь дома Конрадов.
Сонно потягиваясь, Роджер открыл дверь.
- Здравствуйте, - вежливо поздоровалась Миранда.
- Здравствуйте.
- Могу я поговорить с миссис Амандой Конрад?
- Одну минуту, - входная дверь закрылась, но через минуту открылась снова. На
пороге стояла Аманда, спешно заматывающаяся в длинный халат.
- Шериф! – воскликнула она, - у Вас появилась информация о моей дочери?
- Нет, - Миранда опустила голову. Аманда тоже поникла.
- Тогда что привело Вас ко мне в столь ранний час?
83
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- У меня появилось предположение, миссис Конрад, что Ваша дочь могла просто
сбежать, - выложила Миранда.
- Что?! – лицо Аманды залилось краской, - как Вы смеете такое предполагать?
Моя дочь – не одна из нынешних безмозглых девиц, сбившихся с Истинного пути, и
делающих все, что им хочется!
- Я понимаю, миссис Конрад, Ваше отношение к религии, - спокойно продолжила
шериф, - Вы осуждаете людей, но, может быть, Вашей дочери вовсе не хотелось
прожить всю жизнь под куполом Церкви? Может, она захотела свободы, и поэтому
сбежала из дома?
- Это бред! – Аманда разозлилась, - Вы не знаете мою дочь! Она не такая! Если
Вы пришли для того, чтобы попытаться запятнать честное имя моей дочери, то я
попрошу Вас немедленно удалиться! – оа демонстративно развернулась, и уже
собиралась войти в дом, и захлопнуть дверь, как шериф крикнула вдогонку:
- Простите, миссис Конрад! Но полиция – на то и полиция, чтобы проверять все
возможные предположения. Скажите, может, есть место, куда Ваша дочь могла бы
отправиться? Или место, котрое особенно запало ей в душу?
«Мне так понравилось в Чарльстоне!.. – вдруг вспомнились Аманде слова
Пайпер, сразу после того, как та вернулась домой, - замечательный город!..».
- Чарльстон… - машинально произнесла Аманда.
- Простите? – шериф подошла поближе, так как в первый раз ей не удалось
расслышать Аманду. Что касается самой Аманды, то она только что поняла, что что-то
сказала. Она отстраненно посмотрела на Миранду, и повторила:
- Чарльстон…
- Чарльстон? – Миранда нахмурилась, - это в Западной Виргинии?
- Да, - Аманда приняла задумчивый вид, - Пайпер училась там в колледже. Но… Аманда снова будто ожила, - она не поедет туда! У нее там никого нет!..
- В любом случае – мы проверим.
Наконец, Миранда ушла. Задумавшись над ее словами, Аманда вошла в дом.
Конечно, этого не может быть – Пайпер не в Чарльстоне. Ну что ей там делать? На
самом деле, Аманда даже не представляла, насколько она заблуждалась в своих
утверждениях.
***
- Я родился в 1394 году в Канзасе, - начал свой рассказ Джозеф. Они с Пайпер
сидели у камина, прижавшись друг к другу. – Моя мать была простой швеей, а отец –
рыбаком. Незадолго после того, как я родился, он умер. Мать не могла воспитывать
меня в одиночку, поэтому снова вышла замуж. Сначала ее новый муж был образцом
для подражания – работал в поле, приносил семье свою заработную плату, практически
боготворил меня и мать. Но мне он почему-то сразу не понравился. Но мать не могла
нарадоваться на него. Но это счастье продолжалось недолго… - Джозеф выдержал
паузу.
- Что произошло дальше? – тихо спросила Пайпер.
- Мне больно говорить на эту тему, Пайпер… - он болезненно прикрыл глаза.
84
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Мне ты можешь рассказать все, - Пайпер подняла голову, и посмотрела на
Джозефа. Ее добрые глаза горели невинным блеском.
- В общем, он спился, - вздохнув, продолжил Джозеф, - с каждым днем все
больше и больше… Пропил все, что было дома. Даже наши с мамой личные вещи.
Начались скандалы, после чего он часто стал поднимать на маму руку. Она постоянно
отправляла меня к соседям, чтобы я не смотрел на это, но я обо всем знал. А потом… Пайпер почувствовала, как тело Джозефа внезапно напряглось, - потом этот подонок
убил ее!
Вздрогнув, Пайпер крепче сжала руку Джозефа, обнимающую ее за талию.
- Все в порядке, - почти прошептала она, - продолжай…
- Мне было тогда всего семь лет, - Пайпер видела, насколько болезненной была
эта тема для Джозефа, и она была счастлива, что он доверил ей все самые потаенные
уголки своей души. – Я пришел домой с улицы, и увидел, как она умирала в луже
собственной крови…. А он спокойно стоял над ней с окровавленным ножом в руках… Джозеф замолчал. Быстро взглянув на него, Пайпер увидела, как слезы пытались
вырваться из его глаз. Она покрепче прижалась к нему, и положила голову на его
плечо. – После этого он просто сбежал. Никто не мог найти его. А я поклялся
отомстить…. Двадцать лет я вынашивал этот зловещий план. Я обозлился на всех
людей. Я всерьез стал думать, что все вокруг были такими же, как мой отчим. Я
сделался замкнутым, отчего у меня никогда не было друзей. Все они издевались и
смеялись надо мной. Это делало меня еще злее. Сразу после смерти мамы меня
приютила одна соседка. Но моя агрессивность испугала ее, и меня определили в приют.
Там я и вырос. Жизнь моя не сложилась, отчима я так и не нашел…. Едва мне
исполнилось 27, как я решил покончить с собой…. Я не видел дальнейшего смысла в
своем существовании…
- О, Господи, Джозеф! – Пайпер тихонько вскрикнула.
- Да… - он цокнул языком, - все было именно так. Был день солнечного
Затмения. Я взял веревку, и отправился в лес с твердым намерением повеситься. И мне
это почти удалось.
- Почти?
- Да. Я уже затянул на шее петлю, и повис, как вдруг веревка оборвалась. Я был
еще в сознании, когда увидел над собой ранее не знакомого мне человека. Он был
очень странным. Он начал говорить мне о каком-то предназначении, сказал, что я стану
Избранным, если сделаю правильный выбор. Я не понимал того, что он мне говорил. Я
тупо твердил ему, что желаю лишь одного – смерти. Тогда он сказал мне, что у меня
появится шанс отомстить тому, кто причинил мне неизгладимую боль. Я понятия не
имел, откуда он все это узнал, но в моем сердце загорелась надежда. Я сказал ему, что
очень хочу отомстить отчиму за смерть матери, на что он ответил, что поможет мне в
этом. Но, для начала, я должен был заплатить ему за свою новую жизнь. Я сказал ему,
что я беден, и не смогу выплатить достаточную сумму. На что он только усмехнулся.
Он сказал, что ему не нужны деньги. Я не понял, чего же он хотел, и поэтому сказал,
что попытаюсь заплатить ему тем, что ему надо. Я всерьез думал, что он заставит меня
работать на себя, а взамен будет обучать меня каким-нибудь боевым искусствам.
Когда я дал обещание, он злобно улыбнулся, и, не успел я и глазом моргнуть, как
он укусил меня за шею. Это была адская боль. Я вырывался, но незнакомец крепко
прижимал меня к земле. Я чувствовал, как кровь быстро покидала мое тело. До этого я
только слышал, как мне казалось, бредовые легенды о вампирах. Но я не думал, что
85
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
когда-нибудь встречусь с одним из них. Но тот незнакомец, несомненно, был
вампиром.
Когда он закончил пить мою кровь, я еще был в сознании. Рана просто обжигала.
Он присел на корточки надо мной и, вытирая рукавом рот, произнес: «Уплачено». Я
понял, чем я должен был заплатить ему – собственной кровью. Потом он спросил меня:
«Ты готов?». От слабости я не мог вымолвить ни слова. Я не понимал, чего ему от меня
еще нужно. Сквозь пелену в глазах я увидел, как он прокусил собственное запястье, и
приложил его к моим губам. Он заставлял меня пить его кровь, говоря, что только это
поможет мне выжить. Я сопротивлялся, но потом сдался. Его кровь оказалась очень
странной на вкус. Она не походила на человеческую. В ней не было этого солоноватого
привкуса. Казалось, она была сладкой, как ягодный сироп. Я сам не заметил, как начал
жадно глотать ее, словно путник, проживший в пустыне несколько дней, и, наконец,
нашедший воду.
Но он грубо прервал меня. Сказал, что мне уже достаточно. Но я хотел еще.
Тогда он пожелал мне удачи, сказав, что в моем возрасте практически невозможно
переродиться, и, последнее, что я помню – он свернул мне шею.
- Боже мой! – Пайпер от ужаса схватилась за лицо руками.
- Это еще не все, - Джозеф прижал ее к себе покрепче, - ты уверена, что хочешь,
чтобы я продолжал?
- Да, - Пайпер кивнула, - я в порядке.
- Я не помню, сколько я пробыл без сознания, - продолжил Джозеф, - но, когда я
очнулся, то обнаружил себя, лежащим на том же месте, с веревкой на шее. Незнакомца
нигде не было. Я встал, и отправился домой. Но я заметил, что солнце больно жгло мою
кожу. На следующий день она уже дымилась при контакте с ним. Я испугался. Но на
этом странности не кончались. Я не видел в зеркале собственного отражения; я не мог
плакать; я постоянно хотел есть, но мне была противна простая пища. У меня жила
собака. Однажды она поранилась до крови… - тут Джозеф выдержал паузу, - …я не
помню, как убил ее…. Но тогда я понял – я нуждался в крови. Я стал вампиром! Таким
же, как тот странный человек в лесу. Я не мог смириться с этим, поэтому хотел
покончить с собой. Каковым же было мое удивление, когда лезвие ножа не причинило
мне никакого вреда. Я даже боли не почувствовал! Я пытался повеситься, но и это не
помогло – я мог обходиться и без дыхания. А потом я вспомнил – вампира убивает
дерево. Счастливый, я тут же выстругал себе кол, и, недолго думая, засадил его прямо в
сердце. Я почувствовал боль…. И все. Кол просто ранил меня! Когда я его вытащил,
моя рана тут же затянулась, и боль прошла.
Тогда я решил как-нибудь приспособиться к этому. Но было очень сложно. Во
мне еще не угасли человеческие чувства, и поэтому я не мог просто так убить
невинного.
Но однажды со мной случилась странная вещь – спустя всего два месяца после
превращения, я увидел себя в зеркале! И солнце перестало обжигать меня. Я мог
выразить свои эмоции любым способом – даже заплакать. И я впервые поел
нормальную пищу, и наелся ей. Я подумал, что я каким-то чудесным образом
исцелился, но я ошибался. Я всего лишь обрел новые способности: я видел в темноте,
быстро бегал, но, все равно, я оставался вампиром.
И тогда я решил осуществить то, ради чего я стал таким – отомстить отчиму. Я
отправился на его поиски. Благодаря моим новым способностям, мое чутье работало
превосходно. Я будто бы знал, где нужно искать. И, в конце концов, я нашел его. Он
прятался от правосудия в крошечном поселке на окраине Мэна. Я выследил его
86
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
поздней ночью, когда он возвращался домой с очередной попойки. Я убил его…. Я
долго мучил его перед тем, как разорвать его пропитанную спиртом глотку. Я сказал
ему, кто я, и припомнил все, что он сделал мне и моей матери. Я сказал ему, что долгие
годы потратил на его поиски, и теперь не упущу шанса расквитаться. Его смерть была
подобна смерти бродячей собаки – убив его, я бросил его тело на помойку.
После этого я вернулся в свой город, и некоторое время прожил там. А потом
меня нашел тот «таинственный незнакомец». Это был Феликс Ларсен. Собственной
персоной.
- Тот самый Феликс? – Пайпер вытаращила глаза, - лидер «Арахны», который
пытался меня убить?
- Он самый, - Джозеф презрительно поморщился, - так я и попал в «Арахну».
Феликс все время мне твердил, что я не обычный Избранный; что я обладаю
сверхсилами, недоступными даже ему; и что он рад тому, что я в «Арахне». Но вскоре
он пожалел о том, что рано порадовался: я стал чрезмерно жестоким, я ненавидел
людей, и убивал их просто так. В каждом человеке я видел своего отчима. Именно
поэтому я так ненавидел всех людей. Да и к вампирам я был не особенно любезен – я
мог убить любого из них только потому, что у меня было плохое настроение. Все
боялись меня, никто не хотел со мной связываться; а я от этого становился лишь
эгоистичнее и злее. Мне нравилось держать всех смертных и бессмертных «на
коротком поводке». В конце концов, я был счастлив, что стал вампиром. Я все узнал об
Избранных, и мое счастье увеличилось оттого, что я – один из них. Я считал себя
главным среди них. Я узнал о Сае, и загорелся желанием убить ее, чтобы занять ее
трон, и подчинить себе весь мир. Я пытался осуществить свой план, но у меня ничего
не вышло. Меня ранили, и я чуть не погиб. Сая категорически запретила мне
попадаться ей на глаза, обещая убить меня, если я нарушу указ. Я пообещал ей это, но в
душе не отказался от затеянного. Я начал вынашивать план.
Многие вампиры выступали против меня, но все они были жестоко убиты.
Причем публично. Я хотел показать этим свое могущество, и вселял ужас в сердца
других.
Так продолжалось на протяжении почти двухсот лет. 240 лет назад я посчитал,
что я слишком уникален для того, чтобы посвящать себя какой-то банде вампиров. И я
ушел из «Арахны». Даже Феликсу не удалось остановить меня. Он клялся, что
превратит мою жизнь в Ад, но я лишь посмеялся над ним – в моей жизни и так не было
ничего райского – и демонстративно ушел.
Долгие годы я скитался по миру, творя злые дела. Но моя мечта так и не сбылась
– я не стал властелином Мира, и Сая осталась жива. Меня раздражало все вокруг, я
хотел уничтожить весь Мир. В конце концов, устав от собственных поражений, я
пришел к Сае с повинной. Я уже рассказывал тебе о том, как она приняла меня, и дала
мне второй шанс. Я до сих пор не могу понять – что же помешало ей убить меня?
Почему она проявила ко мне – самому жестокому вампиру не планете – такую
милость?
- Ты говорил, что она – провидица, - Пайпер мило улыбнулась, - возможно, она
предвидела, что ты станешь иным…
- Это вряд ли, - Джозеф отрицательно покачал головой, - я думаю, что здесь чтото другое. И я это выясню.
Он замолчал. Пайпер тоже молчала. Повисла неловкая пауза. Наконец, Джозеф
заговорил:
87
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Теперь ты знаешь все…. Ты знаешь, что я не такой милый и добрый, каким ты
меня представляла. Всю жизнь я был очень жесток, и сейчас мне сложно
контролировать себя. Эта жестокость останется во мне навеки, как бы я ни старался от
нее избавиться…
Пайпер повернулась к нему лицом.
- Мне все равно, кем ты был раньше, Джозеф, - сказала она, - и я приму все твои
недостатки. Я ведь тоже не идеальна…
- Не смей сравнивать себя со мной! – Джозеф напрягся, - это глупо. Какими бы
ни были твои недостатки – все они будут рассматриваться, как достоинства, по
сравнению с моими.
- Джозеф, - Пайпер провела пальцами по его щеке, - я помню день, когда мы
впервые встретились. Ты сразу показал мне свое истинное лицо…
- Но ты ведь думала, что это – часть костюма!.. – попытался возразить Джозеф.
- Позволь мне договорить! – Пайпер немного повысила тон. Джозеф замолчал. –
Ты сразу заинтересовал меня, - продолжила она, сбавив нотки в голосе, - хотя я этого и
не показала. Я никогда ранее не испытывала такого ощущения, поэтому решила сразу
забить голову всем, чем угодно, только бы не думать о тебе. Но у меня не получилось:
Линдси бросила меня, и мне пришлось идти в колледж пешком. Оставшись наедине с
собой, я снова подумала о тебе. Я не знала, почему эти мысли лезли в мою голову. Я
ведь была воспитана иначе, чем большинство других людей, а значит, что я просто не
могла заинтересоваться человеком в костюме вампира!
Когда ты подобрал меня на дороге, я почему-то стала думать, что это – не
простое совпадение. Наверное, сам Бог захотел, чтобы мы были вместе.
Джозеф невесело ухмыльнулся:
- Я очень даже сомневаюсь, что Бог добровольно решил отдать тебя – земного
ангела – в лапы безжалостному чудовищу.
- Джозеф, ты – не чудовище! – Пайпер почти заныла, - я уже устала повторять
тебе это! Ты – тот, кого я люблю; тот, кто сделал меня счастливой. И – я повторяю –
мне не важно, жестокий ты или нет; мне ты всегда желал только добра. И ты делал для
меня только добро. И оно было настоящим. Я чувствовала и до сих пор чувствую это.
Все остальное – не важно! – обняв его, она прижалась к нему всем телом, и, положив
свою голову на его плечо, закрыла глаза, наслаждаясь каждой секундой, проведенной
рядом с любимым.
Джозеф тоже закрыл глаза. Он обвил руками хрупкое тело Пайпер, бережно
прижимая ее к себе. Она была единственным человеком на всей планете, который был
готов отдать за него собственную жизнь. 600 лет Джозеф был одиноким. Он не доверял
никому. После смерти матери он стал никому не нужным. Он никогда никого не любил.
И никто не любил его. И вдруг на его пути встает наивная, безгранично добрая
семнадцатилетняя девчонка. Она была простым человеком, по сути – врагом Джозефа;
тогда почему же он не почувствовал к ней той же ненависти, что он чувствовал на
протяжении шести сотен лет ко всем остальным представителям человеческой расы?
Вместо этого, он влюбился в нее! Влюбился в человека! Если бы кто-нибудь сказал ему
о таком предположении до того, как он встретил Пайпер – несомненно, Джозеф
разорвал бы того смельчака на куски, предварительно высмеяв его перед публикой. Но
теперь все представление о своих прошлых принципах изменилось в душе Джозефа. Он
сотый раз поклялся сам себе, что сделает все для того, чтобы его Пайпер была
счастлива. Если нужно будет для этого умереть – он даже думать не станет.
88
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Знала бы ты, как я люблю тебя! – почти прошептал он Пайпер в самое ухо.
- Я знаю… - она счастливо улыбнулась, все еще не открывая глаза.
- Я никогда не говорил тебе этого, - Джозеф задумчиво закусил нижнюю губу, но я влюбился в тебя еще тогда, на праздновании Хэллоуина.
Пайпер удивленно подняла на него глаза.
- Что?
- Да, - он улыбнулся, - это было странно. Особенно для меня. Я пришел на
праздник с целью познакомиться с какой-нибудь глупой девчонкой – я любил это
делать – запудрить ей мозги, развлечься, а потом, как это обычно делается – выпить
всю ее кровь. Но, вместо этого, я встретил тебя. Я не знаю, что в тебе было такого, чем
тебе удалось влюбить меня в себя с первого взгляда. С той самой секунды, как я увидел
тебя, я стал думать только о тебе. Я старался не думать об этом, зная, что у нас все
равно ничего не выйдет; но потом судьба начала пересекать нас все чаще и чаще.
Признаюсь честно – я делал все, чтобы предотвратить эти встречи: я старался показать
себя перед тобой с самой худшей стороны, хотел настроить тебя против себя, хотел
сделать так, чтобы ты меня возненавидела…
- Зачем? – тихо произнесла Пайпер.
- Затем, что я не хотел втягивать тебя в свою жизнь. И мне не следовало
сдаваться…
- Неужели ты совсем не любишь меня? – Джозеф почувствовал, как его рубашка
начала медленно промокать в области правого плеча. Он слегка отодвинул от себя
Пайпер, и нежно обхватил ладонями ее мокрое от слез лицо.
- Как ты могла такое подумать? – укоризненно спросил он.
- Неужели ты не понимаешь?! – Пайпер все еще плакала, - ты каждый день
медленно убиваешь меня своими словами. Ты постоянно говоришь о том, что нам не
следовало бы встречаться; говоришь, что, было бы лучше, если бы ты продолжал
настраивать меня против себя…. Неужели ты не представляешь, какую боль ты мне
этим наносишь?!..
- Прости меня!.. – лицо Джозефа приняло горький вид. Он снова прижал к себе
Пайпер. Она услышала, как бешено бьется его сердце, - умоляю – прости!.. Меньше
всего на свете я бы хотел причинить тебе боль!
- Тогда перестань делать это!
- Я просто хотел уберечь тебя от всего, что может произойти с тобой, пока мы
вместе.
- Мне не нужна твоя забота, - Пайпер тихонько всхлипнула, - мне просто нужен
ты. И все…
- Я обещаю – больше ты не услышишь от меня этих слов, - Джозеф глубоко
вздохнул, - что бы ни случилось – мы вместе переживем это.
На этот раз Пайпер ничего не ответила, но Джозеф знал – она счастлива.
Они еще долго сидели у почти потухшего камина, прижавшись друг к другу, как
два котенка, и наслаждались близостью друг друга. Когда камин окончательно потух,
Джозеф отвлекся от своих возвышенных мыслей. Открыв глаза, он увидел, что Пайпер
мирно дремлет на его плече. Ласково взглянув на нее, он осторожно поднял ее на руки,
и отнес в ее спальню. Так же осторожно уложив ее на кровать, он лег рядом и закрыл
глаза. Через минуту Джозеф почувствовал, как тонкая ручка обвилась вокруг его талии,
89
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
и аккуратный носик ритмично засопел в его грудь. Счастливо улыбнувшись, Джозеф
нежно обнял Пайпер, и, уткнувшись лицом в ее волосы, задремал.
***
Джозеф проснулся первым. Едва открыв глаза, он обнаружил, что они оба спали
совершенно одетые на застланной постели. Усмехнувшись, он уже собрался встать, как
вдруг услышал внизу какой-то шум. Обычный человек вряд ли услышал бы его, но
Джозеф не был обычным человеком.
Джозеф быстро спустился на первый этаж, и чуть не упал: посередине комнаты
стояла Сая, недовольно скрестив руки на груди.
- Сая? – Джозеф ошарашено уставился на нежданную гостью.
- Я не думала, что ты предашь меня, Джозеф, - Сая серьезно посмотрела прямо в
глаза Джозефа. Даже ему стало неловко от такого пристального взгляда.
- Я так понял – ты уже в курсе дела, - наконец, выдавил он.
- Еще бы! – Сая почти «взорвалась», - когда мне донесли об этом, я долго не
верила. Но недавно я убедилась во всем сама.
- Кто донес? – Джозеф сжал кулаки.
- Это неважно.
- Нет, это важно!..
- Каким образом она все вспомнила? – Сая решила увильнуть от темы о
доносчике.
- Я к этому не причастен, - стойко ответил Джозеф, - видимо, ее любовь гораздо
сильнее наших чар.
- Скажите мне, что я сплю! – Сая иронично усмехнулась, - Джозеф Деверо, самое
бессердечное существо на свете, говорит о любви! Это, действительно, может быть
лишь во сне!
- Перестань иронизировать, Сая! – Джозеф презрительно поморщился, - тебе это
не к лицу.
- Я сама знаю, что мне к лицу, а что – нет! – Сая резко сменила тон, - кажется, ты
не понял того, о чем я тебя предупреждала? Или ты думаешь, что то были просто
слова?
- Я все помню, - Джозеф старался держаться как можно спокойнее, - но я не могу
жить без нее, Сая! Неужели ты этого не понимаешь?!
К своему удивлению, Сая ясно увидела, что Джозеф говорит искренне.
- Я до последнего не верила в то, что ты способен любить, Джозеф, - призналась
она. Ее тон звучал гораздо спокойнее, что вселило в Джозефа пусть маленькую, но
надежду.
- Я тоже не верил в это, пока не встретил Пайпер, - он опустил голову, - я прошу
тебя об одном – не отнимай ее у меня! – полными болью глазами он посмотрел на Саю.
Кажется, даже ее ледяное сердце дрогнуло.
90
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Вся полиция Джонстауна – и не только – ищет Пайпер, - Сая намеренно
произнесла эти слова тихо, - ее семья предполагает, что она может быть здесь, в
Чарльстоне. Местной полиции уже сообщили. Скоро они найдут ее. Не думаю, что
родителям Пайпер понравится, что их дочь сбежала с собственной свадьбы, и
скрывается у парня, не будучи замужем за ним. – В доказательство своих слов Сая
протянула Джозефу листовку с фотографией Пайпер. – Они уже развешаны по всему
городу, - сказала она.
Повисла пауза.
- Пайпер ни за что не согласится вернуться домой, - наконец, произнес Джозеф, ей плохо с ними.
- Пайпер все равно необходимо вернуться домой, - сказала Сая, - вам не следует
вести себя, как маленькие дети. Нужно решить все законным путем.
- Я не понимаю тебя, - Джозеф удивленно уставился на Саю.
- А я думаю, что понимаешь, - с этими словами Сая направилась к выходу, - я
знаю тебя, Джозеф. Достаточно хорошо. Поэтому предупреждаю первый и последний
раз – храни тебя Бог, если хотя бы одна волосинка упадет с головы Пайпер по твоей
вине!
У Джозефа «отпала челюсть». Но, всеми усилиями взяв себя в руки, он крикнул:
- Сая!
Она обернулась и не совсем любезно произнесла:
- Что?
- Спасибо тебе!.. – Джозеф искренне улыбнулся. На этот раз Сая ничего не
ответила, но Джозеф мог бы поклясться, что она улыбнулась.
Джозеф поднялся наверх. Пайпер только что проснулась.
- Где ты был? – поинтересовалась она, увидев, что Джозеф не выглядит
заспанным.
- Тебя ищет полиция, - с ходу выдал он.
Как ни странно, Пайпер вполне спокойно отреагировала на это.
- Ну и пусть, - равнодушно произнесла она.
- Нет, не пусть! – Джозеф присел на край кровати, - мы не можем прятаться
вечно. – Он протянул ей листовку, - твои родители предполагают, что ты можешь быть
в Чарльстоне.
- Я не понимаю! – Пайпер судорожно задышала, - ты что, отправляешь меня
домой?
- На некоторое время, - уточнил Джозеф.
- Но не ты ли сам забрал меня оттуда?!
- То была безвыходная ситуация, - Джозеф закусил край нижней губы, - думаю,
сейчас твоим родителям будет не до свадьбы.
- Ты специально это делаешь! – из глаз Пайпер брызнули слезы, - ты ищешь
повод, как от меня отделаться. – Она вскочила с кровати.
Пулей обежав кровать, Джозеф заключил ее в объятия.
91
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Любимая, поверь – это не навсегда, - почти прошептал он, - ты просто должна
все объяснить семье. И тогда мы сможем навсегда остаться вместе.
- Они не поймут!.. – Пайпер отчаянно замотала головой, - они убьют меня, если
узнают о тебе. И они убьют тебя, если узнают твой секрет.
Джозеф от души рассмеялся:
- Ты что, серьезно думаешь, что кто-то из людей способен убить меня? – он
вздернул одну бровь.
- Люди очень хитры…
- Я не первый год живу, Пайпер! – Джозеф обнадеживающе посмотрел в ее глаза,
- и я прекрасно знаю, на что способны люди. Но, если тебя так беспокоит этот пунктик,
можешь вычеркнуть его. Ведь, в конце концов, вампир – я, а не ты. А обо мне им
можно кое-что и не знать…
Пайпер глубоко вздохнула, и нежно поцеловала Джозефа. Он так же нежно
ответил на поцелуй.
- Я хочу прожить с тобой целую вечность! - откровенно выдала Пайпер.
- Ну, вечность – это слишком долго, не так ли? – Джозеф шутливо улыбнулся, думаю, за это время я изрядно надоем тебе.
- Зато я так не думаю…
- Пайпер… - Джозеф улыбнулся одной из его ослепительных улыбок, - вечность
– это самый короткий срок, который я бы хотел прожить с тобой!..
- Но наш срок еще короче… - Пайпер вздохнула.
- О чем ты? – Джозеф серьезно взглянул на нее.
- О том, что я не буду всегда такой молодой! – в сердцах выпалила Пайпер, придет время, и я состарюсь. Тогда я не буду тебе нужна.
- Ты всегда будешь нужна мне, - попытался заверить ее Джозеф.
- Не обманывай сам себя! - Пайпер высвободилась из его объятий, - ты всегда
будешь молодым и красивым. И, как бы ты меня не заверял в обратном, но ты никогда
не станешь встречаться с морщинистой страшной старухой!
- Я не понимаю – к чему ты ведешь?
- Если ты действительно любишь меня настолько, что готов провести со мной
целую вечность, ты должен кое-что сделать для меня…
- Что я должен сделать? – осторожно спросил Джозеф. Его интуиция
подсказывала ему, что здесь творится нечто странное. И эта интуиция не ошиблась –
Пайпер отодвинула ворот водолазки, подобрала и без того не длинный волос и,
полностью обнажив левую сторону горла, вплотную подошла к Джозефу и серьезно
произнесла:
- Обратить меня в вампира.
Глава 10. На вершине Мира
- Ты в своем уме?! – Джозеф вытаращил глаза, - что ты несешь?
92
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Ты должен сделать это, - Пайпер умоляюще посмотрела на него, - иначе мы не
будем долго вместе. Нас разлучит либо моя старость, либо моя смерть.
- Ты не понимаешь, о чем просишь! – в глазах Джозефа вспыхнул гнев, - наша
сущность – это наше проклятие.
- Нет, это – дар, - Пайпер серьезно посмотрела в глаза Джозефа, - вы никогда не
стареете, у вас масса необычных сил…
- Прекрати это сейчас же! – Джозеф «взорвался», - не смей даже думать об этом!
Я не хочу больше продолжать эту бредовую тему. И, кстати, тебе давно уже нужно
было отправиться домой.
- Хорошо, - Пайпер едва сдерживала свой гнев, - если тебе плевать на мои
желания, то и от меня не жди ничего хорошего. Я ухожу, и ты больше не увидишь
меня. И – я настоятельно прошу – не появляйся в Джонстауне. Я не хочу тебя больше
видеть.
- Пайпер, постой!.. – но она уже схватила свою маленькую плетенную сумочку с
небольшим набором личных вещей, приобретенных в Чарльстоне, и направилась к
выходу. Джозеф догнал ее у самой двери.
- Подожди!.. – он схватил ее за руку.
- Отпусти меня! – Пайпер попыталась вырваться, но хватка Джозефа была
крепкой. Против ее воли он обнял ее.
- Пайпер, прости меня за то, что я накричал на тебя, - он погладил ее по голове, но, ты должна понимать – я желаю тебе только добра. Я не хочу превращать тебя в
кровожадного монстра, каким являюсь сам.
Пайпер подняла голову. На ее глазах проступили слезы.
- Я просто хочу, чтобы мы всегда были вместе… - жалобно произнесла она, - и я
не хочу, чтобы какой-нибудь несчастный случай разлучил нас.
- С тобой ничего не случится, пока я жив, - заверил ее Джозеф. Прижав ее к себе,
он нежно поцеловал свою возлюбленную. – Я люблю тебя, Пайпер…
- Я тоже люблю тебя…
- Тебе пора… - прошептал Джозеф.
- Когда мы вновь увидимся? – полными болью глазами Пайпер посмотрела на
Джозефа.
- Скоро, - он мило улыбнулся, - очень скоро.
Быстро поцеловав его на прощание, Пайпер выскользнула за дверь.
В полицейском участке, как ни странно, было тихо и спокойно. Подойдя к
дежурной части, Пайпер представилась, и показала полицейскому листовку со своим
фото. Внимательно рассмотрев фотографию и лицо Пайпер, полицейский, наконец,
провел ее к следователю.
- Вы – мисс Конрад? – уточнил тот.
- Да, сэр, - Пайпер опустила голову.
- Меня зовут Бенджамин Спеллинг. Я – следователь местной полиции.
Пайпер промолчала, не поднимая головы.
93
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Вы знаете, что вас разыскивает Ваша семья? – продолжил следователь.
- Да, - Пайпер кивнула головой, - я увидела на одном из стендов листовку со
своим фото, сняла ее, и принесла сюда. Я только что отдала ее дежурному
полицейскому.
- Очень хорошо, - следователь одобрительно покачал головой, и тут же снял
трубку телефона, - Стив, сообщи в Джонстаун, что Пайпер Конрад нашлась. Скоро она
будет дома, - и повесил трубку. – Ну что, едем домой? – он взглянул на Пайпер. Та
кивнула. Бенджамин вывел ее из здания, где уже была приготовлена машина. Дав
поручение водителю, следователь жестом приказал Пайпер сесть внутрь. Едва она
захлопнула за собой дверцу, как полицейская машина тронулась по направлению к
Джонстауну.
Пайпер боялась возвращаться домой. После того, что случилось на свадьбе, ей
было стыдно смотреть в глаза семье.
- Приехали, - наконец, услышала она.
Выйдя из машины, Пайпер увидела свой дом. Но ей он казался чем-то вроде
красивой тюрьмы. Она уже успела соскучиться по Джозефу.
Не успел полицейский заглушить мотор, как Аманда Конрад расторопно
выбежала из дома.
- Пайпер! – закричала она, - дочка! Слава Богу, ты жива!
Следом за ней во дворе показались и остальные члены семьи. Не надо быть
вампиром, чтобы понять, о чем они говорили – все они недовольно критиковали
поведение Пайпер.
Около пятнадцати минут миссис Конрад благодарила полицейского, и, когда,
наконец, он уехал, она обняла дочь и повела ее в дом.
Пайпер была удивлена, что мать оказала ей такой теплый прием. Она ожидала,
что та разорвет ее на части, как только увидит.
- Где ты так долго пропадала, дочка? – ласково спросила Аманда за ужином, - и
что, все-таки, случилось на свадьбе?
Разумеется, Пайпер ждала этого вопроса. И, поэтому, успела придумать на него
ответ. Она боялась сразу говорить семье о Джозефе, поэтому решила выбрать более
подходящее время.
- Я и сама не поняла, что тогда произошло, - начала свое вранье Пайпер, - налетел
ветер, и я попала в воронку. Я потеряла сознание, а когда очнулась, то поняла, что
нахожусь в каком-то лесу. Я долго блудила в нем – несколько дней – а потом вышла на
дорогу. Оказалось, лес находился неподалеку от Чарльстона, и, добравшись до города,
я сразу же пошла в полицию…
- А почему ты не рассказала следователю обо всем? – поинтересовался Роджер.
- Я не думала, что в полиции поверят моей истории о странном торнадо… Пайпер сжала губы.
- Ну, ладно, - Аманда улыбнулась, - что было – то было. Главное – Пайпер дома,
а значит – все уже позади.
- А где твое свадебное платье? – вдруг спросила бабушка Эвелина.
94
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Вот об этом Пайпер окончательно забыла. Пришлось придумывать ответ на
ходу:
- Ну, оно сильно истрепалось… - она закусила нижнюю губу, - и… - Пайпер
стало неловко от пристальных взглядов семейства, - в полиции мне выдали более
приличную одежду! – она улыбнулась, обрадовавшись, что смогла придумать хоть
какую-то отговорку, - в Чарльстоне живет много добрых людей, - она наивно
улыбнулась. Кажется, домашние ей поверили.
Семья Конрад собралась в гостиной на Вечернюю Молитву. Пайпер настолько
отвыкла от всего этого, что впервые почувствовала себя неловко. Весь вечер был
посвящен чудесному возвращению Пайпер. Когда все это, наконец, закончилось,
Пайпер отправилась спать.
Было непривычно засыпать одной. За то недолгое время, что она прожила в доме
Джозефа, Пайпер успела привыкнуть к тому, что он всегда засыпал рядом с ней.
Пайпер привыкла засыпать в его объятиях, поэтому сейчас ее кровать казалась ей
неудобной и холодной.
Напрасно Пайпер ждала каждую ночь, что Джозеф придет к ней, что он снова в
облике ворона постучит в ее окно. Его не было. Казалось, он совсем забыл о ней.
Пайпер было больно думать об этом, но какое тогда придумать всему этому логическое
объяснение?
Спустя еще несколько дней, семью Конрад навестили Холты. Они уезжали по
делам в Германию, и, приехав назад в Джонстаун, первым делом отправились
проведать Пайпер. О ее возвращении им сообщила Аманда по телефону, когда они
были еще за границей.
- Мы так рады, что ты в порядке! – с порога заявил Руперт Холт.
- Спасибо, - Пайпер была совсем не рада визиту нежеланных гостей. Адам стоял
в нескольких шагах от нее, подозрительно оглядывая ее с головы до ног. Казалось, он
догадывался обо всем. Аманда пересказала им историю, выдуманную Пайпер, и оба
Холта в ужасе заохали. Пайпер стало смешно. А если бы они знали настоящую правду?
Наверное, у них обоих случился бы сердечный приступ.
Наконец, Холты ушли. Но, к ужасу Пайпер, пообещали часто заходить, и того
хуже – возобновили свадебную тему. Надо было срочно что-то решать! Еще одного
такого дня Пайпер просто не переживет.
Как сказать семье о Джозефе? И стоит ли? Пайпер уже не была на сто процентов
уверенной, что он объявится. Но перспектива не отмененной свадьбы вводила ее в
ощущение кошмара.
Прошла неделя с первого визита семьи Холт. Пайпер молилась, чтобы их не
занесло к ним снова, но на этот раз молитвы не помогли – спустя ровно неделю, Адам
Холт заявился к Конрадам с огромным букетом цветов. Пайпер слышала, как внизу
восторгалась Аманда.
- О, нет! Только не это! – Пайпер обреченно закатила глаза. У нее не оставалось
выбора - единственным шансом избежать нежелательной свадьбы было признание о
том, что у нее есть другой.
- Пайпер? – именно в этот момент в дверь постучали. Конечно же, это был Адам.
- Да? – отозвалась Пайпер.
- Можно мне войти?
95
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Поняв, что так просто она от него не отделается, Пайпер позволила ему войти.
Открылась дверь, и на пороге возник ее не теряющий надежды горе-жених во всей
своей красе – усыпанное прыщами лицо извергало тошнотворную улыбку. В правой
руке был зажат букет цветов, которые хоть немного скрашивали этот ужасный видок.
Вот кто на самом деле был монстром, но только не Джозеф…
…Джозеф…. В этот момент Пайпер не хватало его, как никогда. В голове вновь
пронеслись вихрем воспоминания о тех нескольких прекрасных днях, проведенных с
Джозефом. Пайпер обреченно вздохнула.
- Ты в порядке? – поинтересовался Адам, закрывая за собой дверь.
- Да, все нормально… - Пайпер приложила все усилия, чтобы отвлечься от своих
болезненных мыслей.
Адам торжественно вручил ей букет:
- Это тебе. С возвращением!
Брать цветы из его рук было делом не из приятных, но Пайпер переборола свое
отвращение и приняла цветы.
- Спасибо, - выдавила она.
- Мы можем прогуляться? – тут же спросил Адам, - если, конечно, ты не
против…
Вся душа Пайпер отчаянно кричала отрицанием, но девушка решила не
вызывать пока лишних подозрений.
- Конечно, - пробормотала она, - когда?
- Да хоть прямо сейчас!
Ну, нет! К этому нужно было основательно подготовиться.
- Ты будешь не против, если мы прогуляемся завтра? – Пайпер натянуто
улыбнулась, - просто сегодня я не очень хорошо себя чувствую.
Кажется, Адаму не понравился ответ, но он кивнул головой в знак согласия:
- О’кей, - ответил он, - тогда завтра я зайду в одиннадцать. Ты не против?
Пайпер действовало на нервы его постоянное «ты не против?», но она старалась
держаться непринужденно.
- Конечно…
Адам ушел. Пайпер не могла смириться с мыслью о том, что ей снова предстоит
провести время с Адамом. И, похоже, не один раз. Аманда снова стала одержима идеей
выдать дочь замуж за Адама. «Что ж, первый раз не получилось – получится во
второй,» - говорила она. Эта перспектива совсем не радовала Пайпер. Она так и хотела
рассказать матери обо всем, но смертельно боялась ее гнева.
Адам, как и обещал, явился на следующий день ровно в одиннадцать утра. В
руках у него снова был букет цветов.
- Да ты издеваешься надо мной! – в сердцах прошипела Пайпер, выглянув в окно.
Все прошло банально: Адам хвастался своими достижениями в учебе, изощрялся
по поводу того, как она «похорошела за это короткое время!», и всякими другими
способами действовал Пайпер на нервы.
96
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Наконец, это мучительное свидание закончилось. Но для Пайпер это было лишь
короткой передышкой – на следующий день Адам заявился вновь. На этот раз хоть без
цветов!
Так продолжалось около недели. Пайпер крайне злилась на Джозефа, серьезно
начав верить, что он забыл о ее существовании. Он даже не удосужился хотя бы
однажды навестить ее. Пайпер стала верить, что его любовь к ней прошла. От этого ей
стало еще больнее.
Наступило воскресенье.
После утренней мессы Пайпер и Адам отправились в дом Холтов. Мистер Холт
уехал в Сиэтл на Молитвенную встречу с близкими ему друзьями. Адам же предпочел
остаться дома. Он хотел подольше побыть наедине с Пайпер.
Пайпер и Адам поднялись в квартиру Холтов. Действительно, мистера Холта не
оказалось дома. «Лучше бы он был дома!» - обреченно подумала Пайпер.
Адам долго рассказывал ей неинтересные истории из его жизни. Пайпер и
раньше слышала их, но слушать это второй раз было невыносимо. Девушка очередной
раз поразилась своему безграничному терпению.
- Я привел тебя сюда не просто так, - наконец, выдал Адам.
Пайпер округлила глаза.
- В каком смысле?
- Я бы хотел… - Адам хитро посмотрел на нее, - я бы хотел посмотреть на твою
красоту до свадьбы.
Наглости его не было предела. Пайпер от изумления чуть не упала со стула, на
котором сидела.
- На какую красоту?.. – Пайпер нервно сглотнула.
- На ту самую, - Адам поднялся со своего стула и подошел к Пайпер, - отца не
будет дома целые сутки, и мы могли бы… - при этих словах он обвил ее тело своими
уродливыми руками, и попытался прижать ее к себе. Не только от его присутствия, но и
от дурного запаха, исходящего от него, Пайпер стало плохо. Собрав все свои силы, она
грубо оттолкнула его.
- Мы ничего не могли бы! – воскликнула она, - как ты смеешь предлагать мне
такое?
- Но мы ведь любим друг друга, - не унимался Адам.
Тут терпению Пайпер пришел конец.
- Я никогда не любила тебя, понял? – «взорвалась» она, - мне тебя навязали, и
даже не поинтересовались, хочу ли я замуж. Ты не в моем вкусе! Более того – ты
уродлив и противен мне и всем окружающим! – она презрительно поморщилась, и
направилась к двери. Но Адам грубо схватил ее за руку:
- Значит, я уродлив? – прошипел он, - послушай-ка, красавица! Я достаточно
долго бегал за тобой, чтобы вот так просто отпустить. Я всегда получаю то, чего хочу.
Поэтому я сделаю то, что намеревался сделать несколькими минутами ранее. А потом
мы спокойно поженимся. Ведь после этого ты никому, кроме меня, нужна не будешь! –
он снова прижал ее к себе. Пайпер пыталась вырваться, но это оказалось не так-то
просто – он был силен, хотя и не сверкал особо выделяющимися физическими
данными. На секунду Пайпер показалось, что Адам – вампир, но она тут же отбросила
это предположение: когда она изо всех сил поцарапала его шею, он взвыл от боли.
97
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
У Пайпер появился шанс на спасение. Но он оказался мимолетным – Адам стал
еще злее; подбежав к Пайпер, он с силой прижал ее к стене. Тогда она решилась на
один ход, который может ослабить его животную страсть.
- Я и тебе уже не нужна! – воскликнула она.
Адам остановился. Но он все еще продолжал прижимать Пайпер к стене.
- Ты это о чем?
- О том, что ты опоздал, - Пайпер было страшно, но она решила идти до конца, - я
уже утратила свою девственность.
- Что?! – такого поворота событий Адам явно не ожидал. Как Пайпер и
предполагала, он наотмашь ударил ее по лицу. Девушка упала на пол. – Кто он? –
взревел Адам.
- Он – тот, кто сделал меня счастливой, - напрямую выдала Пайпер.
Адам схватил ее за плечи, и кое-как поставил на ноги. Его уродливое лицо стало
еще страшнее в ярости.
- Если ты не скажешь мне его имени – тебе будет плохо! – снова заорал он.
- Что ты мне сделаешь? – с вызовом бросила Пайпер, - убьешь?
- Я убью его! – Адам еще сильнее скривил свою физиономию.
В этот раз Пайпер лишь рассмеялась: человек, да при этом еще и жалкий трус,
всю жизнь прячущийся за своего отца, убьет самого Джозефа Деверо – сильнейшего
вампира на планете.
- Почему ты смеешься? – прошипел Адам.
- Я смеюсь над твоей глупостью, - ответила Пайпер, - ты не способен убить даже
муху, а собираешься убить человека!
Адам снова ударил ее. Кажется, это стало входить у него в привычку. Изо всей
силы пнув его ногой по причинному месту, девушка побежала прочь. Конечно,
противник отстал, но ненадолго: не успела Пайпер выбежать из подъезда, как
услышала быстро спускающиеся по лестнице шаги.
- Пайпер! – орал Адам.
Пайпер ускорила шаг. Но убежать от бешеного полоумного парня оказалось
нелегко.
Снаружи уже опустились глубокие сумерки. Оказалось, Пайпер пробыла у
Адама весь день.
Пайпер бежала все быстрее, но Адам нагнал ее. Всему виной были неудобные
туфли, подаренные ей матерью накануне. Именно они замедляли ее шаг. Снова схватив
Пайпер за руку, Адам попытался остановить ее. Схватившись одной рукой за ее
блузку, он дернул ее, и оторвал несколько верхних пуговиц. Испугавшись еще сильнее,
Пайпер изловчилась, и, ударив его еще сильнее, побежала домой.
Пайпер удалось оторваться от Адама. Но, каким же было ее удивление, когда он
практически сразу же, следом за ней, вошел в дом Конрадов. Нагло улыбнувшись, он
громко позвал Аманду. Пайпер испуганно застыла на месте – сейчас он сочинит какуюнибудь правдоподобную историю, и обвинит ее во всех смертных грехах. Хотя, кое в
чем она и вправду была повинна…
Не прошло и тридцати секунд, как Аманда Конрад спустилась в холл.
98
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Что такое, Адам? – взволнованно спросила она, но, увидев внешний вид
Пайпер, пришла в ужас: - Боже, Пайпер, что с тобой?
- Ваша дочь, Аманда, - девушка легкого поведения, - выдал Адам. Пайпер чуть
сквозь землю не провалилась от возмущения, но тут же поймала на себе суровый взгляд
Аманды.
- О чем это он, Пайпер? – требовательно спросила она.
Не зная, что ответить, Пайпер просто переваривала только что услышанное
дерзкое оскорбление от Адама. Зато тот быстро нашелся, что сказать, и вставил за нее:
- Она пыталась затащить меня в постель!
- Что?! – глаза Аманды в ужасе округлились, - что ты несешь?
- Я говорю правду, - продолжил свой бред Адам, - когда мы пришли ко мне
домой, моего отца не было дома. Тогда Пайпер стала просить меня об этом. Я был
просто в шоке, Аманда! Видите, как она выглядит? Она порвала на себе блузку, чтобы
соблазнить меня своим телом…
- Он лжет! – гневно воскликнула Пайпер, - это он пытался переспать со мной!
Сказал, что было бы прекрасно «узнать друг друга поближе» до свадьбы.
- Я не знаю, могу ли я тебе верить, Пайпер, - задумчиво проговорила Аманда, ты уже обманывала меня раньше.
- Но я не лгу! – глаза Пайпер наполнились слезами, - я бы никогда по
собственной воле даже не взглянула на этого негодяя!
- А на какого негодяя ты взглянула, да так, что прыгнула к нему в койку? –
ехидно проинес Адам.
Глаза Аманда в ужасе округлились.
- Что?! – она тяжело задышала, - Адам, о чем это ты?
- Она призналась мне, что лишилась своей девственности. Но она не сказала имя
того негодяя, который сделал это с ней.
- Это правда? – Аманда яростно сверкнула глазами в сторону Пайпер.
- Из всего, что он тебе наговорил, - Пайпер тяжело вздохнула, - настоящей
правдой является это. Я действительно встретила человека своей мечты, и у нас с ним
было все.
В первую секунду Аманда чуть не упала в обморок; в следующую же – она
яростно набросилась на дочь, и начала колотить ее.
- Дрянь! Потаскушка! – кричала она, - не для того мы тебя растили, чтобы ты
позорила нашу семью!
- Мама, пожалуйста, прекрати! – но умоления Пайпер прошли мимо ушей
Аманды.
- Как ты можешь после такого называть меня матерью?
Адам стоял в стороне, и ухмылялся. На шум сбежались остальные члены семьи.
- Что здесь происходит? – строго спросила бабушка Эвелина.
- Твоя внучка опозорила честь нашей семьи! – воскликнула Аманда, - она
переспала с мужчиной!
99
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Что?! – бабушка Эвелина схватилась за сердце, и тут же посмотрела на Адама, с ним?
- В том-то и дело, что нет. Мы даже не знаем, кто он!
- О, Господи! – бабушка тяжело заохала, а Аманда вновь набросилась на Пайпер.
- Говори, кто он? – почти зашипела она.
- Нет! – Пайпер закрыла голову руками, чтобы мать не била по ней, - это не имеет
значения!
- Не имеет значения?! – Аманда «взорвалась» еще сильнее, - нет, дорогая моя,
еще как имеет! – она снова ударила ее. Все тело Пайпер уже ныло от побоев, - ты все
расскажешь!
- Нет…
- Говори, грязная потаскушка, - Аманда грубо схватила дочь за волосы, немедленно говори – кто этот негодяй, что лишил тебя чести?
- Это был я, - вдруг раздалось со стороны порога, - и Ваша дочь – не потаскушка,
как вы ее назвали, а человек с чистыми сердцем и душой.
Все в изумлении замерли на своих местах, и посмотрели в ту сторону, откуда
исходил голос. Увидев его обладателя, Аманда раскрыла рот от удивления – в жизни ей
не приходилось встречать настолько красивых мужчин: высокий, правильные черты
лица, густые брови, бездонные глаза, черные волосы, стильная черная одежда и
длинный черный плащ, придающий этому человеку элегантность и большую красоту.
Даже Адам разинул рот от неожиданного изумления.
- Кто Вы? – выдавила Аманда, которая еще толком не пришла в себя после
изумления, - и как Вы вошли сюда?
- Меня зовут Джозеф Деверо, - с достоинством представился гость, - и я пришел в
Ваш дом для того, чтобы серьезно поговорить с Вами, миссис Конрад.
Пайпер горько улыбнулась, увидев своего любимого. Правда, ей было стыдно
стоять перед ним в таком виде.
Аманда отпустила Пайпер. Та выпрямилась, стыдливо поправляя на груди
порванную блузку.
- Как Вы посмели явиться сюда, мистер Деверо, после всего, что Вы сделали с
моей дочерью? – Аманда, упершись руками в бока, встала прямо перед Джозефом.
- Если Вы решили, миссис Конрад, что мое увлечение Пайпер – пустая забава –
то Вы ошибаетесь, - в своем привычном тоне произнес Джозеф, - я пришел сюда не для
того, чтобы извиняться за содеянное, а для того, чтобы просить у Вас руки Вашей
дочери.
Пайпер от изумления чуть не упала на месте – Джозеф хочет жениться на ней! И
это не сон! Она почувствовала, как сердце ее учащенно забилось.
- Я люблю Пайпер, и она любит меня, - продолжил Джозеф, - но мы не можем
пожениться без Вашего согласия. Поймите нас правильно, миссис Конрад.
Аманда даже не перебила его. Она была настолько поражена его правильными
манерами, что слушала его, как завороженная. На время Пайпер показалось, что
Джозеф все это внушает ее матери.
- Как давно вы познакомились? – пролепетала Аманда.
100
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Чуть более, чем год назад, - ответил Джозеф.
- В Чарльстоне?
- Да, - Джозеф согласно кивнул головой, - должен признаться – это именно из-за
меня Пайпер выгнали из колледжа.
- Теперь все ясно… - Аманда задумчиво погладила подбородок, - признаюсь – я
даже не знаю, что сказать…
Этот задумчивый тон немного обнадежил Пайпер.
- У Вас есть семья? – поинтересовалась Аманда.
- Я – сирота, - спокойно ответил Джозеф, - но у меня есть все, что нужно для
нормальной жизни: дом, деньги…
- Понятно, - перебила Аманда.
- Неужели Вы позволите ему это? – возмущенно закричал Адам. Джозеф тут же
смерил его презрительным взглядом. От этого взгляда Адаму стало не по себе – в нем
читалось что-то нечеловеческое.
- Это уже не твоя забота, Адам, - отрезала Аманда. Пайпер тихонько
усмехнулась.
- Я жду Вашего ответа, миссис Конрад, тактично напомнил Джозеф.
- Понимаете, Пайпер уже помолвлена… - неловко произнесла Аманда.
- Наслышан об этом, - Джозеф снова кинул еще более презрительный взгляд на
Адама.
- Но… - Аманда задумчиво закусила нижнюю губу, - как Вы, надеюсь, знаете, мы
– очень религиозная семья.
Джозеф утвердительно кивнул головой.
- В нашей семье потеря девственности до свадьбы считается большим позором, продолжила она, - и именно с этим мы сейчас столкнулись.
Джозеф внимательно слушал каждое ее слово.
- Это моя вина, - тихо произнес он, - вините меня, но только не Пайпер.
Пайпер почувствовала, как слезы гордости за любимого подошли к ее глазам.
- Как я поняла – это было вашим обоюдным желанием, - трезво заключила
Аманда. Она оглянулась на Пайпер. Та виновато опустила глаза. – Значит, так… - она
намеренно замолчала. Все, кто находился в комнате, замерли в ожидании рокового
решения. Джозеф продолжал смотреть в ее строгие глаза, и вдруг заметил, как в них
блеснула хитрая искорка. – Если ты хоть единожды причинишь боль моей дочери –
считай себя покойником. Твоя забота – сделать ее счастливейшим человеком на
планете! – и впервые за вечер она улыбнулась. Следом за ней благодарно улыбнулся
Джозеф. Что же касается Пайпер, то она не ожидала такого от своей суровой матери,
поэтому с трудом удержалась на ногах. Лицо же Адама злобно побледнело.
- Это нечестно! – завопил он, - Пайпер – моя невеста!
- Правила – есть правила, - философски заметила бабушка Эвелина, - раз он
лишил ее чести, значит – он и обязан на ней жениться. Только этим можно спасти
семью от позора. Аманда поступила мудро.
Адам злобно насупился, но больше ничего не произнес.
101
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Пайпер, тебе лучше переодеться, - ласково заметила Аманда. Вся ее злоба кудато таинственным образом испарилась. Пайпер снова подумала о внушении.
Быстро поднявшись наверх, Пайпер скинула потрепанную одежду, и
переоделась в скромное, но красивое платье. Оно было длинным, черным, а по левому
боку прямо от плеча тянулась серебристая вьющаяся роза. Еще раз взглянув на себя в
зеркало, Пайпер поспешила в гостиную. К ее великому счастью – Адама там не было.
- Мы заждались тебя, - с легкой укоризной заметила Аманда, - Адам обиделся на
меня, и ушел.
- Слава Богу, - по лицу Пайпер скользнула тень улыбки.
Джозеф сидел на софе около Аманды, с другой стороны Аманды примостилась
бабушка Эвелина, а на кресле гордо восседал Роджер.
- Ты очень прекрасна в этом платье, - нежным голосом проговорил Джозеф,
обращаясь к Пайпер.
- Спасибо… - Пайпер смущенно опустила глаза. Она до сих пор не решилась
присесть.
- Твой молодой человек нам очень понравился, - вставила за всех бабушка, - он
всесторонне развит; знает жизнь; он заботлив; и он поведал нам историю его тяжелой
жизни.
А вот это было уже интересно! Пайпер стала ломать голову – что из его рассказа
о его жизни было правдой, а что он придумал на ходу? Ну, не станет же он
рассказывать о том, что родился более шестиста лет назад, и славился тем, что был
самым жестоким вампиром на свете!
- Он, действительно, очень добрый и хороший человек, - произнесла Пайпер.
Джозеф смущенно улыбнулся, а потом, поднявшись со своего места, подошел к
Пайпер.
- Я уже все обсудил с твоей семьей, - начал он, - поэтому, в знак нашей помолвки,
я хочу подарить тебе это: - он достал из кармана плаща маленькую коробочку,
обтянутую темно-синим бархатом, и открыл ее перед Пайпер. У девушки замерло
сердце – в коробочке было прекрасное тонкое колечко из белого золота с маленькой
розочкой, усыпаной мелкими бриллиантами. Недолго думая, Джозеф бережно надел
его на безымянный палец левой руки Пайпер. Не сдержавшись, Пайпер счастливо
заплакала. Джозеф ласково обнял ее, и чмокнул в лоб.
- Все хорошо, милая… - прошептал он, - теперь мы вместе навсегда…
Глава 11. Обида
Перешагнув порог своей квартиры, Адам гневно хлопнул дверью.
- Я это так просто не оставлю! – возмущался он сам себе, - Пайпер ни за что не
станет женой этого проходимца!
Адам не мог дождаться приезда отца. Он надеялся на то, что тот поможет ему
решить эту проблему. Нет, Адам не любил Пайпер, скорее, его разозлило то, что ему
нанесли прямой удар по его завышенной самооценке. Он хотел жениться на ней не изза светлых чувств, а из-за престижа – семья Конрад была очень уважаема среди
католиков Пенсильвании.
102
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Переключая с одного канала на другой, Адам не мог сосредоточиться на
телепередачах. Из его головы не вылетали события минувшего дня – сегодня он чуть
было не заполучил Пайпер; ему удалось пролить свет на ее тайну…. И вдруг,
практически из ниоткуда, является какой-то странный тип, просит ее руки, и Аманда
просто так берет и соглашается! Этого в принципе не может быть! Пайпер должна была
стать его женой – Адама! – и ничьей больше! Адам поклялся исправить эту
«глупейшую ошибку», во что бы то ему не стало.
Никогда еще Пайпер не чувствовала себя такой счастливой. Они с Джозефом
только что официально помолвились! Больше всего девушку удивляло то, как просто
согласилась семья с таким раскладом. Уловив минутку, когда они с Джозефом остались
наедине, Пайпер сразу же напрямую спросила его:
- Ты что-нибудь внушал моей матери?
Джозеф непонимающе уставился на нее:
- Ты о чем?
- О том, что все это было подозрительно – тебе так легко удалось уговорить ее…
- Просто твоя мама – очень добрый и понимающий человек, - Джозеф приятно
улыбнулся.
- Но, все же? – Пайпер приподняла одну бровь.
- Нет, - Джозеф устало закатил глаза, - я никому ничего не внушал. Я хотел,
чтобы все было по-настоящему. Признаюсь честно – я бы ничего ей не внушил даже в
случае отказа.
- Прости, - Пайпер нервно затеребила локон, - просто все было так странно…
- Не забивай голову пустяками! – весело изрек Джозеф, и провел пальцем по
щеке Пайпер. Она снова почувствовала, как по ее телу побежала мелкая дрожь. –
Главное – мы вместе. И нам теперь никто и ничто не мешает!
Пайпер еле сдержала себя, чтобы не броситься в его объятия. Но сейчас было
нельзя – в комнату в любой момент могли войти. А к таким откровенным жестам члены
семьи Конрад не привыкли.
Джозеф прочитал мысли Пайпер.
- Потерпи немного, - прошептал он, - скоро мы сможем остаться наедине, - и он
быстро, но, преисполнено тайным желанием, поцеловал ее. Даже когда губы Джозефа
уже отстранились от ее губ, Пайпер все еще не могла открыть глаза. Всей душой она
улетела в тот таинственный Мир, принадлежавший лишь ей и Джозефу. В тот Мир,
откуда не хотелось возвращаться.
- Нам пора вниз, - услышала она его приятный голос сквозь пелену своих
мыслей, - твои родители могут подумать неладное.
Нехотя, Пайпер открыла глаза.
- Ну, хорошо, идем, - пробормотала она.
Они спустились в гостиную. Вся семья сидела за столом, приготовившись
ужинать.
- Присоединитесь? – мило предложила Аманда.
103
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Да нет, спасибо, мы не голодны, - Пайпер скромно улыбнулась. Она знала, что
Джозеф уже почти две недели не пил кровь, и человеческая пища в этом случае может
подействовать на него отрицательно.
- Но, все же, присядьте, - настоятельно произнесла бабушка.
Переглянувшись, Пайпер и Джозеф прошли к столу. Естественно, в доме
Конрадов не было принято начинать еду без молитвы. Пайпер чуть не упала со стула от
удивления, когда увидела, как Джозеф вполне правильно и серьезно читает вместе со
всеми нужную молитву. Стараясь скрыть свой удивленный взгляд, она уткнулась в
тарелку.
Пайпер сильно переживала за Джозефа во время ужина. Она видела, с какой
натяжкой Джозеф ел предложенную ему еду. Но он держался стойко – никто из
Конрадов не заметил, что ему не очень комфортно. Помимо того, он еще умудрялся
мило улыбаться шуткам Аманды, и вести непринужденную беседу с остальными
членами семьи. Пайпер поражалась его железной стойкости.
Как ни странно, но Джозеф за рекордно короткое время понравился абсолютно
всем членам семьи Пайпер. Даже не отличающемуся особыми добротой и
тактичностью Роджеру. После ужина тот долго беседовал с ним о Гражданской войне,
на которой в бою погиб его дед. Роджер едва ли не каждые пять минут изумлялся
глубокими познаниями Джозефа как о Гражданской войне, так и об истории в целом.
Ну, конечно, он же не мог знать, что этот милый парень, сейчас сидящий с ним у
камина и ловко обыгрывающий его в шахматы, родился задолго до Гражданской
войны. Он и не подозревал, что совсем недавно этот идеальный, на первый взгляд,
человек, был в тысячи раз более жесток, чем любой из участников войны; и что в его
жизни были войны пострашнее Гражданской. Разумеется, Джозеф прикрывался тем,
что в школе он очень любил предмет истории, но, все равно, его познания были более
верными и углубленными, даже чем у самого способного ученика.
Сам того не заметив, Роджер разоткровенничался с Джозефом. Он рассказал ему
о своей бывшей семье, изменнице-жене, и даже не умолчал о трагически погибшем
сыне. Именно поэтому Роджер стал таким черствым – такие потери способен пережить
не каждый. Оказалось, что десятилетний сын Роджера от первой жены – Люк –
светловолосый, всегда веселый мальчуган, играл с мячом на проезжей части. Ветреная
жена Роджера – Диана – в тот момент развлекалась с любовником, и ей было не до
сына. В общем, за ним не досмотрели, и он попал под грузовик. Случилось это восемь
лет назад. Мальчика пытались спасти, но у врачей ничего не вышло – он умер. После
этого Роджер окончательно разорвал отношения с женой, и целых семь лет пребывал в
одиночестве и трауре по сыну. Он углубился в религию, и лишь это помогло ему не
сойти с ума. На одной из церковных служб он встретил Аманду. Она только что
развелась со своим мужем. Роджер и Аманда начали общаться, и скоро нашли между
собой много общего. В конце концов, они решили жить вместе.
- Вот, так мы и живем, - закончил свой невеселый рассказ Роджер.
Джозеф почувствовал, что ему искренне стало жаль этого человека. Да, Пайпер
сделала невозможное – своей любовью она смогла превратить безжалостного монстра в
понимающего, чувствующего человека.
- Мне очень жаль Вашего сына… - скорбно проговорил Джозеф, - то, что с ним
произошло – ужасно…
- Спасибо, - Роджер смахнул внезапно набежавшую слезу, - но не стоит. Все это в
прошлом. А жить прошлым нельзя. Я надеюсь – у нас с Амандой когда-нибудь будут
дети, - он мечтательно закатил глаза.
104
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Джозеф невесело улыбнулся. Единственное, с чем он не мог смириться, так это с
тем, что у них с Пайпер никогда не может быть своих детей. Даже Избранным не дана
привилегия размножаться. Джозеф знал, на что обрекает свою любимую; поэтому, если
бы она полюбила другого, и захотела от него детей, он не стал бы насильно удерживать
ее.
***
Руперт Холт вернулся домой на следующий день после неприятного для Адама
инцидента, произошедшего в доме Конрадов. Сын был несказанно рад возвращению
отца. Прямо с порога Руперт узнал от него об этом инциденте.
- Это невозможно! – он возмущенно бросил свое пальто на стул, - я просто не
верю в этот бред!
- Я тоже не верил, - злобно прошипел Адам, - пока не увидел этого типа своими
глазами.
- Кто он такой?
- Я не знаю, - Адам почесал нос, - но, похоже – он нездешний. Он выглядел както странно, - Адам подробно описал отцу Джозефа, - а его взгляд… - Адам жутко
съежился, - какой-то демонический… - он нервно хмыкнул, - и, кажется, он лет на
десять старше Пайпер.
- Даже так?.. – мистер Холт задумчиво почесал подбородок.
- Я ни грамма не преувеличиваю, - подытожил Адам.
- Не бойся, сынок, - Руперт Холт заговорщицки улыбнулся, - мы не допустим их
свадьбы.
***
Спустя сутки после обручения Джозеф уговорил семью Пайпер отпустить ее в
Чарльстон. Смирившись с тем, что ее дочь уже ведет вполне взрослую жизнь, и через
месяц станет замужней женщиной, Аманда Конрад позволила Пайпер переехать к
Джозефу. Свадьбу также решили играть в Чарльстоне. Пышной церемонии не
планировалось, но все близкие должны были присутствовать. И снова – к великому
удивлению Пайпер – церемония должна будет пройти в Церкви. Она не знала, сможет
ли Джозеф переступить ее порог, но, увидев, как спокойно он обсуждал эту деталь,
немного успокоилась.
Впервые дорога в Чарльстон казалась Пайпер Тропой Блаженства. Два
предыдущих раза не были особо милыми. Теперь же она ехала в шикарном «Мустанге»
Джозефа, всю дорогу не сводя с него влюбленного взгляда. Он смотрел на дорогу, но
Пайпер знала – он не сводит с нее душевного взгляда.
Разумеется, машина была лишь формальностью – Джозеф и без нее мог бы
добраться до Джонстауна и обратно в образе ворона или черного дыма. И он мог бы
сделать Пайпер одним из своих перьев или, как в день ее едва не состоявшейся свадьбы
с Адамом – унести в ветряной воронке. Но перед семьей Пайпер такие трюки нельзя
было проворачивать, поэтому все было в общепринятой норме.
105
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Ты счастлива? – трепетно спросил Джозеф, когда машина встала на очередном
светофоре.
- Ты не представляешь, насколько! – сердце Пайпер готово было выпрыгнуть из
груди от счастья.
Джозеф бережно сжал руку Пайпер.
- Я люблю тебя, - ласково произнес он.
- Я тоже тебя люблю, - Пайпер мило улыбнулась.
Вдруг раздался резкий сигнал позади стоящего автомобиля, и Джозеф, заметив,
что светофор уже горит зеленым, самокритично усмехнулся, и нажал на педаль газа.
Дверь дома семьи Конрад шумно распахнулась.
- Как вы посмели? – раздался громовой голос от самого порога.
Бабушка Эвелина в это время сидела в столовой, и пила чай. Услышав шум, она
выбежала в холл.
- Что здесь происходит? – ее лицо изобразило удивление и возмущение, когда
она увидела стоящего на пороге мистера Руперта Холта, из-за спины которого трусливо
выглядывал Адам.
- Мне нужно поговорить с Амандой! – не поздоровавшись, требовательно рыкнул
Руперт.
- Что-то случилось, мистер Холт? – Аманда, не торопясь, спускалась по лестнице.
- Да! – нервно воскликнул он, - случилось!
- Могу я поинтересоваться – что именно произошло?
- Не стройте из себя дуру, Аманда! Вы прекрасно знаете, в чем дело.
- Как Вы посмели заговорить со мной в таком тоне? – Аманда возмущенно
вздернула брови.
- Вы предали нашу семью, миссис Конрад, и опозорили свою собственную! –
Руперт уперся руками в бока.
- Внутренние дела нашей семьи Вас не касаются, мистер Холт! – Аманда тяжело
задышала, чтобы скрыть возмущение, - признаться, я была о Вас лучшего мнения.
- Я, как ни странно, тоже, - Руперт по-хозяйски вошел в дом. Адам последовал за
ним. – Пайпер была обручена с моим сыном, а Вы позволили ей уехать с мерзавцем,
обесчестившим ее!
- Мне мистер Деверо не показался мерзавцем, - спокойно произнесла Аманда,
скрестив руки на груди, - и, кстати, я не разрешала вам входить.
- Мне не нужны приглашения! – тон Руперта вновь стал обозленным, - я пришел
сюда для того, чтобы защитить честь своего сына, и, если Вам, миссис Конрад,
наплевать на Вашу дочь, то мне до сына есть дело.
- Адам пытался изнасиловать мою дочь, - прямо высказала Аманда, - так чья же
честь пострадала больше?
Руперт подошел к ней вплотную, и прошипел ей прямо в лицо:
106
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Ваша дочь, миссис Конрад – грязная проститутка; и я счастлив, что Адаму не
достался испорченный плод. Но я обещаю – эта тайна станет явью, и от вашей семьи
отвернутся все!
В эту же секунду Аманда поставила ему звонкую затрещину.
- Вон из моего дома! – почти прошипела она, - никто не смеет, находясь в этом
доме, оскорблять честь моей семьи или угрожать ей. Поэтому я требую, чтобы Вы и
Ваш сын немедленно удалились.
- Мы уйдем, - Руперт погладил рукой обожженную ударом щеку, - но Вы еще
услышите о нас, миссис Конрад. Всего хорошего! – последние слова он произнес
издевательски, и с иронией. Еще раз с отвращением взглянув на Аманду, Руперт
кивнул сыну, и они вышли, громко закрыв за собой входную дверь.
- Что это было, дочка? – бабушка Эвелина осторожно подошла к Аманде, которая
все еще стояла на месте, замерев, как восковая статуя.
- Адам рассказал ему обо всем, - будто пребывая в забытье, произнесла Аманда.
- Вот негодяй! – бабушка сердито сжала губы, - а сначала он мне понравился…
- Я знаю Руперта уже почти десять лет, - Аманда тяжело вздохнула, - мы были
отличными друзьями. Я и на минуту не могла представить, что он окажется таким
гнилым. А Адам…. Я всерьез думала, что он – идеальная пара для моей дочери, но
теперь я благодарна судьбе за то, что она свела ее с мистером Деверо. Почему-то я
уверена, что с ним она будет счастлива… - по лицу Аманды потекла слеза.
- Я тоже, - послышалось сверху. Женщины подняли головы. Роджер спускался по
лестнице, на ходу поправляя галстук, - в жизни я не видел таких умных и понимающих
людей, как мистер Деверо.
После недавней душевной беседы между Роджером и Джозефом, первый
наконец-то вернул себе способность доверять людям. Хотя и не подозревая, что он
говорил с 618-летним вампиром, Роджер увидел в Джозефе того, кого у него не было
уже много лет – друга.
- Мы должны сходить в Церковь и помолиться за счастье Пайпер и Джозефа, вздохнув, произнес Роджер, после чего бережно обнял Аманду, - не переживай. Им не
удастся навредить нам.
В тот же день Аманда, Роджер и бабушка Эвелина посетили Церковь и
помолились за счастье будущих супругов. После последнего визита Руперта Холта
Конрады еще теснее сплотились между собой. Их главной целью теперь стало не
фанатичное соблюдение религиозных уставов, а семейный уют, который они утратили,
чересчур углубившись в религию.
- Свадьба через три недели, - Аманда Конрад положила шляпку на журнальный
столик. После похода в Церковь ее душевное состояние немного успокоилось. – Мы
должны основательно подготовиться к этому событию.
- Вижу – тебе лучше! – весело заметил Роджер, - но, я бы не советовал тебе
уделять приготовлениям слишком большое внимание. Ты же слышала молодых – они
не хотят пышной церемонии.
- Но церемония все равно состоится! – Аманда обиженно взглянула на мужа, пусть и не пышная, но все же церемония. Пайпер – моя дочь, Роджер, и я хочу, чтобы
она запомнила этот день на всю оставшуюся жизнь.
107
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Она запомнит, - Роджер ласково чмокнул жену в лоб, - потому что на этом
празднике соберутся все ее самые близкие люди, а главное – она выходит замуж за
любимого человека. Что может быть прекраснее этого?
- С каких это пор ты стал романтиком? – Аманда удивленно посмотрела на
Роджера.
- Я всегда им был! – и он торжественно поцеловал изумленную жену.
***
- У тебя еще есть шанс передумать, - Джозеф бережно взял Пайпер за обе руки, и
придвинул ближе к себе, - ты знаешь, на что обрекаешь себя…
- Я не передумаю! – Пайпер тяжело задышала, - больше всего на свете я хочу
быть с тобой!.. На все остальное мне плевать.
- Пайпер, - Джозеф серьезно посмотрел в ее глаза, - это не шутки. Я никогда не
смогу дать тебе то, что делает человека по-настоящему счастливым…
- Ты делаешь меня счастливой! – глаза Пайпер наполнились слезами, - ты даешь
мне все, чего я хочу. Больше мне ничего не надо…
- Я не смогу подарить тебе ребенка, Пайпер! – Джозеф болезненно взглянул на
нее, - я не могу лишать тебя права жить полноценной, человеческой жизнью!..
- Моя жизнь полноценна только рядом с тобой! – Пайпер сжала его ладонь, - а
ребенка мы можем усыновить. Знаешь, иногда приходится чем-то жертвовать ради
большого счастья.
- Ты неисправима! – улыбнувшись, Джозеф прижал ее к себе.
- Ты не держишь своих обещаний, - укоризненно прошептала Пайпер ему на ухо.
Джозеф удивленно отстранился.
- Что? – он удивленно уставился на Пайпер, - какое из данных тебе обещаний я
не сдержал?
- Помнишь, ты обещал мне, что не будешь больше говорить о том, как мне
должно быть плохо рядом с тобой? – она с наигранной обидой посмотрела в его глаза.
- Пайпер, эта тема…
- Давно забыта! – она обхватила руками его голову, - меньше, чем через три
недели, мы с тобой станем законными супругами. Так что, я больше не желаю слышать
подобного рода бред! – Пайпер самодовольно вздернула подбородок.
Рассмеявшись, Джозеф крепко обнял свою невесту, и, переполненный счастьем,
припал губами к ее губам.
В третьесортном баре на восточной окраине города собрался весь сброд
Джонстауна. Громко играла старомодная музыка; подвыпивший бармен разливал по
кружкам и бокалам спиртные напитки; сигаретный дым стоял столбом; а за столиком в
левом углу бара компания изрядно выпивших байкеров играла в покер, и
перекрикивала музыку нецензурными изречениями.
108
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
У барной стойки, едва держась на ногах, стоял Адам Холт. После сообщения о
грядущей свадьбе Пайпер он часто стал сюда заходить. В таком сомнительном
«заведении» его отец вряд ли станет искать своего «порядочного» сына.
Пять бокалов виски не прошли бесследно – не привыкший к алкоголю Адам едва
мог связать пару слов. Подсмеиваясь над ним, бармен все же предложил ему
очередную «порцию».
- По-моему – мне достаточно… - заплетающимся языком произнес Адам.
- А, по-моему – Вы еще не настолько пьяны, чтобы заканчивать.
- Нет… Я, пожалуй, пойду… - небрежно бросив на стойку пачку
десятидолларовых купюр, Адам, шатаясь, направился к выходу. Конечно, такой
«экземпляр» не миновал внимания байкеров. Решив, что у паренька с собой немало
наличных, четверо из них поспешили следом за ним. Разумеется – в баре даже один
доллар лишним не будет.
Адам вышел на улицу. Была уже глубокая ночь. В лицо тут же подул
прохладный осенний ветер. Но его состояние от этого не улучшилось. Направившись в
сторону шоссе, для того, чтобы поймать машину, парень молился, чтобы отец не
застукал его в таком виде.
Начался неосвещенный участок дороги. Как правило, во всех пригородах есть
такие места – полная темнота, узкие переулки, и безразличные к чужим неприятностям
жители. Именно мимо такого места и проходил Адам.
Не успел он и толком скрыться в темноте, как тут же был повален на землю.
- Давай деньги! – грубо закричал незнакомец. Приглядевшись получше, Адам
заметил в его руке очертание ножа. Остальные трое байкеров окружили их.
- У меня нет денег… - испуганно пробормотал Адам.
- Не ври! – преступник угрожающе замотал ножом, - я видел, как ты
расплачивался с барменом!
- Я отдал ему последние деньги!..
- Что ты с ним церемонишься? – нетерпеливо воскликнул один из оставшихся в
стороне байкеров, - забирай деньги, и прирежь этого гаденыша!
- Не хочешь по хорошему, - байкер занес над Адамом нож, - тогда держи это!
Не успел Адам и зажмуриться, как нападающий вдруг отлетел в сторону. Адам
приоткрыл глаза: три черных силуэта ловко расправлялись с его обидчиками. Вдруг
раздался дикий вопль, и один из них замертво упал на землю. Его друзей ждала та же
участь. Последним умер тот, кто чуть не убил Адама. Парень услышал лишь лязг
упавшего на асфальт ножа.
Один из незнакомцев подошел ко все еще лежащему на земле Адаму. Он
небрежно вытирал губы рукавом длинного плаща. Не понимая, что происходит, но
моментально протрезвев, Адам поднялся на ноги.
- Кто вы? – испуганно спросил он. Остальные подошли ближе.
- Не бойся, - миролюбиво ответил незнакомец, - мы – твои друзья.
- Друзья?
- Да. Мы знаем, что эта жизнь не принесла тебе ничего хорошего. Мы можем
подарить тебе другую жизнь.
109
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- О чем Вы? – Адам перепугано прижался к стене.
- Ты хочешь отомстить своему обидчику? – заговорщицки спросил незнакомец.
Адам вспомнил о Джозефе. Он – его главный обидчик. Он присвоил себе то, что
по праву должно было принадлежать Адаму – Пайпер.
- Да, - глаза Адама загорелись недобрым блеском, - хочу!
- Вот и чудно! – загадочный человек улыбнулся, - перед тем, как исполнить свое
обещание, я хочу спросить тебя – ты готов оставить свой дом и присоединиться к нам,
Адам?
- Готов! – не секунды не думая, ответил Адам, - но, кто вы? И откуда вы знаете
мое имя?
- О, я много чего знаю! – незнакомец снова улыбнулся, - скоро и ты будешь знать
все это. Ты спросил – кто мы: меня зовут Феликс, это – Тодд и Рон, - он секунду
помедлил, - добро пожаловать в «Арахну»!
Не успел Адам и глазом моргнуть, как Феликс обнажил длинные острые клыки,
и безжалостно вонзил их в его шею.
Глава 12. Три дня
Адам открыл глаза. Рана на шее еще жгла. Оглядевшись, насколько позволяет
лежащее положение, он осознал, что находится в незнакомом помещении. А значит,
вероятно, и тот странный инцидент, произошедший накануне, ему не приснился.
Едва он подумал об этом, как ему стало не по себе. Что сделал с ним тот
странный человек в плаще? Что за «Арахна»? Может, они – какая-нибудь преступная
группировка? Но тогда зачем их главному понадобилось кусать его, Адама?
Словно для того, чтобы именно в этот момент дать ответы на все его вопросы,
дверь распахнулась, и в комнату, где лежал Адам, вошел Феликс. Теперь Адам мог
получше рассмотреть его: русый волос, немного полноватое телосложение, невысокий
рост, маленькие, бледно-голубые глаза, и курносый нос.
- Как ты себя чувствуешь? – поинтересовался Феликс.
- Нормально, - Адам присел на кровати, - где я нахожусь?
- В нашем временном жилище, - Феликс неприятно улыбнулся.
- Временном? – Адам вытаращил глаза, - мы что, в мотеле?
- А чем плохи мотели? – Феликс скорчил гримасу удивления.
- Я никогда не жил в мотеле… - Адам поморщился. Вдруг он почувствовал
резкий приступ голода. Одновременно с этим Адам почувствовал странный запах,
которого никогда не ощущал ранее. Подняв голову, он увидел, что Феликс держал в
руке бокал с багровой жидкостью.
Поймав взгляд Адама на бокале, Феликс дружелюбно протянул ему его:
- На, попей. Тебе нужно подкрепиться.
- Подкрепиться? – Адам взял бокал, не сводя с Феликса удивленного взгляда.
Впервые он слышал, чтобы подкреплялись напитками. Он осторожно поднес бокал к
110
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
носу, и понюхал его. Запах усилился. Но он все также оставался незнакомым Адаму. –
Что это, вино? – он осторожно взглянул на Феликса. Тот усмехнулся:
- Это лучше, чем вино. Не бойся, пей.
Адам неловко сделал глоток. Напиток пришелся ему по вкусу. Адам
почувствовал, как чувство его голода резко увеличилось. Его организм требовал не что
иное, как этот странный напиток.
Адам залпом осушил бокал. Жадно слизнув с губ остатки этого чудесного
напитка, он восторженно посмотрел на Феликса.
- Я хочу еще, - сказал он.
Феликс взял из его руки пустой бокал.
- Позже, - холодно произнес он, - у нас мало запасов. Нужно беречь.
- Что это было? – Адам все еще ощущал во рту приятный вкус.
- Это то, без чего ты теперь не сможешь прожить, - загадочно ответил Феликс.
- Ну, так все же? – Адам требовательно уставился на него.
- Ты правда хочешь это узнать?
- Ну, разумеется! – Адам удивленно посмотрел на Феликса.
- Это была кровь, - в повседневном тоне произнес Феликс, - простая человеческая
кровь.
- Что?! – Адам испуганно прижался к стене, - Вы лжете!
- Ни грамма! – спокойно ответил Феликс.
- Это… это… - Адам в секунду потерял дар речи, - это невозможно!
- В жизни все возможно! – Феликс одним резким движением подбежал к окну, и
открыл занавеску. Комнату сразу же залил яркий солнечный свет. Резкая острая боль в
глазах заставила Адама зажмуриться.
- Закройте окно! – жалобно заныл он.
- Это еще не все, - Феликс схватил его за руку, и рывком поднял с кровати. Едва
Адам оказался на освещенном солнцем участке комнаты, как все его тело начало
покрываться огромными ожогами. Боль от этого была невыносимой.
- Пожалуйста, перестаньте! – вопил он. Он уже хотел было заплакать от боли, но
с ужасом заметил, что ему это никак не удается.
Феликс небрежно оттолкнул Адама обратно на кровать, и задернул занавеску.
Едва Адам оказался в тени, как его боль успокоилась, а ожоги моментально исчезли.
- Кто Вы? – он в ужасе прижался к стене, - и что вы со мной сделали?
- Я же представил тебе вчера себя и своих друзей, - Феликс хмыкнул, - мы –
«Арахна»!
- И что с этого, что вы – «Арахна»? Что такое – эта «Арахна»? – у Адама
начиналась истерика.
- Ты никогда не слышал о нас? – Феликс с наигранным удивлением посмотрел на
Адама.
Тот отрицательно замотал головой.
111
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Дааа… - Феликс задумчиво почесал подбородок, - было время, когда мы
вселяли ужас во всех смертных и бессмертных. Каждый маленький ребенок знал о том,
кто мы такие. И он уже боялся нас.
Адаму стало еще страшнее.
- Как ты понял, Адам Холт, - деловито продолжил Феликс, - мы – не люди.
- Это я уже понял… - от страха Адам едва связывал слова, - так кто же вы?
- Мы – вампиры, - Феликс ответил так, будто его спросили, как зовут его мать, - и
не просто вампиры, а Избранные. И ты теперь один из нас. Скажи, в этом году тебе
исполнилось 18 лет?
- Адам утвердительно качнул головой. Едва он открыл рот, чтобы что-то сказать,
как Феликс перебил его:
- Значит, ты родился в 1994 году… - задумчиво произнес он.
Адам снова кивнул.
- Со времен рождения последнего Избранного прошло 618 лет, - Феликс будто
говорил сам с собой, - а это значит, что в 1994 году исполнилось как раз 600 лет с того
момента…
Адам непонимающе уставился на него. Заметив это, Феликс продолжил более
понятно:
- Понимаешь ли, Адам? – он как-то странно посмотрел на парня, - каждые 600 лет
рождается человек, чья судьба – стать Избранным. Он живет несколько лет, как
простой человек; потом его обращают в вампира, и он становится Избранным. Если я
все правильно подсчитал, то ты в скором времени станешь одним из нас.
- Это очень интересно, но я – не тот, кто вам нужен, - Адам пытался говорить как
можно тактичнее.
- Нет, ты именно тот! – Феликс дружески хлопнул Адама по плечу, - не бойся,
скоро мы покорим весь Мир!
- Но я не…
- Если ты откажешься от нас, ты не сможешь отомстить своему обидчику! –
Феликс хитро уставился на Адама.
- Почему? – тот вопросительно посмотрел на Феликса, - и вообще – откуда Вы
знаете, кто мой обидчик? Вы говорите о мести так, будто лично знакомы с этим
человеком.
- Я и вправду лично знаком с Джозефом Деверо, - Феликс стиснул зубы. Адам
изумленно уставился на него. – И я мечтаю его уничтожить!
- Откуда Вы…? – Адам не находил подходящих слов, чтобы правильно
сформулировать свой вопрос.
- Я знаю больше, чем ты думаешь, - тон Феликса стал холодным и жестоким, - я
знаю, что ты был обручен с девушкой, которую у тебя увел Джозеф. С тех пор ты
мечтаешь отомстить ему. И я могу тебе в этом помочь.
- Я не знаю, откуда Вы все обо мне знаете, но я и сам справлюсь с ним. Он же
простой… человек… - последнее слово Адам произнес как-то неуверенно.
- Ты не знаешь, кому ты хочешь объявить войну, - Феликс скривился, - Джозеф –
сильнейший из всех вампиров. Он - последний Избранный.
112
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
***
- С недавних пор они зовут себя Легионом, - Джозеф и Пайпер сидели у камина.
Она вновь расспрашивала его об Избранных. – Сая придумала это название для себя и
для Избранных, преданных ей. Их всего пятеро, но все они сильны. Раньше их было
трое – Сая и два ее преданных слуги. Но совсем недавно она нашла еще двоих
Избранных – парня и девушку – которые даже не подозревали о своем предназначении.
Она лично обучила их всему, что обязан знать Избранный, и взяла их в Легион. Они
вместе сражаются с «Арахной», но не могут одержать победу из-за дьявольской души
Феликса.
- Неужели такое сильное сообщество, как Легион, не может одержать победу над
«Арахной»? - Пайпер удивленно вздрогнула.
- Нет, - Джозеф обреченно вздохнул, - к сожалению, нет. «Арахну» невозможно
победить. Даже я здесь бессилен.
- Но, это несправедливо! – Пайпер возмущенно сжала губы, - любая вещь в этом
Мире должна иметь свое слабое место. И «Арахна» не должна быть исключением!
- Постой-ка!.. – Джозеф задумчиво прищурил глаза, - кажется, я кое-что
вспомнил…
Пайпер внимательно посмотрела на него.
- Однажды я краем уха слышал, как Сая упоминала об одном древнем
пророчестве, - продолжил Джозеф.
- О каком пророчестве?
- Когда-то должна будет появиться некая Священная Триада. Только она может
уничтожить «Арахну».
- Что за Священная Триада? – Пайпер удивленно посмотрела на Джозефа.
- Я не знаю, - честно ответил он, - но постараюсь выяснить. – Он обнял Пайпер, но, в любом случае – это не твоя забота.
- Это также и моя забота, Джозеф! – возразила Пайпер, - «Арахна» угрожает тебе.
Пока они живы, ты в опасности. А это значит, что я не смогу все это время спать
спокойно.
- Я сумею за себя постоять, - обнадеживающе заявил Джозеф.
Пайпер вспомнила тот вечер, когда Джозеф спас ее от смерти в лесу. Она
вспомнила, как испугалась его «Арахна». Это вселило в ее сердце небольшую надежду.
Но, все же, она не могла полностью успокоиться.
До свадьбы Пайпер и Джозефа осталась неделя.
Каждый день звонила Аманда, и высказывала все новые и новые предложения
по поводу проведения праздника. Пайпер хорошо знакома была творческая душа ее
матери, поэтому она старалась не огорчать ее напоминаниями о том, что пышной
церемонии не планируется.
Джозеф с каждым днем все трепетнее относился к своей невесте. Он старался
делать за нее все ее дела, говоря, что этим самым он бережет для свадьбы ее красоту.
113
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Милый, мне скучно сидеть без дела! – возражала Пайпер.
- Поиграй за компьютером, - весело предлагал он.
Пайпер ловила каждую секунду близости с Джозефом. С каждым днем она все
сильнее ощущала на себе его любовь. Рядом с ней Джозеф не был вампиром. Он был
просто любящим, добрым человеком, счастливым оттого, что его любимая находилась
рядом с ним.
Чарльстон стал для Пайпер вторым родным городом. С помощью Джозефа она
изучила его весь. Нередко Пайпер прогуливалась до колледжа, вспоминая те дни, когда
училась в нем. Чарльстон стал ей даже ближе, чем Джонстаун. Ведь именно здесь она
повстречала свою единственную, настоящую любовь.
***
- Да этого не может быть! – Адам соскочил с кровати, - как он смеет морочить
Пайпер голову, прикидываясь обычным человеком?
- Он не прикидывается, - спокойно ответил Феликс, - Пайпер знает его секрет.
Адам вытаращил глаза:
- И она смогла смириться с этим?!
- Ее это вполне устраивает.
- Нет… - Адам схватился за голову, - нет! Этого не может быть! Неужели Пайпер
– такая дура, что смогла полюбить кровососа?
- Не забывай, - тактично напомнил Феликс, - ты ведь тоже теперь кровосос.
Адам поморщился.
- Да, я забыл…. Но, все равно – я не могу понять этого!
- Любовь – жестокая вещь, - философски заметил Феликс, - если попадешь в ее
лапы – уже не выберешься.
- Откуда в Вас столько иронии? – Адам снова скривился.
- Накопилась со временем, - ухмыльнулся Феликс, - ну, ладно, нам пора обдумать
план.
- Какой план?
- План твоей мести Джозефу Деверо.
Время пролетело незаметно.
До свадьбы осталось всего трое суток.
С каждым днем Пайпер все больше нервничала по этому поводу.
- Перестань, - успокаивал ее Джозеф, - это не так уж страшно.
- Ты когда-нибудь женился?
Джозеф самоповерженно улыбнулся:
- Ты не поверишь – но мне не доводилось.
114
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Пайпер недоверчиво взглянула в его глаза:
- За все 618 лет?
Джозеф утвердительно кивнул:
- Ты – первая и последняя, на ком я женюсь.
- Знаешь, ты как-то не очень похож не евнуха, - пошутила Пайпер.
Джозеф рассмеялся:
- А я и не евнух! Конечно, у меня были женщины, но, честно признаться, я не
любил ни одну из них. Все они были лишь предметами моего развлечения. – Заметив не
себе не одобряющий взгляд Пайпер, он быстро добавил: - просто мы должны узнать
друг о друге все, прежде чем мы поженимся.
- Конечно, - согласилась Пайпер, но Джозеф заметил обиду в ее глазах. Тогда он
нежно обнял ее.
- Прости, что я заговорил об этом, - извиняющимся тоном произнес он, - я не
должен был…
- Все в порядке, - Пайпер прижалась к его плечу, - меня, правда, не волнуют все
эти женщины. Я счастлива, что ты рядом. И я знаю, как сильно ты любишь меня…
- Я всегда любил тебя, - Джозеф посмотрел в ее глаза, - никогда не забывай об
этом…
- Я не забуду… - прошептала Пайпер, - клянусь…
Проведя пальцем по ее щеке, Джозеф медленно наклонил голову к губам
Пайпер, и поцеловал ее. Еще никогда он не целовал ее с такой неизмеримой
нежностью. Все тело Пайпер сладко задрожало. Ее руки обвились вокруг шеи Джозефа,
притягивая его ближе к себе. Он обнял все ее тело, и страстно прижал к себе. Души
влюбленных вновь покинули свои тесные тела, и отправились в Таинственный Мир,
чтобы полностью и без остатка раствориться в нем.
Жарче огня в камине пылала их страсть. Растворяясь друг в друге, Джозеф и
Пайпер забыли обо всем, кроме существования друг друга… кроме близости и
безграничной любви друг к другу…
***
Прошла ночь.
Настала среда.
В субботу должно было произойти главное событие в жизни Пайпер и Джозефа
– их свадьба.
Когда Пайпер проснулась, Джозефа уже не было в постели. Он всегда вставал
раньше нее, чтобы приготовить завтрак. Пайпер покрутила на пальце кольцо,
подаренное Джозефом в знак их помолвки. Оно было прелестным. Пайпер обожала его.
Пайпер обожала все, что имело хоть какое-то отношение к Джозефу.
- С добрым утром! – раздалось со стороны двери.
Пайпер отвлеклась от разглядывания кольца, и подняла голову. Джозеф уже
стоял около кровати, держа в руках столик с завтраком.
115
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Я могла бы позавтракать в столовой! – с доброй укоризной произнесла Пайпер.
- Можно подумать – я сделал из этого какие-то выводы! – Джозеф,
усмехнувшись, поставил столик на кровать перед Пайпер, - ешь, и не возмущайся.
Самоповерженно улыбнувшись, Пайпер принялась за еду.
Позавтракав, она встала с постели. Джозеф подошел к ней сзади, и обнял.
- Ты сможешь сегодня несколько часов побыть дома одна? – спросил он.
Пайпер отстранилась от него, и резко обернулась.
- Что-то случилось? – тревожно спросила она.
Джозеф с улыбкой закатил глаза:
- Ну что ты раньше времени паникуешь? Просто у меня закончились запасы
крови, а есть-то что-то надо. Поэтому я собираюсь пойти и раздобыть хоть что-нибудь.
Пайпер облегченно вздохнула:
- Понятно.
- Ну, если понятно – значит, я пойду. Обещаю не задерживаться. – Он
развернулся и направился к двери.
- Джозеф!
Он обернулся.
- Что?
Пайпер подбежала к нему и, обняв его за шею, поцеловала.
- Господи, Пайпер! – Джозеф удивленно раскрыл глаза, - как будто я на год
ухожу!
- Не знаю, что на меня нашло, - Пайпер виновато отстранилась, - просто захотела
тебя поцеловать.
Джозеф мило улыбнулся, после чего слегка прикоснулся губами к губам Пайпер.
- Я люблю тебя… - прошептал он и, коснувшись ее руки, направился к двери.
- Джозеф!
- Ну, что еще? – он обернулся, изображая на лице шутливую раздраженность.
- А когда ты обратишь меня в вампира? – кокетливо спросила Пайпер,
накручивая на палец локон.
- Никогда, - отрезал Джозеф, - и не спрашивай больше меня об этом! – и вышел.
Джозефа не было уже три часа.
Устав сидеть за компьютером, Пайпер решила развеяться на свежем воздухе. Так
как Джозеф уехал на машине, а машина Пайпер была еще в Джонстауне, девушка
решила поймать такси, и съездить к тому месту, где они с Джозефом впервые открыли
друг другу свои чувства – к лесной поляне.
Проехав достаточно долго, она, наконец, достигла нужного места. Отпустив
такси, Пайпер направилась в лес. Она хорошо помнила дорогу, поэтому без труда
нашла поляну. Только в этот день поляна выглядела как-то угрюмо: из-за сгущающихся
116
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
на небе облаков солнечный свет не мог освещать ее; деревья грустно напевали свою
вечную «песню»; она пугала своей пустотой.
Пайпер осмотрелась. В ее голове проплыли воспоминания, связанные с этим
местом, приятные и не очень…
- Не думал, что у тебя хватит ума прийти сюда! – вдруг раздалось сзади.
Пайпер молниеносно обернулась. На противоположной стороне поляны стоял
Адам.
- Ты?! – Пайпер удивленно уставилась на Адама, - что ты здесь делаешь?
- Гуляю, - он пошел по направлению в сторону Пайпер, та же, в свою очередь,
попятилась назад. Адам двигался медленно, плавно; он был похож на льва,
готовившегося к прыжку. Вдруг Пайпер почувствовала, как уперлась во что-то твердое
спиной. Осторожно прикоснувшись к этому «чему-то» руками, она с облегчением
поняла, что это всего лишь ствол дерева. Но он перекрыл ей дальнейший путь.
Загнав Пайпер в ловушку, Адам со скоростью молнии подбежал к ней, и прижал
ее к дереву. Тут же он демонстративно обнажил свои клыки.
- Я слышал, ты тащишься по вампирам? – злобно прошипел он, - ну как, теперь я
тебе больше нравлюсь?
Пайпер в ужасе уставилась на него:
- Ты… один из них?..
- А что? – Адам хмыкнул, - в чем проблема?
- Кто обратил тебя? – Пайпер не могла сдержать своих эмоций.
- Это неважно.
- Это важно!..
- Я пришел забрать тебя, Пайпер, - глаза Адама ненормально загорелись, - я
превращу тебя в вампира, и мы останемся вместе навеки!
- Ты – сумасшедший психопат! – Пайпер попыталась оттолкнуть Адама, но этим
еще больше развеселила его.
- Может быть, - он согласно кивнул головой, - надеюсь, ты успела попрощаться с
Джозефом?
- Убери от меня свои грязные лапы! – Пайпер удалось вырваться, и она побежала
прочь. Но Адам тут же нагнал ее, - далеко собралась? – и он грубо толкнул ее на землю.
- Адам, прекрати! – испуганная Пайпер с ужасом наблюдала, как меняется лицо
Адама. Когда изменялся Джозеф, лицо его становилось ужасным, но это лицо было в
тысячи раз ужаснее.
Полностью приняв устрашающее обличие вампира, Адам подлетел к Пайпер,
рывком поднял ее с земли и прижал к стволу дерева. Сердце девушки готово было
выпрыгнуть из груди от ужаса.
- Ты станешь моей! – противно прошипел Адам, - хочешь ты этого или нет!
- Адам, отпусти меня!
- Тогда ты не будешь ни чьей! – он грубо схватил ее за горло, сильнее прижал к
дереву, и, обнажив острые клыки, занес голову, чтобы нанести ей роковой укус…
117
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
…Пайпер не могла даже зажмуриться. Адам с такой силой сжал ей горло, что она
начала медленно задыхаться. Картинка в ее глазах начала расплываться, превращаясь в
однородное черное покрывало…
Вдруг Пайпер почувствовала, как хватка Адама стала слабее. Неожиданно
большой поток воздуха вернул ее к жизни. Пайпер открыла глаза и обомлела – в
нескольких сантиметрах впереди нее стоял Джозеф, сжав в стальной хватке горло
Адама. В эту же секунду он отбросил того на несколько метров. От бессилия Пайпер
сползла на землю. Джозеф резко поднял ее, встряхнул, и поставил на ноги. Его лицо
было изменено образом вампира, но в глазах было нескрываемое переживание.
- Какого черта ты здесь делаешь? – раздраженно спросил он Пайпер.
- Я… - но на объяснения времени не было – Адам поднялся и, отломив от дерева
небольшой сук, запустил им в Джозефа. Сук воткнулся тому в плечо, но Джозеф лишь
слегка поморщился от боли. Но, все же, это движение разозлило его. Выдернув из
плеча сук, он обернулся к Адаму. Но тот со скоростью ветра скрылся за деревьями.
Джозеф уже сделал шаг, чтобы пуститься за ним в погоню, но Пайпер успела схватить
его за руку.
- Не надо! – умоляюще воскликнула она, - остановись!..
Джозеф обернулся. Его лицо все еще выглядело ужасно.
- Зачем ты остановила меня? – раздраженно зарычал он. Его громоподобный
голос напугал Пайпер, но она все же не отпустила его руку.
- Я не хочу, чтобы с тобой случилась беда, - на глазах Пайпер навернулись слезы,
- ты ранен…
- Я не ранен! – Джозеф резко отодвинул ворот плаща и рубашки, обнажив тем
самым плечо. Оно было чистым. Никакого намека на рану.
- Но… как?!.. – Пайпер непонимающе переводила взгляд с плеча на глаза
Джозефа.
- Это была не осина, - пояснил он более мягким голосом, - только она может
причинить мне вред.
- Джозеф, я все равно беспокоюсь за тебя, - Пайпер приложила ладонь к его щеке.
На ее глазах лицо Джозефа вновь изменилось. На этот раз оно стало нормальным. Он
нежно взял ее запястье, и поцеловал его.
- Зачем ты пришла сюда, Пайпер? – болезненно спросил он.
- Я просто хотела взглянуть на место, где мы открыли друг другу наши чувства, не соврала она.
- Ты – неисправимый романтик!.. – Джозеф нежно прижал ее к себе.
- Я тебя люблю, - Пайпер уткнулась носом в ткань его плаща.
- Я тоже люблю тебя, - он погладил ее по голове, - но это место опасно. Я прошу
тебя – не приходи сюда больше. По крайней мере, без меня.
- Обещаю… - сама не заметив этого, Пайпер расплакалась, - как ты нашел меня?
- Когда я вернулся домой, тебя не было. Ну, и я отправился на поиски. Пролетал
над лесом, и услышал вас…
- Пролетал?
- Ну, да…
118
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Пайпер вспомнила, что Джозеф часто путешествует в образе ворона.
- Прости, я забыла… - она робко закусила нижнюю губу.
- Бывает… - Джозеф ухмыльнулся, - ну что, идем домой?
- Идем.
Джозеф покрепче прижал к себе Пайпер, и быстро начал превращаться в ворона.
- Не так скоро, ребятки!
Джозеф снова вернулся в обличие человека, и резко повернул голову в ту
сторону, откуда исходил звук. На противоположной стороне поляны выстроилась вся
«Арахна», во всей своей красе. Рядом с ними стоял Адам, довольно ухмыляясь.
- Так вот кто обратил его! – едва слышно проговорила Пайпер Джозефу, но он
проигнорировал это. Его взгляд был намертво прикован к «Арахне». Джозеф закрыл
собой Пайпер, и полностью повернулся лицом к «Арахне», ожидая их первого удара.
Феликс самодовольно ухмыльнулся:
- Привет, Джозеф. Давно мы с тобой не виделись. Ты, как я посмотрю, сегодня не
один? – он с издевкой смотрел на Джозефа.
- Тронешь ее, и ты – покойник! – злобно прошипел Джозеф.
- Да ты что? – кажется, все происходящее начало веселить Феликса, – давай
проверим? – и, не успел он договорить, как уже молниеносно бросился на Пайпер. Но
Джозеф перехватил его, и отбросил в сторону.
- Ты стал ловким, Джозеф. Это похвально! – Феликс все еще не потерял своего
издевательского тона.
- Если ты хочешь разобраться со мной, сделаем это без нее, - Джозеф кивнул
головой в сторону Пайпер, - позволь мне отвезти ее домой!
- Нет! – Феликс вскочил с земли, - пусть остается! Она будет нам отличным
десертом!
Остальные члены «Арахны» дружно засмеялись. Только вот Адама нигде не
было видно. Видимо, этот щенок все-таки струсил.
Услышав слова Феликса, Джозеф вмиг преобразовался в вампира, и бросился на
него. Он прижал Феликса к дереву, но тот отбросил его. Быстро вскочив с земли,
Джозеф нанес ему новый удар. На этот раз он насадил Феликса на острый сук,
торчащий из одного из деревьев, но тому удалось телепортироваться, и он снова
оказался на земле.
- Ты же знаешь, Джозеф! – насмешливо воскликнул Феликс, - простым деревом
меня не убить!
- Я найду, чем убить тебя! – Джозеф яростно прищурил глаза, немного вздернул
край верхней губы, и в ту же секунду задул настоящий ураган. Он сметал все на своем
пути, но даже не коснулся Пайпер. Она поняла – Джозеф вызвал этот ветер. Дикий
вихрь гнул деревья почти до самой земли; он припечатывал каждого из «Арахны» к
деревьям. От силы дуновения ни один из них не мог и пошевелиться. Рону повезло
меньше всех – он оказался первым, к кому подошел Джозеф. Разумеется, ураган не
действовал на того, кто управлял им. Лишь его волосы и одежда слегка колыхались на
ветру. Подойдя к Рону, Джозеф, не долго думая, оторвал ему голову. Тело бедняги
тотчас же рассыпалось в прах. Увидев это, Феликс яростно взревел:
- Ты поплатишься за это, Деверо! – и бросился на Джозефа.
119
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Преодолевая сбивающий с ног ураган, Феликс добрался до Джозефа, и повалил
его на землю.
- Ты не сильнее меня, Джозеф! – шипел он, - скажи Пайпер «до свидания»! –
порывы ветра ослабли.
- Нет!!! – Пайпер схватила с земли первый попавшийся деревянный сук, и,
подбежав к дерущимся, начала изо всех сил бить им Феликса. Она знала, что не убьет
его этим, но может ей удастся отвлечь его, чтобы Джозеф мог подняться. – Отпусти
его!
- Пайпер, уходи! – сдавленно прокричал Джозеф. Но она продолжала бить
Феликса.
- Я сказал – уходи!!! – в ярости закричал Джозеф.
- Нет!
Вдруг Феликс резко поднялся, и, схватив Пайпер за горло, отшвырнул влево.
Ударившись головой о ствол дерева, она потеряла сознание.
Но все это дало Джозефу шанс подняться на ноги. И он не упустил его. Вскочив,
он схватил Феликса за горло и прижал к земле. Глаза его горели яростью.
Вдруг Феликс странно изогнулся, и по телу Джозефа прошло что-то, похожее на
электрический разряд. Его отбросило в сторону.
- Не зря мой лучший друг – Дьявол! – поднимаясь, проговорил Феликс, - он коечем наделил меня.
У Феликса были силы, которые ему мог дать только сам Нечистый. Впервые
Джозеф не знал, на что тот способен. Обычно Феликс был предсказуемым, но теперь он
кардинально изменился.
Тодд подбежал к Феликсу:
- Господин, Вы в порядке?
- Да, - грубо ответил тот, - нужно добить этого пса.
Пока Феликс, не торопясь, направлялся к нему, Джозеф пришел в себя и встал на
ноги. Теперь Джозеф и Феликс стояли, как два боксера на арене, ожидающие сигнала
рефери приступить к драке.
Феликс не позволил Тодду вступать в этот бой. Он хотел сам убить Джозефа.
- Ну, что ты стоишь? – Джозеф злобно приподнял верхнюю губу.
Вместо ответа Феликс бросился на него. Завязалась нешуточная драка. Окружив
себя полупрозрачной дымовой воронкой черного цвета, Джозеф закружил по поляне.
Феликс же мерцал из одного места в другое, нанося противнику новые удары.
Казалось, их силы были равны…
Вдруг Феликс изловчился, и, разбив защитную воронку Джозефа, схватил его и
прижал к дереву. Он ловко достал припрятанный в рукаве осиновый кол. Оказалось,
все это время Феликс просто играл с Джозефом. Он мог бы давно его убить, но не
сделал этого, потому что хотел посмотреть в последний раз, на что тот способен.
- Вот и все, Джозеф, - иронично произнес Феликс, - не следовало тебе предавать
меня! Ты же знаешь, что бывает с предателями.
120
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Джозеф не мог вырваться. Он потратил слишком много сил на ветер, и теперь
железная хватка Феликса была значительно крепче его собственной. Он видел, как
Феликс занес над ним руку, сжимающую кол…
Но вдруг он замер. Ничего не поняв, но воспользовавшись моментом, Джозеф
вырвался из своей, чуть было не ставшей смертельной, ловушки. Он обошел Феликса и
увидел, как из его спины торчало длинное ледяное копье, а в нескольких шагах от него
стояла Сая, гордо вздернув подбородок, и слегка улыбаясь. Сая обладала силой льда, и
ее главным оружием были ледяные копья, которые она могла выпускать из рук. Она
была единственным вампиром, абсолютно не признающим дерево. Она никогда не
сражалась при помощи дерева. Она всегда поражала всех своими копьями. Но Феликс
был не таким. Он упал на землю, но он не погиб. Он тихо лежал и восстанавливал свои
силы.
За спиной Саи стояли все члены Легиона, прибывшие вместе с ней.
- Сая! – впервые Джозеф был рад видеть ее, - как ты здесь оказалась?
- Может, сначала поблагодаришь меня за спасение? – с притворной
надменностью проговорила она.
- Спасибо! – Джозеф дружески обнял ее, но Сая тут же отстранилась.
- Даже и не думай! – улыбаясь, воскликнула она, - я тебе не Пайпер! Со мной
такой номер не пройдет!
Джозеф рассмеялся, и с благодарностью посмотрел на нее. После он бросился к
Пайпер, которая только что пришла в себя.
- Пайпер, как ты? – он упал на колени перед ней.
- Со мной все хорошо… - она почесала ушибленный затылок, - как ты?
- Нормально, - Джозеф поднял ее, и поставил на ноги, - все кончено.
- Правда? – Пайпер счастливо улыбнулась.
- Правда, - Джозеф нежно обхватил ладонями ее лицо, - нам помог Легион, а, в
особенности – Сая.
- Кто?!
- Сая, - Джозеф обернулся, но Саи уже не было, хотя остальные еще находились
на поляне. Феликс тоже пропал. Джозеф почувствовал, как все внутри сжалось от
плохого предчувствия. – Стой здесь! – приказал он Пайпер.
- Но… Джозеф!..
- Я сейчас вернусь! Никуда не уходи! – и, не успела она возразить, как он, со
скоростью молнии, бросился в лес.
Пайпер осталась одна на поляне. Ну, или почти одна – один из Легиона остался
сторожить ее. Остальные побежали с Джозефом.
Парень с «каменным» лицом стоял метрах в десяти от Пайпер, и не смотрел в ее
сторону. Она присела на траву.
Вдруг Пайпер услышала шелест листьев, и, вскочив на ноги, спряталась за
деревом. И правильно – из леса выбежал Феликс, и тут же запустил чем-то в
«сторожа». Парень вздрогнул, и замертво свалился на землю. Его тело тут же
почернело, и рассыпалось. Феликс убил его осиновым колом.
121
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Вдруг на поляну со всех сторон повалил густой черный дым. И, буквально, сразу
же, из него вышли пять человек. То были Джозеф и Легион. Они окружили Феликса.
Тодд же снова сбежал. Тогда Феликс начал излучать из себя электрические разряды, но
никто не отступил. Началась битва насмерть.
- Забирай Пайпер, и уходите отсюда! – закричала Сая Джозефу, - ее могут убить!
- А как же вы? – Джозеф тревожно уставился на Саю.
- Мы справимся! Ты поклялся мне, что всегда будешь защищать Пайпер. Так не
нарушай же второй клятвы!
Джозеф молча кивнул, и рванулся в сторону. Сая же налетела на Феликса, и
выбила из его руки кол. Он отлетел в заросли.
В мгновение ока Джозеф подбежал к Пайпер, и схватил ее за плечи.
- Уходим! – торопливо крикнул он.
- Но…
- Никаких «но»! Ты готова?
- Да…
Джозеф обнял ее, чтобы превратиться в ворона, но вдруг Пайпер почувствовала
резкий толчок. Джозеф замер. Сила, с которой он прижимал к себе Пайпер, ослабла.
- Джозеф, что случилось? – Пайпер испуганно посмотрела на него.
Он медленно опустил голову, и взглянул в ее глаза.
- Все в порядке… - его голос стал каким-то странным, - ты только не пугайся…
- Джозеф!.. – Пайпер непонимающе смотрела на него. Она заметила, как его лицо
слегка скорчилось, будто от боли. Еще ужаснее было то, что кожа на его лице
странным образом начала темнеть…
…Продолжая смотреть в глаза Пайпер, Джозеф стал медленно, скользя по ее
телу, опускаться на землю. С каждой секундой его глаза становились все уже.
- Джозеф!.. – перепуганная Пайпер хватала его тело руками, пытаясь удержать,
но он все равно падал вниз… - Джозеф!!! – она упала на землю вместе с ним. Его
голова легла на ее колени. Пайпер, ничего не понимая, начала ощупывать его тело, как
вдруг наткнулась на что-то твердое, торчащее из его спины. Собрав силы, Пайпер
удалось слегка поменять положение тела Джозефа. От того, что она увидела, сердце ее
провалилось в бездну неописуемого ужаса – из спины Джозефа торчал кол…. Кол из
осины…
- Я ведь пообещал тебе! – раздалось слева. Повернув голову, Пайпер увидела
довольно ухмыляющегося Адама.
- Ты! – ее глаза наполнились яростью.
- Я.
Вдруг кто-то из Легиона заметил Адама, и бросился на него. Тот снова скрылся в
зарослях. Вампир бросился следом за ним.
Джозеф еще дышал. Слабо, но дышал. Пайпер обхватила руками его голову.
- Прошу тебя, любимый… - слезы горя душили ее, - не умирай…
122
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Джозеф слегка приоткрыл глаза.
- Не плачь… - едва слышно произнес он, - все будет хорошо…
- Не надо меня успокаивать! – Пайпер была в истерике, - ты достаточно рассказал
мне об Избранных, чтобы я знала, что вас убивает!
- Перестань… - Джозеф слегка облизал пересохшие губы, - рано или поздно это
должно было произойти…
- Нет! Ты не можешь меня оставить! Ведь осталось всего три дня!..
- Малыш… я умираю… прости меня… - его глаза сузились.
- Нет… пожалуйста, Джозеф, нет!.. – Пайпер судорожно прижимала к себе его
голову, - Джозеф…
- Я люблю тебя… - Джозеф собрал последние силы, - больше жизни… - его глаза
закрылись, и голова отяжелела в руках Пайпер.
- Нет!!! – закричала Пайпер. Она вырвала из его спины зловещий кол, и
отбросила его в сторону, - Джозеф… Джозеф, очнись!.. – В истерике, Пайпер
судорожно начала трясти его; она целовала его безжизненные губы, ставшие твердыми
и холодными; она звала его, но веки его были плотно сжаты.
Пайпер смотрела впереди себя, но не видела ничего. В ее остекленевших глазах
не было даже слез; в ее душе не было эмоций. Она была похожа на ледовую статую, не
выпускающую из рук безжизненное тело ангела. В этот момент Джозеф действительно
был похож на ангела: чистое, лишь слегка потемневшее лицо; правильные черты этого
лица, не искаженные той или иной гримасой; красивое, могущественное тело, и густой
волос цвета воронова крыла, едва колыхаемый слабым ветерком. Как ни странно, но он
не рассыпался в прах, как другие вампиры. Видимо, Джозеф Деверо бы особенным
Избранным, и умер он особенно…
Пайпер не видела, как окончилась битва; как убежал Феликс…. Ей было плевать
на все….
Что-то накапливалось в душе Пайпер…. Что-то, чему необходимо было
вырваться…. Что-то терзающее…. Она снова взглянула на Джозефа: он не изменился.
Казалось, будто он спал. Пайпер почувствовала, как новая волна болезненных эмоций
подобралась к ее горлу.
- За что??!! – дикий, душераздирающий крик окатился эхом по всему лесу. Вдруг,
будто в ответ ему, грянул гром. Буквально в эту же секунду с неба хлынул ливень. Он
смешался на лице Пайпер с ее слезами, она мгновенно промокла до нитки, но ей было
все равно. Пайпер не знала, откуда взялся этот дождь: вызвал ли его кто-то из Легиона,
или он был простой случайностью; да она и не хотела знать…
- Вставай, - послышалось откуда-то сверху. Пайпер подняла голову. Она все еще
сидела на поляне, обнимая тело Джозефа. Прямо перед ней стояла девушка лет 20-22, и
смотрела на нее сверху вниз. – Давай, я помогу тебе, - незнакомка дружелюбно
протянула Пайпер руку. Та осторожно взяла ее.
Девушка аккуратно положила тело Джозефа на землю, и соболезнуя, обняла
Пайпер. Та уткнулась в ее плечо.
- Я не смогу жить без него! – всхлипывала она, - за что у меня его забрали? За
что?!
- Перестань, - девушка вздохнула, - тебе нужно продолжать жизнь дальше.
123
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
Пайпер отстранилась.
- О какой жизни Вы говорите? У меня больше нет никакой жизни!
Она получше разглядела незнакомку: азиатка; длинный, почти до колен, черный
волос; челка такой же длины, только белая, и зачесана на правый бок; длинный синий
плащ, и знакомой формы медальон. «Видимо, это…» - Пайпер не успела додумать –
девушка протянула ей свою руку:
- Меня зовут Сая.
- Я слышала о Вас, - пробормотала Пайпер.
- Я могу предложить тебе свою помощь?
- Вы ничем не сможете мне помочь…
- Пайпер…
- Я хочу забрать его тело, и похоронить.
- В этом нет необходимости, - Сая грустно вздохнула, - через некоторое время его
тело превратится в прах, и земля поглотит его.
- Но…
- Пайпер, - Сая вплотную подошла к ней, - я могу сделать так, что ты забудешь
обо всем…
- Нет! – воскликнула Пайпер. Она прикоснулась губами к своему обручальному
кольцу, - я не забуду Джозефа… никогда!.. – и побрела в неизвестном направлении.
- Пайпер!
Но она ни разу не обернулась…
***
«- …С приземлением!..
- …Я в Раю?..
- …Тебе туда пока рановато…»…
Пайпер стояла на краю обрыва, с которого сорвалась год назад. От ужасной
смерти ее спас Джозеф. Но теперь некому будет спасать ее. И эта смерть не будет
несчастным случаем. Все четко обдумано.
Эту ночь Пайпер провела в лесу. После того, как она ушла с поляны, она не
возвращалась в город. Спустя несколько часов после ухода с поляны, Пайпер
возвращалась туда, но тела Джозефа там уже не было. Видимо, Сая была права – он
превратился в прах, и ветер развеял его.
Валуны все также угрожающе были рассыпаны под обрывом. Пайпер не было
страшно. Она встала на самый край, и закрыла глаза…
- Лучше смерть, чем жизнь без тебя… - повторила она фразу, ставшую для них с
Джозефом священной, и, тяжело вздохнув, собралась сделать первый шаг…
- Постой! – внезапно раздавшийся позади голос заставил Пайпер вздрогнуть и
обернуться: позади нее стояла Сая.
- Опять Вы? – Пайпер злобно посмотрела на нее, - оставьте меня в покое!
124
Ольга Грэйс
В плену тени. Часть 2: Запретный плод
- Ты не понимаешь, что делаешь!
- Вы пришли сюда, чтобы читать мне нотации? – Пайпер вплотную подошла к
Сае. Она сильно изменилась: лицо побледнело, веки опухли от слез, глаза стали
какими-то безжизненными. – Вы мне не мать. Так что убирайтесь отсюда, и не мешайте
мне! – почти прошипела она.
- Джозеф бы не одобрил этого… - Сая старалась не «сорваться».
Пайпер тяжело задышала. Одно упоминание имени Джозефа заставляло ее
сердце разрываться на части от дикой, нечеловеческой боли.
- Оставьте меня!.. – Пайпер закрыла голову руками, - пожалуйста…
- Ты не умрешь! – заключила Сая, - не сегодня. Ты нужна нам. Адам снова
сбежал, но мы должны найти его и отомстить за Джозефа. А также – уничтожить
«Арахну». Я думаю, ты захочешь всадить кол в сердце этого маленького гаденыша…
- Иди к черту, Сая! – Пайпер презрительно поморщилась, - мне плевать на тебя,
твоих шестерок и «Арахну»! Единственное, ради чего я жила – это был Джозеф. Теперь
его нет, а это значит – и меня тоже! – развернувшись, она уверенно направилась к
обрыву, борясь с новым потоком слез.
- Ты помнишь вчерашний дождь?
Пайпер остановилась, и обернулась.
- Да. И что? – безразлично ответила Пайпер.
Сая подошла к ней почти вплотную:
- Я не позволю тебе умереть, - произнесла она, - своими эмоциями именно ты
вызвала этот дождь. – Она сделала короткую паузу, после чего продолжила: - Пайпер,
ты – будущая Избранная!..
Конец второй книги
© Ольга Грэйс (Гурина), 2011. Все права защищены
Произведение публикуется с разрешения автора
125
Скачать